I teropodi (dinosauri predatori bipedi) potrebbero aver sofferto di malattie ossee causate da condizioni come l’artrite o malformazioni congenite, come suggerisce un’analisi di tre esemplari di tre diverse specie di teropodi sudamericani noti come abelisauridi.

 

 

I teropodi (dinosauri predatori bipedi) potrebbero aver sofferto di malattie ossee causate da condizioni come l’artrite o malformazioni congenite, come suggerisce un’analisi di tre esemplari di tre diverse specie di teropodi sudamericani noti come abelisauridi.

I risultati, pubblicati su BMC Ecology & Evolution, forniscono nuove prove di patologie non causate da lesioni nei teropodi e suggeriscono anche che diversi tipi di teropodi potrebbero essere stati inclini a lesioni e condizioni diverse a causa dei loro diversi stili di vita.

Alla Universidad Nacional de Río (UNRN),  Argentina, hanno utilizzato scansioni TC e analisi istologiche ossee per esaminare tre serie di resti dei teropodi Aucasaurus garridoi, Elemgasem nubilus e Quilmesaurus curriei, che vivevano tutti in Sud America durante il Cretaceo superiore (circa 90-70 milioni di anni fa).

Tutte e tre le specie appartengono alla famiglia degli abelisauridi dei teropodi, che in genere hanno arti anteriori estremamente corti e crani profondi e potenti che spesso presentano ornamenti ossei.

Le scansioni TC rivelano due vertebre fuse vicino alla base della coda nei resti di A. garridoi che mancano di segni patologici comuni come speroni ossei (osteofiti) o lesioni.

Gli autori suggeriscono quindi che questa fusione fosse una malattia congenita che si è sviluppata prima della schiusa individuale.

L’esemplare di E. nubilus ha anche mostrato una patologia in due serie di vertebre al centro e verso la punta della coda, con diverse vertebre parzialmente fuse l’una con l’altra e prove di crescita eccessiva delle ossa.

Gli autori propongono che questo potrebbe essere un caso di artrite infiammatoria. Infine, gli autori hanno notato prove di formazione ossea irregolare nell’osso della tibia nell’esemplare di Q. curriei, una rara indicazione di malattia in un osso portante in un teropode.

Gli autori escludono l’infezione, ma non sono in grado di identificare in modo definitivo quale potrebbe essere stata la causa sottostante.

Gli autori hanno anche esaminato la letteratura sulle patologie nei teropodi e hanno trovato modelli di associazioni tra diversi tipi di teropodi e diverse lesioni e malattie.

I teropodi Abelisauridae avevano associazioni positive per l’infiammazione ossea (osteomielite), il che suggerisce che le infezioni erano relativamente comuni in queste specie.

I resti di Tyrannosauridae sono stati associati negativamente alle fratture, ma positivamente associati ai segni dei morsi sul cranio, suggerendo che queste specie si sono impegnate in comportamenti aggressivi come i combattimenti.

Tuttavia, la relazione opposta è stata osservata nei resti di Allosauridae, con l’alta percentuale di fratture che suggerisce uno stile di vita predatorio attivo.

Insieme, questi risultati forniscono informazioni sulle malattie e sulle lesioni a cui sono stati esposti diversi teropodi.

 

Immagine: Alessio Ciaffi