Un nuovo studio conferma che il nucleo interno della Terra ha ruotato più lentamente del solito dal 2010. Questo misterioso fenomeno potrebbe anche finire per alterare leggermente la rotazione complessiva del pianeta, allungando le nostre giornate.

 

 

Il cuore del nostro pianeta ha ruotato insolitamente lentamente negli ultimi 14 anni, come conferma una nuova ricerca.

E se questa misteriosa tendenza continua, potrebbe potenzialmente allungare i giorni della Terra, anche se gli effetti sarebbero probabilmente impercettibili per noi.

Il nucleo interno della Terra è un pezzo di ferro solido e nichel delle dimensioni di una luna che si trova a più di 4.800 chilometri sotto i nostri piedi.

È circondato dal nucleo esterno – uno strato supercaldo di metalli fusi simile a quelli nel nucleo interno – che è circondato da un mare più solido di roccia fusa, noto come mantello, e dalla crosta.

Sebbene l’intero pianeta ruoti, il nucleo interno può ruotare a una velocità leggermente diversa rispetto al mantello e alla crosta a causa della viscosità del nucleo esterno.

“Quando ho visto per la prima volta i sismogrammi che suggerivano questo cambiamento, sono rimasto perplesso”, ha detto John Vidale, sismologo presso la University of Southern California, Dornsife.
“Ma quando abbiamo trovato altre due dozzine di osservazioni che segnalavano lo stesso modello, il risultato è stato inevitabile”.

Se la rotazione del nucleo interno continua a decelerare, la sua attrazione gravitazionale potrebbe alla fine far ruotare gli strati esterni del nostro pianeta un po’ più lentamente, alterando la lunghezza dei nostri giorni, hanno scritto i ricercatori.

Tuttavia, qualsiasi potenziale cambiamento sarebbe dell’ordine dei millesimi di secondo, il che sarebbe “molto difficile da notare”, ha detto Vidale.

Di conseguenza, probabilmente non dovremmo cambiare i nostri orologi o calendari per adattarci a questa differenza, soprattutto se si trattasse solo di un cambiamento temporaneo.

Questa non è la prima volta che gli scienziati suggeriscono che il nucleo interno della Terra sta rallentando. Questo fenomeno, noto come “backtracking”, è stato dibattuto per circa un decennio, ma è stato molto difficile da dimostrare.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 100 terremoti ripetuti – eventi sismici che si verificano ripetutamente nella stessa posizione – lungo un confine di placca tettonica nelle Isole Sandwich Meridionali nell’Oceano Atlantico meridionale tra il 1991 e il 2023.

Ogni terremoto ha permesso agli scienziati di mappare la posizione del nucleo rispetto al mantello e, confrontando queste misurazioni, il team è stato in grado di vedere come la velocità di rotazione del nucleo interno è cambiata nel tempo.

Il nuovo studio è la prova “più convincente” finora che si è verificato un passo indietro, ha detto Vidale.

Al momento non è chiaro il motivo per cui il nucleo interno stia tornando indietro, ma è probabile che sia causato dal “rimescolamento del nucleo esterno di ferro liquido che lo circonda” o da “strattoni gravitazionali dalle regioni dense del mantello roccioso sovrastante”, hanno scritto i ricercatori.

Inoltre, non è chiaro quanto sia frequente il backtracking.

È possibile che la rotazione del nucleo interno acceleri e deceleri costantemente, ma questi cambiamenti probabilmente si verificano nel corso di decenni o più.

Pertanto, sono necessari set di dati più lunghi per dedurre qualsiasi cosa sulle tendenze a lungo termine.

Il nucleo interno rimane uno degli strati nascosti più misteriosi della Terra. Ma negli ultimi anni, le nuove tecnologie stanno permettendo ai ricercatori di saperne di più sul nucleo interno, incluso il fatto che è leggermente sbilenco, che è più morbido del previsto, che potenzialmente oscilla fuori dall’asse terrestre e che ha un nucleo più interno separato.

Gli autori dello studio continueranno ad analizzare i dati sismici per saperne di più sul cuore del nostro pianeta e su come cambia nel tempo.

“La danza del nucleo interno potrebbe essere ancora più vivace di quanto pensiamo”, ha detto Vidale.