Un nuovo studio in Svezia, suggerisce che le persone anziane in case di cura presentavano un rischio di mortalità COVID-19 più elevato rispetto a quelle in case singole o condomini.

 

Le persone anziane che vivono con o sono a stretto contatto con persone in età lavorativa possono essere a maggior rischio di mortalità da COVID-19 a Stoccolma, in Svezia, secondo uno studio osservazionale pubblicato oggi sulla rivista The Lancet Healthy Longevity.

I ricercatori sottolineano che lo studio si concentra sulla Svezia, dove solo le persone anziane più fragili tendono a vivere in case di cura e dove il lockdown si basava su persone che aderivano alle raccomandazioni di allontanamento sociale, e quindi i risultati potrebbero non essere applicabili ad altri Paesi. Tuttavia, gli esperti che commentano lo studio avvertono che fornisce un chiaro esempio dell’impatto sugli anziani quando la trasmissione di comunità non fa parte di una strategia di controllo.

Maria Brandén, dell’Università di Linköping, Svezia, e autrice principale dello studio, ha dichiarato: “I nostri risultati confermano che nelle aree della comunità in cui vi è un alto numero di infezioni da COVID-19, ci sono alti tassi di mortalità tra gli anziani e che gli anziani le persone sono più a rischio di morire di COVID-19 se vivono in una casa di cura o con familiari in età lavorativa”. Aggiunge: “Il controllo della trasmissione della comunità è fondamentale per proteggere tutti in questa pandemia. La trasmissione del vicinato è una considerazione importante per COVID-19 anche se le persone anziane si autoisolano, perché molti di loro entreranno in contatto con persone in età lavorativa ad un certo punto. La stretta esposizione a persone in età lavorativa sotto forma di operatori sanitari o altri membri della famiglia mette a rischio le persone anziane, quindi è necessario esplorare strategie per proteggere queste persone, con particolare attenzione alle aree densamente popolate”.

L’organizzazione della vita, il tipo di casa e le caratteristiche del vicinato sono considerati aspetti importanti per comprendere la diffusione del COVID-19 tra gli anziani, ma la ricerca si è basata su dati aggregati e non ha considerato fattori di rischio individuali. In questo primo studio di questo tipo, i dati dei singoli pazienti sono stati utilizzati per valutare il modo in cui il contesto residenziale era correlato alla mortalità da COVID-19 tra gli anziani a Stoccolma.

Nello studio osservazionale, i ricercatori hanno utilizzato i dati del registro delle cause di morte tenuto dal Consiglio nazionale svedese per la salute e il benessere per identificare la mortalità COVID-19 e la mortalità per altre cause tra le persone di età pari o superiore a 70 anni a Stoccolma tra il 12 marzo e l’8 maggio 2020. Durante il periodo di studio, ci sono stati 3.386 decessi, 1.301 sono stati segnalati come correlati a COVID-19. Hanno collegato cinque variabili per scoprire quante morti per COVID-19 erano associate a ciascuna. Le variabili includevano quanto fosse affollato l’alloggio (metri quadrati per individuo), la struttura dell’età del nucleo familiare (che vive da solo, vive con almeno un individuo di età pari o superiore a 66 anni e vive con almeno un individuo di età inferiore ai 66 anni), tipo di casa (villette unifamiliari, plurifamiliari come condomini e case di cura), densità di popolazione del quartiere e casi confermati nell’area.

I ricercatori hanno, quindi, aggiustato questi numeri per altri fattori che potrebbero influenzare la mortalità per COVID-19 (età, sesso, istruzione, reddito e paese di nascita) e hanno creato un modello per calcolare la differenza di rischio di morte a causa del COVID-19 associato alle cinque variabili. Hanno anche confrontato queste cifre con la mortalità per altre cause di morte per vedere quali fattori erano associati esclusivamente a COVID-19. Questo confronto ha consentito ai ricercatori di evidenziare quali condizioni residenziali fossero fattori di rischio particolarmente rilevanti per COVID-19, piuttosto che fattori di rischio generali per gli anziani.

Quando si esamina la sistemazione della vita, quelli nelle case di cura hanno la mortalità più alta (233 decessi per 1.000 persone all’anno), seguiti da quelli che vivono in condomini (26 morti per 1.000 persone all’anno) e quelli che vivono in una casa unifamiliare (16 morti per 1.000 persone all’anno). Dopo aver corretto per età, sesso, istruzione, reddito e paese di nascita, le persone che vivono in case di cura (RSA) avevano quattro volte più probabilità di morire di COVID-19 rispetto a quelle che vivevano in alloggi indipendenti.

