Anche questa malattia potrebbe essere causata da cellule del sistema immunitatio e una nuova ricerca ha individuato geni coinvolti nel processo che uccide i neuroni produttori di dopanina, alla base del Parkinson.

 

 

Si apre un nuovo filone di ricerca sulla malattia di Parkinson, che coinvolge particolari cellule T del sistema immunitario, che hanno un ruolo simile ai linfociti B, quelle che producono anticorpi diretti verso specifici agenti grazie alla loro memoria sulle infezioni precedentemente contratte dall’organismo.

Gli scienziati dell’Istituto di Immunologia di La Jolla (LJI) hanno scoperto che le persone con malattia di Parkinson hanno una chiara “firma genetica” della malattia nelle loro cellule T di memoria. Gli scienziati sperano che il targeting di questi geni possa aprire la porta a nuovi trattamenti e diagnostica per il Parkinson.‎

‎”Il morbo di Parkinson di solito non è visto come una malattia autoimmune”, afferma ‎‎cecilia Lindestam Arlehamn, Ph.D.‎‎ “Ma tutto il nostro lavoro punta verso le cellule T che hanno un ruolo nella malattia”.‎

‎”Ora che possiamo vedere cosa stanno facendo queste cellule T, pensiamo che intervenire con le terapie anticorpali potrebbe avere un impatto sulla progressione della malattia, specialmente all’inizio”, aggiunge il ‎‎professor Alessandro Sette, Dr.Biol.Sci.‎‎, che ha guidato il lavoro con Lindestam Arlehamn.‎

‎Il Parkinson progredisce mentre i neuroni che producono dopamina nel cervello muoiono, ma ancora non si conosce ciò che ne causa la morte, anche se gli scienziati hanno un indizio: i neuroni condannati contengono grumi di una proteina danneggiata chiamata alfa-sinucleina.‎

‎La ricerca LJI suggerisce che questi grumi possono essere il bacio della morte per i neuroni che producono dopamina. Sette e Lindestam Arlehamn‎‎ hanno recentemente dimostrato‎‎ che le persone con Parkinson hanno cellule T che colpiscono l’alfa-sinucleina all’inizio della malattia di Parkinson.‎

‎Le cellule T auto-reattive possono danneggiare le cellule del corpo, compresi i neuroni, dato che, in effetti, le cellule T auto-reattive sono i colpevoli di molte malattie autoimmuni.‎

‎Il nuovo studio, ‎‎pubblicato di recente sulla rivista ‎‎npj Parkinson’s Disease‎‎, spiega un modo per fermare queste cellule T. Il team LJI ha scoperto che le persone con malattia di Parkinson hanno cellule T di memoria con una firma genica molto specifica. Questi geni sembrano responsabili del targeting dell’alfa-sinucleina e causano infiammazione nei casi di Parkinson.‎

‎”Identificare questi geni permetterà di vedere quali pazienti hanno cellule T che rispondono all’alfa-sinucleina e quali no”, afferma Lindestam Arlehamn.‎

‎Un gene importante espresso in queste cellule T è LRRK2. Questo gene è associato al tipo genetico, o familiare, della malattia di Parkinson. I neuroni in molte persone con Parkinson esprimono LRRK2, ma il nuovo studio è il primo a mostrare questo gene espresso nelle cellule T.‎

‎Ma molti dei geni espressi in queste cellule T erano completamente inaspettati e non precedentemente collegati al morbo di Parkinson. “Questa scoperta suggerisce che abbiamo trovato nuovi bersagli per potenziali terapie”, afferma Sette.‎

‎Gli scienziati hanno trovato questi geni espressi in campioni di sangue raccolti presso il ‎‎John and Susan Major Center for Clinical Investigation‎‎ di LJI e dai collaboratori dello studio presso UC San Diego, Columbia University Irving Medical Center e l’Università dell’Alabama a Birmingham.‎

‎”Non avremmo potuto fare nulla di tutto questo lavoro senza donatori di sangue locali e il lavoro strumentale del nostro Center for Clinical Investigation”, afferma Lindestam Arlehamn. “Ci spediscono i loro campioni di sangue e il Centro LJI per le indagini cliniche li elabora”.‎

‎Lindestam Arlehamn e i suoi collaboratori hanno in programma di studiare campioni di cervello post-mortem. Questo lavoro confermerà se le stesse cellule T auto-reattive presenti nel sangue prendono di mira anche i neuroni nelle persone con Parkinson. Il team vuole anche cercare altri bersagli, chiamati antigeni, che potrebbero essere riconosciuti dalle cellule T in individui con malattia di Parkinson.‎

‎Per tradurre questo lavoro in nuove terapie, sarà importante per gli scienziati studiare come possono attivare o inibire diversi geni in diversi stadi della progressione del Parkinson.‎ ‎”Ora abbiamo molte strade per la ricerca futura”, afferma Sette.‎

immagine Leterrier, NeuroCyto Lab, INP, Marseille, France

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