Team di scienziati di tutto il mondo sono al lavoro per sviluppare spray che non solo forniranno vaccini ma possono anche aiutare a prevenire e trattare l’infezione precoce dal virus.

 

Se i vaccini Covid-19 sono i supereroi, che combattono contro i peggiori effetti del coronavirus con un ago e una fiala, presto saranno pronti a prendere una spallata realmente innovativa nella forma di somministrazione: lo spray nasale.

Il naso è un punto di ingresso chiave per il virus SARs-CoV-2. Entra attraverso le goccioline prodotte quando qualcuno infettato da Covid-19 tossisce, starnutisce o parla. Le cellule del naso, quelle che si trovano sulla mucosa interna, hanno più recettori di un certo tipo, il recettore ACE-2, quello preferito dal nuovo coronavirus per entrare nel corpo e avviare l’invasione. Ciò rende il naso molto più suscettibile all’invasore indesiderato. E lì, il virus può fermarsi, entrare nelle cellule usando la sua proteina spike e moltiplicarsi rapidamente. Questo è il motivo per cui è così importante indossare una mascherina sul naso e sulla bocca, ma è anche il motivo per cui si spera molto sui vaccini spray nasali … e anche per possibili terapie.

Uno di questi spray, chiamato Taffix, sarebbe preventivo e la sua efficacia è stata osservata in Israele laddove la massima diffusione del virus avviene nelle feste religiose degli ebrei ortodossi. Ad una di queste feste, nel settembre 2020, è stato scoperto che mentre la celebrazione era effettivamente un evento super-diffusore – con infezioni nella popolazione locale che aumentavano dal 18% al 28% – un piccolo gruppo di fedeli non sembrava essere molto influenzato dal virus. Il motivo? Avevano usato uno spray nasale. Dei 243 partecipanti, 83 avevano utilizzato lo spray Taffix durante l’evento di due giorni e per le due settimane successive. Si pensa che lo spray funzioni in 50 secondi e offra protezione per un massimo di cinque ore.

Quando sono stati esaminati i tassi di infezione, due partecipanti al gruppo spray nasale sono risultati positivi al Covid-19 rispetto ai 16 del gruppo che hanno declinato il prodotto. Ciò equivaleva a una riduzione del 78% del rischio di infezione quando è stato utilizzato lo spray.

Lo spray non sarebbe un sostituto delle mascherine per il viso, piuttosto un ulteriore livello di protezione. Particolarmente utile in contesti ad alto rischio come sui trasporti pubblici, nei negozi e nelle scuole.

Studi di laboratorio dello spray hanno anche rivelato una riduzione del 99,99% delle cellule virali vive dopo l’esposizione ai suoi principi attivi: idrossipropil metilcellulosa (HPMC) e benzalconio. HPMC, già utilizzato in diverse marche di colliri, forma una barriera gel sulla mucosa nasale e abbassa il pH a circa 3,5: pH al di sotto del quale la maggior parte dei virus respiratori sono inattivati. Il benzalconio, nel frattempo, ha importanti proprietà antimicrobiche.

 

Altri spray nasali Covid-19 in fase di sviluppo

Un antivirale nasale creato dai ricercatori della Columbia University è stato sviluppato ed è in sperimentazione per bloccare la trasmissione della SARS-CoV-2 nei furetti e i ricercatori sperano che gli stessi risultati possano essere raggiunti nell’uomo. Il composto nello spray della Columbia University – un lipopeptide sviluppato dai ricercatori – è progettato per impedire al nuovo coronavirus di entrare nelle cellule ospiti nel naso.

Gli scienziati della Lancaster University hanno iniziato, nel marzo 2020, a lavorare su uno spray nasale che mira non solo a prevenire l’infezione, ma anche a fermare la diffusione del virus. Hanno condotto sperimentazioni sugli animali, sui criceti da luglio a settembre, e stanno attualmente analizzando i risultati con un team di ricercatori del Biomedical Research Institute di San Antonio, in Texas, prima di iniziare le sperimentazioni sull’uomo. Il team di Lancaster spera di rendere il suo vaccino spray nasale adatto ai bambini. “Abbiamo già avuto successo con il vaccino antinfluenzale somministrato ai bambini attraverso il naso, quindi siamo fiduciosi che il nostro approccio funzionerà”, spiega il virologo e responsabile del progetto, Muhammad Munir.

Anche l’azienda biotecnologica australiana Ena Respiratory sta lavorando ad uno spray nasale che mira a prevenire il Covid-19, potenziando il sistema immunitario. Funziona stimolando la prima linea di difesa naturale contro l’invasione di agenti patogeni nel corpo.

Se assunto una o due volte alla settimana, questo spray nasale ha ridotto la replicazione virale della SARS-CoV-2 fino al 96% nei furetti. Aumentando la risposta immunitaria nel sito primario di infezione, la capacità del virus Covid-19 di infettare e replicare è stata drasticamente ridotta, ha dimostrato uno studio di Public Health England.

Mentre gli spray nasali si stanno dimostrando utili per impedire al virus di entrare nelle cellule del corpo, alcuni sono in fase di sviluppo come trattamenti per l’infezione precoce. Uno spray nasale canadese è in fase di test come trattamento per il virus negli studi clinici presso l’Ashford and St Peter’s Hospitals NHS Foundation Trust nel Surrey. Lo spray nasale all’ossido nitrico – chiamato SaNOtize – è progettato per uccidere il virus SARS-CoV-2 nelle vie aeree superiori e impedirne la replicazione e la diffusione ai polmoni.

Nei test di laboratorio, lo spray si è dimostrato efficace al 99,9% nell’uccidere il virus entro due minuti, e nei test sugli animali, i roditori, a cui è stato somministrato lo spray e deliberatamente infettati dal virus hanno visto un calo del 95% della carica virale entro un giorno dall’infezione, mentre in altre cavie non è stato identificato, dopo lo spray, virus rilevabile. L’ossido nitrico – il principio attivo chiave dello spray – ha dimostrato di bloccare il recettore ACE-2 che è essenziale per il virus nell’entrare nelle nostre cellule e avviare la sua replicazione malefica. Rob Wilson, un ex ministro del governo britannico che rappresenta SaNOtize nel Regno Unito e nell’Ue, ha affermato che se i test avranno successo, è possibile avere “un trattamento efficace, sicuro e accessibile entro pochi mesi”. Un trattamento che le persone possono usare quotidianamente per uccidere il coronavirus e impedirne la diffusione.

 

 

 

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