“I vaccini e gli attuali farmaci antivirali sono soluzioni retrospettive che non trattano i ceppi emergenti. Serve una strategia diversa per evitare di essere sempre un passo indietro rispetto alle mutazioni virali”.

 

 

Le dichiarazioni secondo cui il COVID-19 è in declino sono fortemente contraddetti dalla scienziata senior esperta di pandemie dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), Maria Van Kerkhove. Per lei occorre ancora studiare, ricercare e sviluppare farmaci antivirali per fermare tutti i coronavirus alla fonte, a parte i vaccini in corso e ai test per le varianti di COVID-19.

Van Kerkhove, nota epidemiologa di malattie infettive e capo dell’unità malattie emergenti e zoonosi dell’OMS, in un’intervista alla BBC TV ha insistito sul fatto che il COVID-19 è ancora in evoluzione e che il mondo deve evolvere con esso: “Non finirà con quest’ultima ondata (Omicron) e non sarà l’ultima variante sfortunatamente”, ha detto all’intervistatrice della BBC Sophie Raworth.

I Paesi con alti livelli di immunità e vaccinazione stavano iniziando a pensare che la pandemia fosse finita, ha aggiunto, ma nonostante 10 miliardi di dosi di vaccino somministrate a livello globale, più di tre miliardi di persone devono ancora ricevere una dose, lasciando il mondo altamente suscettibile a ulteriori mutazioni COVID: un problema globale per il quale è necessaria una soluzione globale.

Van Kerkhove ha anche contestato l’ipotesi che la variante COVID Omicron fosse lieve: “Sta ancora mettendo le persone in ospedale … e non sarà l’ultima (variante). Non vi è alcuna garanzia che il prossimo sarà meno grave. Dobbiamo mantenere alta la pressione, non possiamo dargli un giro libero”.

Ciò ha attirato una risposta dalla World Nano Foundation (WNF), un’organizzazione senza scopo di lucro che promuove molte delle innovazioni – tra cui nanomedicina, intelligenza artificiale e piattaforme di sviluppo di farmaci computazionali, test e sviluppo di vaccini – che hanno svolto un ruolo vitale nella lotta contro il Pandemia di covid.

Il presidente del WNF Paul Stannard ha dichiarato: “Accogliamo con favore il tempestivo intervento di Van Kerkhove. Troppe persone pensano che ora possiamo stare tranquilli con il COVID, dimenticando le lezioni apprese dalla Storia. E che c’è sempre un’altra variante dietro l’angolo, e test e vaccini non sono la risposta completa. Anche se Omicron sembra più mite dei suoi predecessori – anche se ciò potrebbe essere dovuto alle vaccinazioni e alla crescente immunità di gregge – chi può dire che una mutazione COVID più fatale non seguirà, o che un virus completamente nuovo sia in attesa di colpire”.

La Storia che cosa ci dice. La più recente e devastante lezione viene dall’influenza spagnola (1918-20): il bilancio delle vittime era inizialmente relativamente contenuto, cullando le persone già affaticate dalla devastazione della Prima guerra mondiale nel pensare che il peggio fosse passato.

Ma quel virus è poi mutato in un ceppo più mortale, uccidendo 50 milioni di persone quando la popolazione della Terra ne contava meno di due miliardi. Tutto ciò suggerisce che occorre raddoppiare gli sforzi contro COVID-19 e contro altre potenziali minacce.

Molti altri agenti patogeni sono entrati nell’uomo negli ultimi 15 anni, tra cui SARS, Ebola, virus Zika e le varianti dell’influenza indiana; quindi, un investimento permanente nella protezione dalla pandemia è vitale per ripristinare la fiducia nel nostro modo di vivere e nei mercati globali.

Ancora Stannard: “Abbiamo già beneficiato di maggiori investimenti sanitari e nella ricerca a causa della pandemia: gli esperti affermano che i primi sei mesi dell’emergenza hanno prodotto progressi del settore equivalenti ai 10 anni precedenti. Ciò ha aiutato il dispiegamento insolitamente rapido di test e di vaccini nuovi e migliori che hanno ridotto infezioni, ricoveri e decessi, ma speriamo che il punto di vista dell’OMS ora promuova uno sviluppo nuovo e potenzialmente più efficace contro COVID e altre minacce: i farmaci antivirali. Invece di attaccare il virus come un vaccino, i farmaci antivirali mirano a fermarne il funzionamento nel corpo umano.

Bisogna acquisire slancio utilizzando la nanomedicina, l’intelligenza artificiale e la tecnologia computazionale avanzata per sviluppare farmaci completamente nuovi in ​​modo più rapido ed efficace, offrendo potenzialmente scoperte contro molti killer gravi, inclusi virus, tumori e malattie cardiache. WNF ritiene che questi possano sconvolgere l’industria farmaceutica tradizionale come ha fatto Tesla nell’industria automobilistica, o SpaceX e Blue Origin nello spazio”.

Anirban Datta, Head of Discovery Biology di Verseon, ha dichiarato: “I vaccini e gli attuali farmaci antivirali sono soluzioni retrospettive che non trattano i ceppi emergenti. Serve una strategia diversa per evitare di essere sempre un passo indietro rispetto alle mutazioni virali. Quindi, abbiamo cambiato bersaglio.

Se impediamo a SARS-CoV-2 (COVID-19) di entrare nelle nostre cellule che, a differenza dei virus, non mutano, allora abbiamo una soluzione a lungo termine. Ancora meglio, la strategia dovrebbe funzionare contro altri coronavirus e ceppi influenzali che utilizzano lo stesso meccanismo del SARS-CoV-2 per infettare le cellule: un punto chiave, poiché sicuramente non sarà l’ultima pandemia a colpire l’umanità”.

 

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