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I residui di antibiotici nelle acque reflue e negli impianti di trattamento delle acque possono servire come punti caldi per lo sviluppo della resistenza agli antibiotici.

 

I residui di antibiotici nelle acque reflue e negli impianti di trattamento nelle regioni intorno alla Cina e all’India rischiano di contribuire alla resistenza agli antibiotici e l’acqua potabile può rappresentare una minaccia per la salute umana, secondo un’analisi completa del Karolinska Institute pubblicata su The Lancet Planetary Health.

I ricercatori hanno anche determinato ilcontributo relativo di varie fonti di contaminazione da antibiotici nei corsi d’acqua, come ospedali, bestiame e produzione farmaceutica.

“I nostri risultati possono aiutare i responsabili a indirizzare le misure di riduzione del rischio contro i residui ambientali di antibiotici prioritari e nei siti ad alto rischio, per proteggere la salute umana e l’ambiente”, afferma Nada Hanna, ricercatrice presso il Dipartimento di salute pubblica globale del Karolinska Institutet in Svezia e prima autrice dello studio.

“Allocare queste risorse in modo efficiente è particolarmente vitale per i paesi poveri che producono grandi quantità di antibiotici”.

I batteri che diventano resistenti agli antibiotici sono una minaccia globale che può portare a infezioni batteriche incurabili negli animali e nell’uomo.

Gli antibiotici possono entrare nell’ambiente durante la loro produzione, consumo e smaltimento. I residui di antibiotici nell’ambiente, come nelle acque reflue e nell’acqua potabile, possono contribuire all’emergere e alla diffusione della resistenza.

I ricercatori hanno esaminato i livelli di residui di antibiotici che possono contribuire alla resistenza agli antibiotici da diverse fonti acquatiche nella regione del Pacifico occidentale (WPR) e nella regione del Sud-est asiatico (SEAR), regioni come definite dall’Organizzazione mondiale della sanità. Queste regioni includono Cina e India, che sono tra i maggiori produttori e consumatori mondiali di antibiotici.

Ciò è stato fatto attraverso una revisione sistematica della letteratura pubblicata tra il 2006 e il 2019, tra cui 218 rapporti pertinenti del WPR e 22 del SEAR.

I ricercatori hanno anche utilizzato un metodo chiamato Probabilistic Environmental Hazard Assessment per determinare dove la concentrazione di antibiotici è abbastanza alta da contribuire probabilmente alla resistenza agli antibiotici.

Novantadue antibiotici sono stati rilevati nel WPR e quarantacinque nel SEAR. Concentrazioni di antibiotici superiori al livello considerato sicuro per lo sviluppo di resistenza (Predicted No Effect Concentrations, PNEC) sono state osservate nelle acque reflue, negli affluenti e negli effluenti degli impianti di trattamento delle acque reflue e negli ambienti acquatici riceventi.

Il rischio più elevato è stato osservato nelle acque reflue e nell’afflusso degli impianti di trattamento delle acque reflue.

La più alta probabilità di livelli superiori alla soglia considerata sicura per lo sviluppo di resistenza è stata osservata per l’antibiotico ciprofloxacina nell’acqua potabile in Cina e il WPR.

“I residui di antibiotici nelle acque reflue e negli impianti di trattamento delle acque possono servire come punti caldi per lo sviluppo della resistenza agli antibiotici in queste regioni e rappresentano una potenziale minaccia per la salute umana attraverso l’esposizione a diverse fonti di acqua, compresa l’acqua potabile”, afferma Nada Hanna.

 



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