prostata

Un colorante marcatore luminoso che si attacca alle cellule del cancro alla prostata potrebbe aiutare i chirurghi a rimuoverle in tempo reale, secondo uno studio finanziato da Cancer Research UK.

 

 

Un colorante marcatore luminoso che si attacca alle cellule del cancro alla prostata potrebbe aiutare i chirurghi a rimuoverle in tempo reale, secondo uno studio finanziato da Cancer Research UK.

Gli scienziati finanziati da Cancer Research UK, con sede presso il Dipartimento di Scienze Chirurgiche di Nuffield e il Dipartimento di Oncologia, l’Università di Oxford, gli Ospedali dell’Università di Oxford e il Centro di Ricerca Biomedica NIHR di Oxford hanno utilizzato un colorante fluorescente attaccato a una speciale molecola marcatrice per dare ai medici un “secondo paio di occhi” durante l’intervento chirurgico per il cancro alla prostata.

Ventitré uomini con cancro alla prostata sono stati iniettati con il colorante marcatore prima di sottoporsi a un intervento chirurgico di rimozione della prostata.

Il colorante marcatore ha trovato aree di tessuto canceroso non rilevate ad occhio nudo o con altri metodi clinici.

Il colorante ha permesso ai chirurghi di rimuovere tutti i tessuti cancerosi, il che potrebbe ridurre le possibilità di recidiva, preservando i tessuti sani.

Preservare i tessuti sani significa ridurre gli effetti collaterali che cambiano la vita dopo l’intervento chirurgico.

La combinazione di colorante e molecola bersaglio, chiamata IR800-IAB2M, consente ai chirurghi di vedere i bordi del tumore e identificare eventuali gruppi di cellule che si sono diffusi dal tumore nei tessuti pelvici e nei linfonodi vicini.

Questo guida il chirurgo a rimuovere tutti i tessuti cancerosi e preservare le aree sane intorno alla prostata.

Ciò riduce sostanzialmente le possibilità che il tumore si ripresenti in futuro e riduce al minimo la possibilità di effetti collaterali che cambiano la vita del paziente dopo l’operazione.

Il colorante e la molecola marcatrice funzionano legandosi a una proteina chiamata antigene di membrana specifico per la prostata (PSMA) che si trova comunemente sulla superficie delle cellule tumorali della prostata.

La molecola marcatrice è costituita da una versione più piccola di un anticorpo chiamato “minibody”, che può legarsi solo al PSMA e non a nessun’altra molecola.

La combinazione di colorante e molecola marcatrice è stata sviluppata dagli scienziati di Oxford in collaborazione con ImaginAb Inc., una società con sede a Inglewood, in California.

Nella prima fase dello studio ProMOTE, pubblicato, 23 uomini con diagnosi di cancro alla prostata sono stati iniettati con il colorante fluorescente prima di sottoporsi a un intervento chirurgico assistito da robot per rimuovere la prostata (noto come prostatectomia radicale).

I chirurghi hanno utilizzato un sistema di imaging che illumina la prostata e le aree circostanti con un tipo speciale di luce, per far brillare le cellule tumorali della prostata. Il sistema di imaging è stato sviluppato da un team di ingegneri guidato dal professor Borivoj Vojnovic dell’Università di Oxford.

Per più pazienti nello studio, il colorante ha identificato gruppi di cellule che si erano allontanate dal tumore che non potevano essere viste ad occhio nudo.

Questo colorante marcatore è nelle sue prime fasi di sviluppo clinico, ma in futuro potrebbe essere utilizzato di routine dai chirurghi per vedere ogni parte del cancro mentre eseguono un intervento chirurgico per rimuovere la prostata.

Il sistema di imaging per vedere le cellule tumorali luminose potrebbe essere integrato negli strumenti assistiti da robot utilizzati per la chirurgia della prostata. Il colorante marcatore potrebbe essere utilizzato anche per altri tipi di cancro, cambiando la proteina che utilizza per attaccarsi alle cellule tumorali.

Ulteriori studi clinici sono già in corso in gruppi più ampi di pazienti per scoprire se la tecnica rimuove più cancro alla prostata e preserva più tessuto pelvico sano, rispetto ai metodi chirurgici esistenti.

