Drammatico declino dell’uso di sigarette tra gli adolescenti statunitensi negli ultimi tre decenni.

 

 

Il fumo di sigaretta rimane la principale causa evitabile di morte prematura negli Stati Uniti, con circa 500.000 decessi all’anno. Secondo il Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani degli Stati Uniti, la maggior parte degli adulti che fumano sigarette ha iniziato prima dei 18 anni, quindi prevenire il fumo di sigaretta negli adolescenti è importante per ridurre il fumo negli adulti.

In un nuovo studio, i ricercatori dello Schmidt College of Medicine della Florida Atlantic University e collaboratori hanno esplorato le tendenze generali del fumo di sigaretta tra un ampio campione di adolescenti statunitensi di età compresa tra nove e dodicenni dal 1991 al 2021. Hanno anche esplorato le differenze di genere e razza/etnia.

Le misure per il fumo di sigaretta includevano: mai provato a fumare sigaretta, che era definito come fare anche solo una o due boccate; attualmente fuma sigarette occasionalmente; attualmente fuma sigarette frequentemente; e attualmente fuma sigarette ogni giorno.

I risultati dello studio, pubblicati online su Ochsner Journal prima della stampa, mostrano che il fumo di sigaretta in tutte le categorie di utilizzo (mai, occasionale, frequente e quotidiano) è diminuito significativamente dal 1991 al 2021.

Tra i risultati dello studio:

  • Le sigarette monouso sono diminuite significativamente dal 70,1% nel 1991 al 17,8% nel 2021, un calo di quasi quattro volte.
  • L’uso occasionale di sigarette è diminuito significativamente dal 27,5% nel 1991 al 3,8% nel 2021, un calo di oltre sette volte.
  • L’uso frequente di sigarette è diminuito significativamente dal 12,7% allo 0,7%, un calo di oltre diciotto volte.
  • L’uso quotidiano di sigarette è diminuito dal 9,8% nel 1991 allo 0,6% nel 2021, un calo di oltre sedici volte.
  • È interessante notare che, mentre tutte le classi hanno registrato un calo significativo dell’uso di sigarette, gli studenti più anziani hanno costantemente riportato la percentuale più alta di fumatori occasionali rispetto agli altri gradi scolastici, anche nel 2021. Questa scoperta suggerisce che mentre il fumo è diminuito in tutte le fasce d’età, gli adolescenti più grandi potrebbero ancora essere più inclini a sperimentare le sigarette rispetto alle loro controparti più giovani.

“La sostanziale diminuzione dell’uso di sigarette tra gli adolescenti statunitensi che abbraccia tre decenni è un risultato incoraggiante per la salute pubblica”, ha detto Panagiota “Yiota” Kitsantas, autore senior, professore e presidente, Dipartimento di salute della popolazione e medicina sociale, FAU Schmidt College of Medicine.

“Questa diminuzione sottolinea l’importanza della vigilanza, della ricerca e dell’intervento continui per ridurre ulteriormente l’uso del tabacco e i danni associati”.

Nel complesso, le disuguaglianze nell’uso di sigarette tra gli adolescenti per genere sono presenti da decenni. Tuttavia, entro il 2021, le discrepanze nel fumo di sigarette per genere sono diminuite.

“Questi risultati mostrano tendenze rassicuranti, ma suggeriscono anche sfide cliniche e di salute pubblica residue che richiederanno interventi mirati”, ha detto Charles H. Hennekens, co-autore, First Sir Richard Doll Professor of Medicine e consulente accademico senior, FAU Schmidt College of Medicine.

“Smettere di fumare riduce significativamente i rischi di malattie cardiovascolari che iniziano nel giro di pochi mesi e raggiungono lo status di non fumatori entro pochi anni, anche tra gli anziani.

Tuttavia, per i tumori del polmone e di altri tumori, le riduzioni non iniziano nemmeno a emergere per anni dopo aver smesso e, anche dopo 10 anni, rimangono a metà strada tra il fumatore che continua e il non fumatore per tutta la vita. Quindi, per ridurre i rischi di malattie cardiovascolari non è mai troppo tardi per smettere, ma per ridurre i rischi di cancro, non è mai troppo presto”.