In termini di struttura per età familiare, la mortalità più bassa per COVID-19 è stata riscontrata tra le persone anziane che vivevano con qualcuno di 66 anni o più (19 morti ogni 1.000 persone all’anno), mentre la mortalità più alta è stata riscontrata nelle case con almeno una persona più anziana di 66 anni e un bambino di età inferiore ai 16 anni (38 morti ogni 1.000 persone all’anno nelle famiglie). Dopo l’adeguamento, vivere con qualcuno in età lavorativa (di età inferiore a 66 anni) è stato associato a un aumento del 60% della mortalità per COVID-19, rispetto al vivere in una famiglia con individui di età pari o superiore a 66 anni.

Vivere nei quartieri più densamente popolati (più di 5.000 individui per km quadrato) ha avuto la mortalità più alta (39 morti per 1.000 persone all’anno), rispetto ai quartieri con meno di 150 individui per km quadrato (11 morti per 1.000 persone all’anno). Dopo l’adeguamento, le persone anziane che vivevano nei quartieri più densamente popolati (più di 5.000 individui per km quadrato) avevano un rischio maggiore del 70% di morire per COVID-19 rispetto alle aree meno popolate.

Tutti i fattori erano associati esclusivamente al COVID-19 tranne quando si trattava di vivere nelle case più affollate, che era anche associato ad un aumento della mortalità per altre cause di morte. Vivere nelle case più affollate (da 0 a meno di 20 metri quadrati per individuo) ha avuto la mortalità più alta (73 morti ogni 1.000 persone all’anno), rispetto alle case meno affollate (22 morti ogni 1.000 persone all’anno). Dopo l’adeguamento, coloro che vivevano nelle famiglie più affollate avevano il doppio delle probabilità di morire di COVID-19, così come per altre cause, rispetto a quelli che vivevano nelle case meno affollate.

I ricercatori affermano che il rischio associato più elevato di mortalità da COVID-19 quando si vive con una persona più giovane suggerisce che la vita multigenerazionale potrebbe contribuire alla mortalità da COVID-19 nei Paesi in cui è comune la convivenza multigenerazionale e la trasmissione nella comunità rimane alta. Avvertono che le misure per proteggere gli anziani devono concentrarsi anche sulla riduzione della trasmissione comunitaria, nonché sui singoli punti di trasmissione. Per esempio, gli individui in età lavorativa o più giovani che convivono o sono in frequente contatto (per esempio assistenti domestici) con gli anziani devono avere accesso a sistemi di protezione anti-contagio e risorse adeguate che consentano di mitigare la diffusione del virus.

Inoltre, l’autoisolamento e l’utilizzo di servizi come lo shopping online e gli appuntamenti con i medici, entrambe pratiche comuni a Stoccolma, potrebbero aver consentito alle persone anziane di proteggersi con successo, con tassi di mortalità più bassi come quando vivono con qualcuno di 66 anni e più. All’inizio della pandemia c’era una mancanza di attrezzature protettive nelle case di cura, il che avrebbe potuto contribuire al maggior rischio di mortalità quando si viveva in una casa di cura, suggeriscono poi i ricercatori.

Limitazioni dello studio? I risultati potrebbero non essere applicabili ad altri contesti, poiché le persone anziane in Svezia sembrano vivere nella comunità più che in altri Paesi, quindi dicono che solo i più fragili sarebbero stati nelle case di cura. Inoltre, i dati non hanno considerato in modo esteso le persone che vivono in modo indipendente ma ricevono assistenza a domicilio.

Alison Roxby, della University of Washington School of Medicine, USA, scrive in un commento allegato allo studio svedese: “Il lavoro di Brandén offre informazioni sull’impatto devastante del COVID-19 tra gli anziani che vivono in contesti con stretto contatto intergenerazionale. La posizione adottata in Svezia di evitare un lockdown generalizzato ha provocato un aumento dei decessi non solo nelle case di cura, ma anche tra gli anziani residenti in comunità. Oggi, gli anziani stanno vivendo livelli di crisi di isolamento che probabilmente porteranno a una solitudine a lungo termine e a una salute peggiore. Il test COVID-19 è più accessibile, è in corso il tracciamento attivo dei contatti e le mascherine sono misure importanti per ridurre l’infezione e la diffusione, ma queste pratiche possono fare poco per prevenire la trasmissione all’interno delle famiglie. Saranno necessarie misure preventive a livello familiare per proteggere gli anziani mentre la pandemia continua. I vaccini e gli anticorpi monoclonali sono strumenti promettenti che possono ridurre il rischio di infezione e diffusione; gli anziani e le loro reti di supporto dovrebbero essere tra i primi destinatari di questi trattamenti una volta disponibili. L’esperienza svedese rivela che la mortalità da COVID-19 continuerà a porre il suo fardello più pesante sugli anziani in assenza di una strategia globale di salute pubblica”.

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