La variante Omicron ha aggiunto un altro ostacolo nella strada della città verso la normalità, iniettando nuova incertezza nelle prospettive economiche e minacciando di peggiorare la ripresa.

 

 

Gli impiegati sono stati mandati di nuovo a casa, invertendo il costante aumento dell’utenza della metropolitana e danneggiando le piccole imprese nei quartieri centrali degli affari. Un sondaggio condotto da Partnership for New York City, un gruppo di difesa delle imprese, ha rilevato che il 75% dei datori di lavoro ha ritardato i propri piani di ritorno all’ufficio.

Gli ultimi due mesi avrebbero dovuto essere edificanti, con l’arrivo di viaggiatori stranieri che offrivano un barlume di speranza per le centinaia di migliaia di lavoratori il cui lavoro dipende dai turisti.

Invece, i tassi di occupazione dell’hotel sono crollati. Cartelli di chiusura temporanea riempivano le vetrine dei ristoranti, le filiali bancarie e le biblioteche pubbliche zoppicanti dai dipendenti malati. Gli spettacoli di Broadway si sono chiusi bruscamente, alcuni in modo permanente.

Ora l’impennata di Omicron si sta attenuando, con il numero medio di casi giornalieri registrati in calo di oltre l’80% rispetto al picco di inizio gennaio. Ma i suoi effetti sono ancora persistenti, specialmente per gli operai.

Come altre ondate del coronavirus, questa ha inflitto in modo sproporzionato disagi ai dipendenti che devono presentarsi di persona, approfondendo il netto divario economico che ha definito la fragile ripresa dei posti di lavoro di New York City, la più lenta di qualsiasi grande città americana.

A dicembre, i dipendenti del settore dei servizi nell’area di New York City hanno lavorato in media 22,9 ore settimanali, in meno rispetto a dicembre 2020, quando la media era di 25,4 ore, secondo i dati compilati da Gusto, una piattaforma di buste paga. L’orario di lavoro è diminuito ancora di più nelle prime due settimane di gennaio, nonostante un forte calo dei nuovi casi di virus.

Tuttavia, parti dell’economia della città sono in piena espansione. Aziende di Wall Street come JPMorgan Chase, il più grande datore di lavoro privato della città, hanno riportato profitti di successo nel 2021, con significativi aumenti salariali per i banchieri. Ciò ha contribuito a portare il reddito personale complessivo a New York a livelli più elevati rispetto al 2019, mettendo le finanze della città e dello stato in una posizione più sana di quanto gli economisti si aspettassero.

In un rapporto pubblicato questo mese, l’Independent Budget Office della città ha descritto una prospettiva fiscale “notevolmente stabile” per New York, basata sulle condizioni di fine novembre. Miliardi di dollari in aiuti federali per la pandemia, compresi i controlli di stimolo e l’espansione dei sussidi di disoccupazione, avevano contribuito a ricostituire le entrate fiscali perse della città.

Un indicatore economico particolarmente preoccupante è il mercato del lavoro della città, che è costantemente rimasto indietro rispetto alla ripresa a livello nazionale. New York City ha avuto un tasso di disoccupazione dell’8,8% a dicembre, secondo un rapporto sull’occupazione pubblicato la scorsa settimana, rispetto al 3,9% a livello nazionale.

New York City non dovrebbe recuperare tutti i posti di lavoro persi durante la pandemia fino alla fine del 2025, ha previsto l’ufficio di bilancio, mentre l’economia nazionale dovrebbe superare l’occupazione pre-pandemica quest’anno.

Rispetto ad altre grandi città, una quota sproporzionata della forza lavoro di New York City è composta da posti di lavoro a basso salario che si basano sul turismo e su edifici per uffici.

“Il rischio è quello di avere una società più permanentemente polarizzata tra chi ha e chi non ha”, ha detto James Parrott, economista del Center for New York City Affairs. “Avevamo già un abisso tra di loro prima, ma più a lungo va avanti la pandemia, più ampio diventa. Ha gravi implicazioni per la qualità della vita a New York City”.

L’abisso potrebbe diventare più grande con il recente rimbalzo del mercato immobiliare residenziale, che ha aumentato le preoccupazioni sull’accessibilità economica della città.

Mentre i prezzi degli affitti sono scesi durante i primi mesi della pandemia, secondo il sito di annunci StreetEasy, ora hanno superato i livelli prepandemici in quartieri come il Financial District di Manhattan e Downtown Brooklyn, dove molti impiegati hanno lavorato da remoto. L’affitto medio a SoHo, dove gli affitti sono aumentati di più l’anno scorso, è ora di 6.002 dollari.

Nella seconda metà del 2021, sono stati venduti a Manhattan più appartamenti che in qualsiasi momento negli ultimi tre decenni, guidati dalla domanda di edifici di lusso, secondo la società di intermediazione Douglas Elliman. A Brooklyn, il prezzo medio di vendita è di quasi 1,2 milioni di dollari, un aumento del 21% rispetto a prima della pandemia.

“L’aumento degli affitti significa che le persone stanno tornando in città, più entrate fiscali, più posti di lavoro”, ha detto Nancy Wu, capo economista di StreetEasy. Ma, ha aggiunto, “al tempo stesso renderà ancora più difficile per un affittuario trovare un posto accessibile”.

Danni al turismo? A metà dicembre, il 74% delle camere d’albergo disponibili della città sono state riempite. Ma questo è precipitato a circa il 40% nella seconda settimana di gennaio, secondo STR, una società di ricerca del settore.

Anche gli aumenti del traffico nei tre principali aeroporti che servono New York City sono stati invertiti. A novembre, gli aeroporti hanno gestito più di nove milioni di passeggeri, con un calo di circa il 15% rispetto ai livelli pre-pandemici.

Ma nella prima settimana di gennaio, il numero di passeggeri è diminuito di circa il 34% rispetto alla stessa settimana del 2019, secondo l’Autorità Portuale di New York e del New Jersey. Anche se i turisti internazionali tornano in gran numero, gli economisti prevedono un calo permanente dei viaggi d’affari.

A metà gennaio, il 22% dei dipendenti dell’area di New York City è tornato in presenza, è tornato fisicamente in ufficio, secondo Kastle Systems, una società di sicurezza che tiene traccia dei passaggi delle carte di accesso negli edifici per uffici, in calo rispetto al picco dello scorso anno del 37% all’inizio di dicembre.

Anche le società finanziarie come Goldman Sachs, che erano state tra le più aggressive nel tornare in ufficio, hanno detto durante l’ondata Omicron che i dipendenti potevano lavorare da casa fino a febbraio.

Infine, nell’area intorno al Grand Central Terminal, il 30% degli spazi commerciali al piano terra sono vuoti o ancora chiusi, secondo la Grand Central Partnership, un gruppo che promuove le attività della zona.

 

 

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