David Butler (77 anni), un responsabile dello sviluppo delle vendite in pensione di Southmoor nell’Oxfordshire, è stato uno dei 23 uomini che hanno preso parte allo studio. 

Una conversazione casuale con il suo medico di famiglia si è trasformata in una diagnosi shock di cancro alla prostata nel novembre 2018.

“Non avevo letteralmente alcun sintomo, a parte il fatto che dovevo fare pipì più velocemente ogni volta che andavo in bagno. Se non l’avessi detto al mio medico di famiglia, forse non avrei preso il cancro fino a quando non è stato molto più avanti.

“Molto stranamente, ero rilassato riguardo alla diagnosi. Avevo la sensazione che il consulente mi avrebbe detto che si trattava di una brutta notizia, quindi volevo essere positiva e affrontarla. Penso che il personale abbia pensato che lo stavo prendendo molto bene!

“Ho fatto diverse biopsie e scansioni, ma una scansione – la scansione PET PSMA – ha rivelato che il cancro stava iniziando a diffondersi dalla prostata. Era nei linfonodi, era in molti punti vicino alla prostata. Queste informazioni si sono rivelate vitali per i medici per ottenere un trattamento rapido del cancro”.

A David è stata rimossa la prostata, insieme a diversi linfonodi e altri tessuti cancerosi, utilizzando questa tecnica rivoluzionaria nel gennaio 2019.

La sua strada verso la guarigione è stata accidentata dopo aver subito un ictus poco dopo l’intervento chirurgico, a causa di una condizione cardiaca non correlata. Cinque anni dopo, si è completamente ripreso e da allora non ha più avuto il cancro.

“Se non sei positivo, la vita ti morde, quindi devi goderti ogni momento. Mi è stato detto che non dimostro la mia età, il che è un grande complimento!

“Sono un uomo molto fortunato ad aver avuto la vita che ho avuto. Ho avuto a che fare con molte cose dal punto di vista della salute, ma ho avuto anche un trattamento eccellente.

“Sono andato in pensione presto per godermi al massimo i piaceri della vita: giardinaggio, giocare a bocce e camminare. Partecipare allo studio PROMOTE mi ha permesso di provare molti altri piaceri per gli anni a venire”.

Nuffield Professor of Surgery presso l’Università di Oxford e autore principale dello studio, il professor Freddie Hamdy, ha dichiarato:

“Stiamo dando al chirurgo un secondo paio di occhi per vedere dove si trovano le cellule tumorali e se si sono diffuse. È la prima volta che siamo riusciti a vedere dettagli così fini del cancro alla prostata in tempo reale durante l’intervento chirurgico.

“Con questa tecnica, possiamo rimuovere tutto il cancro, comprese le cellule che si sono diffuse dal tumore che potrebbero dargli la possibilità di tornare in seguito. Ci permette anche di preservare il più possibile le strutture sane intorno alla prostata, per ridurre gli effetti collaterali inutili che cambiano la vita come l’incontinenza e la disfunzione erettile.

“La chirurgia della prostata cambia la vita. Vogliamo che i pazienti lascino la sala operatoria sapendo che abbiamo fatto tutto il possibile per debellare il loro cancro e dare loro la migliore qualità di vita in seguito. Credo che questa tecnica renda questa possibilità una realtà”.

Il direttore esecutivo della ricerca e dell’innovazione presso Cancer Research UK, il dottor Iain Foulkes, ha dichiarato:

“La chirurgia può curare efficacemente i tumori quando vengono rimossi in una fase precoce. Ma, in quelle fasi iniziali, è quasi impossibile dire a occhio quali tumori si sono diffusi localmente e quali no.

“Abbiamo bisogno di strumenti migliori per individuare i tumori che hanno iniziato a diffondersi ulteriormente. Il colorante marcatore combinato e il sistema di imaging che questa ricerca ha sviluppato potrebbe trasformare radicalmente il modo in cui trattiamo il cancro alla prostata in futuro.

“Speriamo che questa nuova tecnica continui a mostrarsi promettente nelle prove future. È entusiasmante che potremmo presto avere accesso a strumenti chirurgici che potrebbero sradicare in modo affidabile la prostata e altri tumori e dare alle persone una vita più lunga e più sana libera dalla malattia”.