Le possibili conseguenze dell’isolamento sociale e del relativo stress mentale per i fumatori e, in particolare, per gli ex fumatori.

Sono state oggetto di un articolo-riflessione sul BJGP, la rivista scientifica dei medici di medicina generale inglesi, a firma Pooja Patwardhan, medico di medicina generale, membro del Royal College of General Practitioners (RCGP) e direttore sanitario del Centre for Health Research and Education del Regno Unito.

Pooja Patwardhan è attivamente impegnata, come ricerca e assistenza, anche in progetti sulla cessazione del fumo a livello globale. Il titolo del suo intervento sul BJGP è “COVID-19: Risk of increase in smoking rates among England’s 6 million smokers and relapse among England’s 11 million ex-smokers”.

Sua premessa: “Come medico praticante, sono preoccupata per coloro che potrebbero seriamente star male a causa del virus respiratorio SARS-CoV-2. Come membro del Royal College of General Practitioners (RCGP), unisco le mie forze a quelle della sanità pubblica e delle altre comunità sanitarie per concentrarmi su misure urgenti, in questo momento di emergenza nazionale, per salvare vite umane dal COVID-19. Allo stesso tempo, sono anche preoccupata per coloro che potrebbero non far parte attualmente del gruppo ad alto rischio di COVID-19 ma che rimarranno auto-isolati e limiteranno i contatti sociali. Mentre il mondo si blocca, è probabile che il distanziamento sociale e l’autoisolamento faranno sentire le persone molto sole e la vita sarà più stressante. Stiamo già vedendo pazienti di medicina generale che sono comprensibilmente stressati in queste circostanze straordinarie. In base alla mia esperienza nel campo della medicina preventiva e della cessazione del fumo, l’incertezza e lo stress potrebbero spingere i fumatori attuali a fumare più sigarette e gli ex-fumatori a ricadere nel fumo”.

 

Una (terribile) tempesta perfetta per ricadere nel fumo e fumare di più.

Ci sono molte persone veramente preoccupate per la salute dei loro genitori anziani, che ora non possono incontrare, per l’impatto finanziario e sulla salute che il COVID-19 avrà sulle loro vite e per tutte le altre incertezze che ne derivano. Stando a casa, le persone entrano in contatto con ogni sorta di notizia – alcune vere, alcune solo voci, altre vere fake – su ciò che il futuro potrebbe avere in serbo per loro. La sensazione di impotenza aumenta per la mancanza obbligata del consueto conforto di condividere le preoccupazioni e lo stress della vita con amici e famiglia allargata. Di conseguenza, possiamo aspettarci che i livelli di stress di tutta la popolazione aumenteranno notevolmente. La pandemia COVID-19 ha un impatto negativo sulla salute mentale della popolazione. Le possibilità di peggioramento di condizioni come ansia e depressione sono elevate. Lo stress e il peggioramento della salute mentale sono noti fattori predisponenti per un aumento del fumo (quantità e frequenza) e per una ricaduta nel fumo.

Possono esserci persone che avevano ridotto il fumo o smesso di fumare perché non autorizzate a farlo sul posto di lavoro. Ci saranno ex-fumatori che avevano smesso con successo andando in palestra o unendosi a gruppi sportivi locali. Alcuni avevano smesso di fumare iniziando un nuovo lavoro o avviando una nuova attività. Questi – e tanti altri input che le persone potrebbero aver utilizzato in passato per adottare uno stile di vita più sano – potrebbero improvvisamente non essere più disponibili e accessibili nella loro vita.

Sfortunatamente, con la politica di isolamento, qualsiasi supporto locale faccia a faccia per smettere di fumare non sarà disponibile per le persone che si trovano attualmente nel bel mezzo del loro viaggio per smettere.

 

Decenni di successi nel controllo del tabacco a rischio di inversione di rotta

Il Regno Unito è sempre stato in prima linea nelle politiche e linee guida di controllo del tabacco a livello nazionale e ha ottenuto grandi successi con le campagne per la cessazione del fumo. Ciò ha portato l’Inghilterra ad avere oltre 11 milioni di ex-fumatori. Il tasso di fumo tra gli adulti del 2018 del 14,4% in Inghilterra è stato il risultato di campagne di controllo del tabacco di successo e del fatto di aver offerto supporto ai fumatori per smettere di fumare in tutto il Paese. Tuttavia, il numero di persone che si prefissano una data per smettere è sceso, per il sesto anno consecutivo nel 2017-2018, a 274.021. Ciò ha rappresentato una diminuzione dell’11% rispetto al 2016-2017. Nel 2017-2018, anche il numero di fumatori che hanno smesso con successo è sceso, per il quinto anno consecutivo, a 138.426. C’è stato un calo dell’11% rispetto al 2016-2017.

