Il sistema immunitario dei topi anziani viene riportato a uno stato più giovane utilizzando una terapia anticorpale. Il metodo, che prende di mira le cellule staminali aberranti dell’invecchiamento, ha dimostrato di riequilibrare la produzione di cellule del sangue e ridurre il declino immunitario legato all’età. Sono necessari studi preclinici e clinici per determinare se questo approccio potrebbe essere fattibile nell’uomo.

Il sistema immunitario dei topi anziani viene riportato a uno stato più giovane utilizzando una terapia anticorpale descritta su Nature questa settimana.

Il metodo, che prende di mira le cellule staminali aberranti dell’invecchiamento, ha dimostrato di riequilibrare la produzione di cellule del sangue e ridurre il declino immunitario legato all’età. Sono necessari studi preclinici e clinici per determinare se questo approccio potrebbe essere fattibile nell’uomo.

L’invecchiamento è associato a un cambiamento delle cellule staminali ematopoietiche (HSC), che danno origine a tutti i tipi di cellule del sangue.

Le HSC giovanili hanno una produzione equilibrata di cellule linfoidi e mieloidi (due diverse linee di globuli bianchi che hanno un ruolo nelle risposte immunitarie), ma la produzione di cellule mieloidi aumenta con l’età.

Si ritiene che queste alterazioni siano alla base dei cambiamenti del sistema immunitario legati all’età, come la riduzione dell’immunità adattativa e l’aumento dell’infiammazione.

Con l’obiettivo di ripristinare l’equilibrio delle popolazioni di HSC che invecchiano, ricercatori americani hanno ideato un’immunoterapia per esaurire le HSC mieloidi-biased.

Gli autori identificano le proteine della superficie cellulare su questo sottoinsieme di HSC (non trovate sulle HSC con output bilanciato) che potrebbero essere prese di mira dagli anticorpi.

Dimostrano che questo approccio può esaurire le HSC mieloidi nei topi anziani, ripristinando le caratteristiche di un sistema immunitario più giovane, come l’aumento dei progenitori dei linfociti comuni e di altre cellule immunitarie, riducendo al contempo i marcatori legati all’età del declino immunitario, come l’infiammazione.

I topi trattati mostrano una migliore risposta immunitaria all’infezione virale.

Scrivendo in un articolo di accompagnamento, Yasar Arfat Kasu e Robert Signer avvertono che l’aumento della produzione di linfoidi negli anziani potrebbe potenzialmente aumentare il rischio di crescita tumorale (come la leucemia), che ha dimostrato di essere soppresso dalla ridotta produzione di linfoidi.

“Tuttavia, l’onere di un aumento del rischio di leucemia linfoide potrebbe essere compensato dalla maggiore protezione dall’infezione e dal ridotto rischio di altri tumori, che sarebbe offerto da una maggiore sorveglianza immunitaria”, aggiungono.