Per le persone con problemi di ipertensione imparare gradualmente ad apprezzare cibi con poco sale può aiutare a salvare la vita. Un piccolo studio ha provato che è possibile.

 

Ci si può abituare a gustare una dieta con cibi e alimenti a basso contenuto di sale. Lo afferma uno studio presentato al Congresso ACNAP-EuroHeartCare 2022.

‎”Uno dei principali ostacoli all’adesione a una dieta a basso contenuto di sale è che alle persone non piace il gusto, ma pochi studi hanno affrontato questo problema”, ha detto l’autore dello studio, il professor Misook Chung dell’Università del Kentucky, Lexington, Stati Uniti. “Il nostro studio pilota in pazienti con pressione alta mostra che è possibile cambiare la percezione del gusto e imparare ad apprezzare il cibo con meno sale”.‎

‎L’ipertensione colpisce più di un miliardo di persone in tutto il mondo ed è la principale causa globale di morte prematura.‎ Uno stile di vita sano, compresa la restrizione del sale, è vivamente raccomandato per ritardare la necessità di farmaci che abbassano la pressione sanguigna o integrare i loro effetti. Tuttavia, i benefici di una ridotta assunzione di sodio sulla pressione sanguigna tendono a diminuire con il tempo, in parte a causa della scarsa aderenza.‎

‎I ricercatori hanno sviluppato il Sodium Watchers Programme – Hypertension (SWaP-HTN) per un graduale adattamento del gusto al cibo a basso contenuto di sale. Questo studio ha esaminato i suoi effetti a breve termine sull’assunzione di sodio, sulla pressione sanguigna, sulla preferenza per il cibo salato e sul godimento di una dieta a basso contenuto di sodio.

Un totale di 29 adulti con ipertensione sono stati assegnati in modo casuale in un gruppo di intervento o alle cure abituali in un rapporto 2: 1. I partecipanti al gruppo di assistenza hanno ricevuto cure mediche e infermieristiche di routine per l’ipertensione, compresi i consigli di seguire una dieta a basso contenuto di sodio e assumere farmaci prescritti.‎

‎Il gruppo di intervento ha ricevuto 16 settimane di istruzione e follow-up con un’infermiera dello studio tramite videochiamata su un tablet. Le sessioni si sono svolte settimanalmente per sei settimane, poi ogni due settimane per 10 settimane. Il programma è stato personalizzato in base agli obiettivi settimanali di ciascun paziente e includeva sale aggiunto al tavolo, sale usato durante la cottura, la spesa e il consumo nei ristoranti.

I partecipanti hanno ricevuto un dispositivo elettronico che rileva il contenuto di sale per consentire loro di identificare ed evitare cibi ad alto contenuto di sale.‎

‎Il professor Chung ha spiegato: “Uno dei primi passi è stato che i pazienti si rendessero conto di quanto sale stavano mangiando. Utilizzando il dispositivo elettronico potevano testare il contenuto di sale dei pasti al ristorante e chiedere allo chef di ridurre o eliminare il sale alla loro prossima visita. Lo usavano anche a casa per abbassare il contenuto di sale nella propria cucina. Alcune persone hanno aggiunto automaticamente sale al tavolo prima di assaggiare il cibo, quindi abbiamo chiesto ai partecipanti di contare il numero di volte in cui scuotevano la salliera per versare il contenuto sul cibo e fissare obiettivi per ridurlo. La maggior parte dei partecipanti ha rimosso la saliera dal tavolo entro tre settimane”.‎

‎Al basale e  a 16 settimane, tutti i partecipanti hanno fornito un campione di urina di 24 ore per valutare l’assunzione di sodio e hanno misurato la pressione sanguigna. Inoltre, la preferenza per il cibo salato e  una dieta a ridotto contenuto di sale sono stati valutati su una scala di 10 punti.‎

‎L’età media dei partecipanti era di 63 anni e il 55% erano uomini. Tre pazienti si sono ritirati dallo studio e l’analisi finale ha incluso rispettivamente 17 e 9 partecipanti all’intervento e ai gruppi di cura abituale. I ricercatori hanno confrontato i cambiamenti dal basale al completamento dello studio tra i gruppi.

L’intervento ha portato a una significativa riduzione dell’assunzione di sodio e ad un aumento nell’apprezzare una dieta a ridotto contenuto di sale. C’è stata una tendenza alla diminuzione della pressione arteriosa sistolica media nel gruppo di intervento, da 143,4 a 133,9 mmHg, ma non ha raggiunto la significatività statistica. L’intervento non ha cambiato la preferenza per il cibo salato.‎

‎Il professor Chung ha dichiarato: “Nel gruppo di intervento, l’assunzione di sodio è diminuita di 1.158 mg al giorno, che è stata una riduzione del 30% rispetto al basale, mentre il gruppo di controllo ha aumentato l’assunzione giornaliera di 500 mg. L’apprezzamento di una dieta a basso contenuto di sale è aumentato nel gruppo di intervento, da 4,8 a 6,5 su una scala a 10 punti, sebbene i pazienti preferissero ancora il cibo salato. È probabile che l’intervento non si sia tradotto in un calo statisticamente significativo della pressione sanguigna a causa delle piccole dimensioni del campione”.‎

‎Ha concluso: “Il nostro studio indica che possiamo riqualificare le nostre papille gustative per gustare cibi a basso contenuto di sodio e ridurre gradualmente la quantità di sale che mangiamo. Il programma di adattamento graduale del gusto ha il potenziale per controllare la pressione sanguigna, ma deve essere testato in uno studio più ampio con un follow-up più lungo”.‎

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