Diverse teorie cercano di spiegare perché la vita lampeggia davanti agli occhi di qualcuno mentre il cervello si prepara a morire.

 

 

Circa sei minuti dopo che il cuore si ferma, e l’afflusso di sangue al cervello viene interrotto, il cervello essenzialmente muore. Quindi, il deterioramento raggiunge un punto di non ritorno e la coscienza di base è persa.

Eppure, da decenni i neuroscienziati si interrogano e indagano su quanto tempo resta attiva una coscienza dopo che il cuore si ferma e non c’è più l’afflusso di sangue al cervello. Il punto, più teorico che pratico, è stato scritto su The Conversation.

E si parte dalle ultime parole di Georges Danton, il 5 aprile 1794, al boia che lo stava per ghigliottinare: “Mostra la mia testa alla gente, vale la pena vederla”. Ma fino a che punto un cervello improvvisamente separato dal corpo può ancora percepire l’ambiente e forse pensare.

Danton voleva che la sua testa fosse mostrata, ma poteva vedere o sentire la gente? Era cosciente, anche per un breve momento? Come si è spento il suo cervello? Se lo chiedono i neuroscienziati cognitivi.

Sono stati condotti esperimenti nel tentativo di comprendere meglio i rapporti di persone che hanno avuto un’esperienza di premorte. Un tale evento è stato associato a esperienze fuori dal corpo, un senso di profonda beatitudine, una chiamata, la visione di una luce che splende, ma anche profonde esplosioni di ansia o completo vuoto e silenzio. Una limitazione chiave degli studi che esaminano tali esperienze è che si concentrano troppo sulla natura delle esperienze stesse e spesso trascurano il contesto che le precede.

Non è facile ottenere i permessi per studiare ciò che accade effettivamente nel cervello durante gli ultimi momenti di vita. Ma un articolo recente ha esaminato l’attività elettrica cerebrale in un uomo di 87 anni che aveva subito un trauma cranico in una caduta, mentre moriva a seguito di una serie di crisi epilettiche e arresto cardiaco.

È stata la prima pubblicazione di dati raccolti durante la transizione dalla vita alla morte. Un documento altamente speculativo trattando possibili “esperienze della mente” che accompagnano la transizione alla morte.

I ricercatori hanno scoperto che alcune onde cerebrali, chiamate alfa e gamma, hanno cambiato frequenza anche dopo che il sangue aveva smesso di fluire al cervello. Dato che l’accoppiamento incrociato tra attività alfa e gamma è coinvolto nei processi cognitivi e nel richiamo della memoria in soggetti sani, è intrigante ipotizzare che tale attività potrebbe supportare un ultimo “richiamo della vita” che potrebbe avvenire nello stato di pre-morte, scrivono i ricercatori.

Tuttavia, tale accoppiamento di onde non è raro nel cervello sano e non significa necessariamente che la vita mandi ancora impulsi dopo la sua fine. Inoltre, lo studio non ha risposto alla domanda di base: quanto tempo ci vuole dopo la cessazione dell’apporto di ossigeno al cervello perché l’attività neurale essenziale scompaia? Lo studio ha riportato solo l’attività cerebrale registrata per un periodo di circa 15 minuti, compresi pochi minuti dopo la morte.

Nei ratti, altri esperimenti hanno stabilito che dopo pochi secondi, la coscienza è persa. E dopo 40 secondi, la grande maggioranza dell’attività neurale è scomparsa. Alcuni studi hanno anche dimostrato che questo arresto cerebrale è accompagnato da un rilascio di serotonina, una sostanza chimica associata all’eccitazione e ai sentimenti di felicità.

E se gli esseri umani possono essere rianimati dopo sei, sette, otto o anche dieci minuti in casi estremi, potrebbero in teoria passare ore prima che il loro cervello si spenga completamente?

Diverse teorie cercano di spiegare perché la vita lampeggia davanti agli occhi di qualcuno mentre il cervello si prepara a morire. Forse è un effetto completamente artificiale associato all’improvviso aumento dell’attività neurale mentre il cervello inizia a spegnersi. Forse è l’ultima risorsa, meccanismo di difesa del corpo che cerca di superare la morte imminente. O forse è un riflesso profondamente radicato, geneticamente programmato, che tiene la nostra mente “occupata” mentre chiaramente si svolge l’evento più angosciante di tutta la vita.

 

 

 

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