In studi precedenti, i movimenti oculari e la vista erano influenzati solo a concentrazioni di alcol nel sangue (BAC) che si avvicinavano al limite legale per la guida.

 

Una nuova ricerca pubblicata su The Journal of Physiology ha tuttavia scoperto per la prima volta che la coordinazione occhio-mano è notevolmente più sensibile all’alcol con alcune misure di coordinazione compromesse di oltre il 20% a livelli di BAC fino allo 0,015%.

In particolare, la capacità di elaborare il movimento visivo, che è cruciale per la coordinazione occhio-mano nella guida e in altre attività, è compromessa dopo aver consumato l’equivalente di meno della metà della birra, per una persona di circa 75 chilogrammi di peso.

I risultati del team di ricerca con sede presso l’Ames Research Center della NASA forniscono nuove informazioni sul potenziale impatto del consumo anche minimo di alcol sulle attività umane ad alto rischio che si basano su un controllo visivo e visivo-motorio acuto, come guidare, pilotare o lavorare con macchinari pesanti.

La NASA è interessata allo sviluppo di metodi sensibili ma non invasivi per rilevare lievi menomazioni. I ricercatori hanno utilizzato alcol a basse dosi per compromettere leggermente e in modo reversibile la funzione cerebrale come proxy per altri fattori di stress che potrebbero influire sulle prestazioni in ambienti aerospaziali, come la gravità alterata o le condizioni atmosferiche, o in situazioni terrestri, come la malattia neurale, trauma cranico o privazione del sonno.

Usando questa tecnica, mostrano che una serie di misurazioni dell’occhio rappresenta un nuovo approccio ultra sensibile per rilevare i deficit di prestazione, prezioso per studiare i disturbi cerebrali nelle persone sulla Terra e anche nello spazio.

Oltre a questa scoperta specifica per la compromissione indotta dall’alcol, questo studio dimostra ulteriormente come una raccolta appositamente progettata di misurazioni oculari non invasive possa essere utilizzata per misurare lievi deficit di elaborazione nel cervello.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno misurato i movimenti oculari dei volontari, le risposte della pupilla e il tasso alcolemico, più volte durante il giorno mentre eseguivano un compito appositamente progettato, prima e dopo aver bevuto alcolici.

A caso, ai volontari è stata assegnata una bevanda mista contenente una certa quantità di alcol che raggiungeva i livelli massimi di BAC superiori (0,06%) o inferiori (0,02%) in modo che non fossero consapevoli di quanto bevevano esattamente in un dato giorno.

Il compito speciale consisteva nel guardare una serie di punti fissi sullo schermo di un computer, quindi seguire con gli occhi un punto che si muoveva in una direzione casuale, a una velocità casuale. Il punto ha iniziato a muoversi in un momento casuale, quindi indovinare non ha aiutato.

I ricercatori hanno quindi calcolato 21 diverse misure oculari che hanno dimostrato di valutare l’elaborazione neurale in specifiche aree cerebrali che contribuiscono a diversi componenti del movimento oculare e delle risposte pupillari.

I partecipanti allo studio erano uomini e donne, per lo più ventenni, che bevono in media 1-2 drink a settimana. Pertanto, i ricercatori non hanno esaminato l’impatto dell’età, né hanno testato i forti bevitori. I ricercatori si sono assicurati che i partecipanti avessero dormito una notte intera la notte prima e hanno chiesto di astenersi dal consumo di alcol e caffeina per diverse notti di seguito prima del test.

In studi futuri, i ricercatori intendono esaminare in che modo le loro misurazioni oculari sono influenzate da altri tipi di condizioni neurologiche, come quelle causate da malattie degenerative o esposizioni tossiche. Utilizzando l’alcol come riferimento euristico, saranno in grado di confrontare qualsiasi disabilità riscontrata di recente con quella causata dal consumo di un certo numero di bevande alcoliche. Terence Tyson, primo autore dello studio, ha dichiarato: “I nostri risultati forniscono un ammonimento sul fatto che l’esperienza soggettiva dell’ubriachezza spesso non è allineata con la compromissione oggettiva della coordinazione sensomotoria. In altre parole, la maggior parte delle persone sente di non essere danneggiata dopo un drink, eppure lo è in misura significativa”. Pertanto, la guida può essere influenzata dal consumo di una piccola quantità di alcol, anche se il conducente può sentirsi bene e rientrare nel limite legale.

 

 

 

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