È evidente che l’Inghilterra si trovi in una fase finale della battaglia contro il tabagismo, ma l’obiettivo è difficile da raggiungere per i restanti 6,1 milioni di fumatori.

In questo contesto, un aumento delle ricadute nel fumo tra gli 11 milioni di ex fumatori e un aumento del tasso di fumo negli attuali fumatori rinvieranno le ambizioni smoke-free dell’Inghilterra di anni e forse di decenni. Il COVID-19 minaccia di fare esattamente questo. Dobbiamo agire ora per prevenire un’altra catastrofe in termini di salute pubblica, mentre infuria il COVID-19.

Insieme ai rischi a lungo termine, il fumo aumenterà anche il rischio di malattie respiratorie acute, incluso il rischio di sintomi gravi da COVID-19. Ciò, a sua volta, aggiungerà un onere considerevole al sistema sanitario già sovraccarico.

 

Aiutare i fumatori attuali e gli ex fumatori a stare lontani dalle sigarette in questi tempi difficili

Pooja Patwardhan esorta quindi il governo del Regno Unito, il Servizio Sanitario Nazionale e la Public Health England a includere consigli sulla prevenzione e la gestione del rischio di ricaduta nel fumo, nonché sulla maggiore voglia di fumare, nei loro documenti riguardanti ​​”Coronavirus e ciò che le persone devono fare: consigli su distanziamento sociale e isolamento”. Le persone devono essere informate del fatto che potrebbero essere a rischio di ricadute nel fumo nell’attuale situazione stressante. Consigli scritti simili dovrebbero essere inclusi in tutti i siti web degli ambulatori medici.

Oggi, nella maggior parte dei luoghi, i medici e gli infermieri, in particolare quelli che si occupano di assistenza primaria, forniscono assistenza a pazienti non-COVID tramite consulti telefonici, telematici o di persona. Scrive Pooja Patwardhan: “Consiglierei loro vivamente di controllare proattivamente lo status di ‘fumatore’ o ‘ex fumatore’ sulle cartelle cliniche di ogni paziente. Ed eventualmente offrire consigli opportunistici a tutti questi pazienti sulla prevenzione delle ricadute e a vigilare sull’aumento della tendenza al fumo. Considerando i limiti di tempo, potrebbero indirizzare le persone ai consigli scritti dettagliati sul loro sito Web. I benefici a breve e lungo termine di ciò varranno il tempo impiegato da questi professionisti”.

Tutti gli ambulatori medici potrebbero inviare un messaggio di testo, via e-mail, a tutti i pazienti noti per essere fumatori o ex fumatori, fornendo consigli.

Quali? Le raccomandazioni per i consigli di prevenzione delle ricadute nel fumo comprendono:

  • Segnalazione del sito web Smokefree del Servizio Sanitario Nazionale (NHS Smokefree) insieme ai dettagli delle linee telefoniche National Smokefree e delle app Smokefree.
  • Consigli per prevenire il rischio di ricaduta o di aumento del fumo.
  • Consigli su come combattere il nuovo bisogno di fumare precocemente con prodotti sostitutivi della nicotina ad azione rapida (gomme alla nicotina, spray per la bocca e sigarette elettroniche).
  • Aumentare la dose di nicotina tramite uso combinato (combinazioni di terapia di sostituzione della nicotina ad azione breve e prolungata e, o, sigarette elettroniche) quando necessario. Le persone dovrebbero mantenere questi aiuti per smettere facilmente accessibili e disponibili all’uso se stanno lottando per controllare l’impulso.

 

Un messaggio chiaro deve raggiungere tutti i fumatori, gli ex fumatori e i loro consulenti sanitari: sono tempi comprensibilmente stressanti ma il fumo non è una soluzione. I membri del Royal College of General Practitioners e la più ampia comunità sanitaria devono avvertire i loro pazienti della probabile voglia che avranno di fumare e offrire strategie per astenersi dal fumo con tutti gli aiuti e le risorse disponibili per smettere di fumare. È di vitale importanza aiutare gli ex fumatori a mantenere il loro meritato status e aiutare gli attuali fumatori a smettere di fumare, per evitare ulteriori oneri a breve termine sul nostro Sistema Sanitario Nazionale e per arrivare a un’Inghilterra senza fumo entro il 2030.

 

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