‎Ricercatori dell’Università di Copenaghen hanno trovato diverse centinaia di sostanze chimiche nell’acqua del rubinetto immagazzinata in bottiglie di plastica riutilizzabili. Molte dannose per la salute.‎

 

Usare borracce o bottiglie di plastica riciclabile dovrebbe essere un gesto che aiuta l’ambiente, riducendo l’impiego di materiale poi destinato alla discarica. Ma è sicuro per la nostra salute? Basta lavare bene questi contenitori per escludere contaminazioni di sostanze nocive o è proprio questo che ne aumenta la concentrazione?

‎Due chimici dell’Università di Copenaghen hanno studiato quali sostanze chimiche vengono rilasciate nei liquidi dai tipi popolari di bottiglie riutilizzabili in plastica. I risultati sono stati piuttosto sorprendenti.‎

‎”Siamo rimasti sorpresi dalla grande quantità di sostanze chimiche che abbiamo trovato nell’acqua dopo 24 ore nelle bottiglie. C’erano centinaia di sostanze nell’acqua, comprese sostanze mai trovate prima nella plastica, così come sostanze potenzialmente dannose per la salute. Dopo un ciclo di lavastoviglie, ce n’erano diverse migliaia”, afferma Jan H. Christensen, professore di chimica analitica ambientale presso il Dipartimento di scienze vegetali e ambientali dell’Università di Copenaghen.‎ I risultati dello studio sono pubblicati sulla rivista scientifica ‎‎Journal of Hazardous Materials‎‎.‎

‎Sono stati testati tre diversi tipi di bottiglie per bere, che si trovano tutti nei negozi danesi. Due delle bottiglie sono fatte di plastica biodegradabile. Sono state utilizzate sia bottiglie nuove che molto usate. Le bottiglie sono state testate sia prima che dopo il lavaggio in lavatrice e dopo cinque risciacqui extra in acqua di rubinetto.‎

‎I ricercatori hanno effettuato un cosiddetto ‎‎non-target screening‎‎ (NTS) utilizzando un cromatografo a liquido e uno spettrometro di massa, dove, come con i metodi tradizionali, non si limita ad analizzare le sostanze che si sospetta siano presenti, ma si effettua invece lo screening per tutte le sostanze presenti.‎

‎‎La professoressa Christensen e la collega ricercatrice Selina Tisler hanno rilevato più di 400 sostanze diverse dalla  bottiglia e oltre 3.500 sostanze derivate dal sapone per lavastoviglie. Gran parte di queste sono sostanze sconosciute che i ricercatori devono ancora identificare. Ma anche delle sostanze chimiche identificate, la tossicità di almeno il 70 % rimane sconosciuta.‎

‎I fotoinizi sono tra le sostanze tossiche che preoccupano i ricercatori. Questi sono noti per avere effetti potenzialmente dannosi sulla salute negli organismi, perché agiscono da interferenti endocrini e agenti cancerogeni. Inoltre, i ricercatori hanno trovato una varietà di ammorbidenti di plastica, antiossidanti e agenti distaccanti utilizzati nella produzione della plastica, così come dietiltoluamide (DEET), comunemente noto come principio attivo nello spray per zanzare.‎‎

‎Nei loro esperimenti, i ricercatori hanno imitato i modi in cui molte persone usano tipicamente bottiglie di plastica per bevande. Le persone spesso bevono acqua che è stata tenuta in bottiglie per diverse ore. I ricercatori hanno lasciato l’acqua del rubinetto ordinaria in bottiglie sia nuove che usate per 24 ore, sia prima che dopo il lavaggio in lavatrice, così come dopo che le bottiglie erano state risciacquate accuratamente nell’acqua del rubinetto, dopo il ciclo in lavastoviglie.

‎”Ciò che viene rilasciato di più dopo il lavaggio in lavatrice sono le sostanze di sapone dalla superficie. La maggior parte delle sostanze chimiche che provengono dalla bottiglia d’acqua stessa rimangono dopo il lavaggio in lavatrice e il risciacquo extra. Le sostanze più tossiche che abbiamo identificato in realtà sono arrivate dopo che la bottiglia era stata in lavastoviglie – presumibilmente perché il lavaggio consuma la plastica e quindi aumenta la lisciviazione”, spiega la ricercatrice post-dottorato e prima autrice Selina Tisler del Dipartimento di Scienze Vegetali e Ambientali.‎

‎Nelle nuove bottiglie riutilizzabili, quasi 500 sostanze diverse sono rimaste nell’acqua dopo un ulteriore risciacquo. Oltre 100 di queste sostanze provenivano dalla plastica stessa.‎

‎‎”Solo perché queste sostanze sono nell’acqua, non significa che l’acqua sia tossica e colpisca noi umani. Ma il problema è che semplicemente non lo sappiamo. E in linea di principio, non è poi così bello bere residui di sapone o altre sostanze chimiche “, afferma Selina Tisler.‎‎

‎”Ci preoccupiamo così tanto dei bassi livelli di pesticidi nella nostra acqua potabile. Ma quando versiamo acqua in un contenitore da cui bere, aggiungiamo senza esitazione centinaia o migliaia di sostanze all’acqua noi stessi. Anche se non possiamo ancora dire se le sostanze nelle bottiglie riutilizzabili influenzano la nostra salute, in futuro userò una bottiglia di vetro o di acciaio inossidabile di qualità “, afferma Jan H. Christensen.‎

‎I ricercatori sospettano che i produttori di bottiglie aggiungano solo una piccola parte delle sostanze trovate intenzionalmente. La maggior parte si è inavvertitamente creata durante il processo di produzione o durante l’uso, dove le sostanze possono essere state convertite da altre sostanze. Ciò include la presenza del repellente per zanzare DEET: i ricercatori ipotizzano che quando uno degli ammorbidenti di plastica si degrada, viene convertito in DEET.‎

‎”Ma anche delle sostanze conosciute che i produttori aggiungono deliberatamente, solo una piccola frazione della tossicità è stata studiata”, afferma Selina Tisler.‎‎

‎”Lo studio esemplifica quanto poca conoscenza ci sia sulle sostanze chimiche emesse dai prodotti con cui il nostro cibo e le nostre bevande vengono a contatto. Ed è un problema generale che le normative di misurazione durante la produzione siano molto indulgenti. Fortunatamente, sia in Danimarca che a livello internazionale, stiamo esaminando come regolamentare meglio quest’area”, afferma Jan H. Christensen.‎

 

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