Non tutti i malati sviluppano questi sintomi, ma chi ha certe varianti geniche ha una probabilità più alta di sperimentarli.

 

‎Un fattore di rischio genetico che influenza se un individuo sperimenti una perdita dell’olfatto o del gusto come sintomi di COVID-19 è stato rivelato in un articolo pubblicato ‎‎su Nature Genetics‎‎.

Il locus genetico – situato vicino a due geni, ‎‎UGT2A1‎‎ e ‎‎UGT2A2‎‎ – è associato ad un aumento dell’11% della probabilità di sviluppare uno di questi sintomi a seguito dell’infezione da SARS-CoV-2.‎

‎La perdita dell’olfatto o del gusto sono sintomi distintivi del COVID-19; tuttavia, non tutti gli individui infetti da SARS-CoV-2 li sperimentano, con i meccanismi responsabili non ben chiari.‎

‎I ricercatori hanno condotto uno studio utilizzando i dati di un sondaggio online raccolti da 69.841 (63% donne; 37% maschi) partecipanti alla ricerca di età superiore ai 18 anni, che vivono negli Stati Uniti o nel Regno Unito.

Gli autori hanno scoperto che una serie di varianti situate vicino ai due geni ‎‎UGT2A1 e UGT2A2‎‎ ha aumentato la probabilità che un individuo sperimenti una perdita di olfatto o gusto a seguito dell’infezione da SARS-CoV-2 dell’11%. ‎

Entrambi i geni codificano enzimi che sono espressi in cellule che rivestono l’interno del naso e sono coinvolti nell’eliminazione degli odoranti che si legano ai recettori coinvolti nel rilevamento dell’odore.‎

‎Questa scoperta fornisce indizi sui meccanismi biologici che sono alla base della perdita di olfatto o gusto correlata al COVID-19. Gli autori avvertono, tuttavia, che nonostante una grande dimensione del campione, lo studio è è stato fatto su individui di origine europea.

Bisogna anche distinguere tra perdita del gusto e perdita dell’olfatto, che sono stati combinati in un’unica domanda nell’indagine.

 

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