Scoperto un gene regolatore chiave di come il corpo femminile utilizza i lipidi: l’aumento della produzione della proteina associata nelle cellule adipose nelle donne potrà offrire un modo per trattare gli effetti dannosi.

 

 

‎I ricercatori della University of Virginia School of Medicine hanno identificato un potenziale modo per combattere gli effetti sulla salute ‎‎dell’obesità‎‎ e del ‎‎diabete di tipo 2‎‎ nelle donne dopo aver scoperto un fattore importante che potrebbe determinare come i loro corpi usano e immagazzinano il grasso.‎

‎Sulla base della loro nuova scoperta, i ricercatori, guidati dal professore associato di ingegneria biomedica Mete Civelek, sono stati in grado di cambiare se i corpi dei topi di laboratorio femminili immagazzinavano grasso per via sottocutanea (sotto la pelle) o visceralmente (avvolti intorno agli organi). Il grasso viscerale passa inosservato, nascosto in profondità all’interno del corpo, ma può essere particolarmente dannoso per la salute.‎

‎‎Uomini e donne immagazzinano naturalmente il grasso in modo diverso. Gli uomini tendono ad essere più a forma di mela, il che significa che immagazzinano grasso intorno alla vita, mentre le donne tendono ad essere più a forma di pera. Questo perché le donne immagazzinano più grasso sottocutaneo e meno grasso viscerale nella parte inferiore del corpo. Le nuove scoperte di Civelek aiutano a spiegare perché.‎

‎Civelek e il suo team stavano studiando un particolare gene, ‎‎KLF14‎‎, che è stato collegato a molti diversi problemi metabolici, tra cui il diabete di tipo 2 e la malattia coronarica. Queste associazioni sono più frequenti nelle donne rispetto agli uomini, ma gli scienziati non hanno capito il motivo.‎

‎Civelek e i suoi collaboratori hanno scoperto che il gene ‎‎KLF14‎‎ è un regolatore chiave di come il corpo femminile utilizza i lipidi (grassi). Il gene produce una proteina che svolge un ruolo fondamentale nel modo in cui si formano le cellule adipose, in che tipo di grasso si trasformano e dove vengono immagazzinate.

Quando il team di Civelek ha bloccato la produzione di questa proteina nei topi di laboratorio, ha notato effetti molto diversi nei maschi e nelle femmine: le femmine hanno guadagnato grasso, mentre i maschi lo hanno perso. Le femmine hanno anche immagazzinato il grasso in modo diverso dal normale, con più grasso viscerale e meno grasso sottocutaneo. ‎

‎Ci sono stati anche altri cambiamenti specifici del sesso: i topi femmina hanno sofferto di tassi metabolici più lenti e respirazione più veloce, suggerendo che si affidavano di più ai carboidrati come carburante. E i loro corpi sono diventati meno efficienti nella gestione dei trigliceridi, un tipo di grasso nel sangue.‎

‎È interessante notare che quando i ricercatori hanno amplificato la produzione della proteina KLF14 nei topi femmina, i topi hanno perso peso. Ma i topi maschi no. ‎

‎Sulla base di ciò che hanno trovato, i ricercatori ritengono che l’aumento della produzione della proteina KLF14 nelle cellule adipose nelle donne possa offrire un modo per trattare gli effetti dannosi dell’obesità e del diabete di tipo 2. Saranno necessarie ulteriori ricerche, ma i ricercatori dicono che è promettente che le loro scoperte sui topi si allineino strettamente con ciò che vediamo negli esseri umani.‎

‎”Ora stiamo lavorando per creare un sistema di somministrazione di farmaci che colpirà le cellule adipose e fornirà una piccola molecola per aumentare l’abbondanza di KLF14″, ha detto Civelek. “Speriamo di tradurre i risultati del nostro laboratorio nella clinica per aiutare le donne a combattere gli effetti dell’obesità e del diabete”.‎

‎I ricercatori hanno ‎‎pubblicato i loro risultati sulla rivista scientifica ‎‎Diabetes‎‎, una pubblicazione dell’American Diabetes Association. ‎

‎”C’è un forte bisogno di terapie mirate contro le anomalie metaboliche causate da obesità e diabete”, ha detto il primo autore dello studio, Qianyi Yang, del Center for Public Health Genomics dell’UVA. “Speriamo che l’aumento dell’abbondanza di KLF14 nelle cellule adipose delle donne con obesità e diabete possa fornire una nuova opzione di trattamento per alleviare queste anomalie metaboliche”.‎

 

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