‎I cambiamenti nel microbiota intestinale nella stagione in cui diventano disponibili germogli di bambù aiutano l’orso a immagazzinare più grasso, che compensa la mancanza di nutrienti quando ci sono solo foglie da mangiare.

 

Il panda gigante si nutre esclusivamente di bambù fibroso, ma riesce comunque a rimanere paffuto e sano. In uno studio pubblicato sulla rivista ‎‎Cell Reports,‎‎i ricercatori rivelano che i cambiamenti nel microbiota intestinale dell’orso nella stagione in cui diventano disponibili germogli di bambù nutrienti aiutano l’orso erbivoro ad aumentare di peso e immagazzinare più grasso, il che può compensare la mancanza di nutrienti nelle stagioni in cui ci sono solo foglie di bambù da masticare.‎

‎”Questa è la prima volta che abbiamo stabilito una relazione causale tra il microbiota intestinale di un panda e il suo fenotipo”, afferma il primo autore Guangping Huang, presso l’Istituto di Zoologia della Accademia cinese delle scienze. “Sappiamo che questi panda hanno un diverso set di microbiota intestinale durante la stagione dei germogli ed è ovvio che sono più paffuti durante questo periodo dell’anno”.‎

‎Molti animali sperimentano uno spostamento stagionale dei batteri intestinali a causa di cambiamenti nella disponibilità di cibo. Ad esempio, alcune specie di scimmie hanno un microbiota intestinale diverso in estate quando mangiano foglie e frutti freschi rispetto a quello in inverno quando si nutrono di corteccia d’albero.

Un cambiamento simile si osserva anche nel popolo Hadza, moderni cacciatori-raccoglitori che vivono in Tanzania, poiché il tipo di cibo disponibile cambia durante l’anno.‎

‎Il team, guidato da Fuwen Wei presso l’Istituto di Zoologia, ha studiato per decenni i panda giganti selvatici che vivono nelle montagne Qinling nella Cina centrale. Per la maggior parte dell’anno, questi animali si nutrono di foglie di bambù fibrose. Ma durante la tarda primavera e l’inizio dell’estate, possono godere di germogli di bambù  che sono ricchi di proteine.‎

‎Wei dice che questi panda selvatici hanno un livello significativamente più alto di un batterio chiamato ‎‎Clostridium butyricum‎‎ nel loro intestino durante la stagione dei germogli rispetto alla stagione delle foglie. Per indagare se il cambiamento nel microbiota intestinale potrebbe influenzare il metabolismo di un panda, il team ha eseguito un trapianto di feci di panda raccolte in natura a topi privi di germi. Poi hanno nutrito i topi con una dieta a base di bambù che ha simulato ciò che i panda mangiano per 3 settimane.‎

‎I ricercatori hanno scoperto che i topi trapiantati con feci di panda raccolte durante la stagione delle riprese hanno guadagnato molto più peso e avevano più grasso rispetto ai topi trapiantati con le feci della stagione delle foglie nonostante consumassero la stessa quantità di cibo.

Ulteriori analisi hanno rivelato che il prodotto metabolico di ‎‎C. butyricum‎‎, potrebbe sovraregolare l’espressione di un gene del ritmo circadiano chiamato ‎‎Per2‎‎, che aumenta la sintesi e lo stoccaggio dei lipidi. I cambiamenti stagionali del microbiota intestinale dei panda sincronizzano il ritmo circadiano periferico dell’ospite per modulare il metabolismo lipidico.‎

‎”Per gli animali selvatici in via di estinzione e vulnerabili, non possiamo davvero eseguire test direttamente su di loro. La nostra ricerca ha creato un modello murino per futuri esperimenti di trapianto fecale che possono aiutare a studiare il microbiota intestinale degli animali selvatici “, afferma Huang.‎

‎Successivamente, il team prevede di mappare più microrganismi nell’intestino del panda e scoprire i loro ruoli nell’influenzare la salute dell’animale. “La ricerca causale del fenotipo dell’ospite e del microbiota intestinale negli animali selvatici è solo all’inizio. Identificare quali batteri sono benefici per gli animali è molto importante, perché un giorno potremmo essere in grado di trattare alcune malattie con i probiotici “, dice Huang.‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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