La rotazione del nucleo interno solido del pianeta potrebbe essersi recentemente interrotta e potrebbe invertirsi.

 

 

La rotazione del nucleo interno solido della Terra potrebbe essersi recentemente interrotta e potrebbe invertirsi.

Sembra la trama di un film di fantascienza (ricordate The core?) e invece sono le testuali parole che compaiono in uno studio pubblicato su Nature Geoscience questa settimana.

Lo studio suggerisce che i cambiamenti nella rotazione potrebbero verificarsi su scala decennale e potrebbero aiutare la nostra comprensione di come i processi nel cuore della Terra influenzano la sua superficie.

Il nucleo interno della Terra è separato dal resto del pianeta dal nucleo esterno liquido, permettendogli di ruotare in modo diverso dalla rotazione della Terra stessa.

La rotazione del nucleo interno è guidata dal campo magnetico generato nel nucleo esterno e bilanciata dagli effetti gravitazionali del mantello.

Sapere come ruota il nucleo interno potrebbe fare luce sul modo in cui questi strati interagiscono. Tuttavia, la velocità di questa rotazione, e se varia, è dibattuta.

Ricercatori dell’Università di Pechino hanno analizzato la differenza nella forma d’onda e nel tempo di viaggio delle onde sismiche da terremoti quasi identici che hanno attraversato il nucleo interno della Terra lungo percorsi simili dal 1960.

Hanno scoperto che dal 2009 circa, i percorsi che in precedenza mostravano variazioni temporali significative hanno mostrato pochi cambiamenti, suggerendo che la rotazione interna del nucleo si è fermata.

Hanno anche identificato che questo può essere associato a un’inversione della rotazione interna del nucleo come parte di un’oscillazione della durata di 70 anni, con un precedente punto di svolta che si è verificato nei primi anni 70.

Gli autori indicano che questa variazione è correlata ai cambiamenti nelle osservazioni geofisiche sulla superficie terrestre, come il campo magnetico e la lunghezza del giorno.

Questa oscillazione nella rotazione del nucleo interno, che coincide con i cambiamenti periodici nel sistema di superficie terrestre, dimostra l’interazione tra diversi strati della Terra.



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