Uno studio rileva che una rete di molecole infiammatorie può fungere da biomarcatore per il rischio di future malattie cerebrovascolari.I ricercatori dell’UCLA Health affermano che i risultati potrebbero consentire le prime valutazioni quantitative per il potenziale ictus e il declino cognitivo.

 

 

Un semplice esame del sangue potrebbe consentire ai medici di determinare se una persona può essere a più alto rischio di ictus o declino cognitivo durante la sua vita, secondo un nuovo studio dell’UCLA Health. 

Lo studio, pubblicato sulla rivista Stroke, ha scoperto che la misurazione delle concentrazioni di una rete di molecole infiammatorie nel sangue potrebbe consentire ai medici di calcolare un punteggio di rischio per la suscettibilità alla malattia dei piccoli vasi cerebrali, una causa comune di ictus e un contributo al declino cognitivo riscontrato soprattutto tra gli anziani.  

Attualmente, l’unico modo per determinare il rischio di una persona per le malattie vascolari cerebrali è stato quello di utilizzare una combinazione di imaging come una risonanza magnetica, storia familiare, variabili demografiche e altre valutazioni dei fattori di rischio, ha detto l’autore principale dello studio, il dottor Jason Hinman dell’UCLA Comprehensive Stroke and Center e del Mary S. Easton Center for Alzheimer’s Research and Care presso l’UCLA.

Nella pratica clinica, i neurologi possono scoprire che un paziente è a rischio solo dopo che ha avuto un ictus o un evento cerebrale che avverte di uno, ha detto Hinman. 

Il nuovo studio ha scoperto che misurando le concentrazioni di questa rete di molecole infiammatorie nel sangue di pazienti che non hanno avuto un evento cerebrovascolare, i medici possono essere in grado di valutare quantitativamente il rischio di una persona per la malattia dei piccoli vasi cerebrali e l’ictus futuro. 

“Allo stesso modo in cui si usano i test del colesterolo per valutare il rischio futuro di infarto, non abbiamo una cosa del genere per stimare il rischio futuro di ictus”, ha detto Hinman.

“Credo che possiamo farlo con qualcosa di semplice come un esame del sangue, che in teoria può consentire un accesso più ampio al miglior livello di cura e non bloccarlo dietro studi di imaging avanzati e valutazioni specialistiche”. 

Lo studio si è concentrato su una rete biologicamente connessa di molecole infiammatorie nota come rete di interleuchina-18, o IL-18, che comprende proteine e molecole di segnalazione utilizzate per combattere varie infezioni.  

Studi precedenti hanno collegato le singole molecole della rete IL-18 alla malattia dei piccoli vasi cerebrali e al rischio di ictus.

Tuttavia, la concentrazione di queste singole molecole può fluttuare in risposta ad altri disturbi come l’influenza o i disturbi autoimmuni, rendendoli predittori inaffidabili del rischio di ictus a livello individuale, ha detto Hinman. 

Nel 2020, i ricercatori dell’Università della California, tra cui Hinman, hanno scoperto che sei molecole della rete IL-18 erano associate alla presenza di lesioni cerebrali vascolari durante le scansioni MRI.  

Sulla base di questi risultati, Hinman ha cercato di determinare in quest’ultima pubblicazione se la rete IL-18 potesse essere utilizzata per valutare la suscettibilità di una persona al rischio di ictus o al declino cognitivo.  

Per verificarlo, i ricercatori hanno utilizzato i dati sanitari di uno studio durato generazioni noto come Framingham Heart Study.

Questo studio ha monitorato la storia medica di migliaia di residenti nella città di Framingham, nel Massachusetts, nel corso della loro vita dal lancio nel 1948.

I campioni di sangue prelevati dai partecipanti erano stati testati per cinque delle sei molecole successivamente identificate come presenti nella rete IL-18. 

Utilizzando i campioni di sangue e le storie mediche dei partecipanti di Framingham, Hinman e il suo coautore sono stati in grado di creare un modello matematico che genera un punteggio di rischio basato sulle concentrazioni delle molecole della rete IL-18.

Degli oltre 2.200 residenti di Framingham inclusi nello studio di Hinman, quelli i cui punteggi di rischio erano nel 25% superiore avevano una probabilità dell’84% di avere un ictus durante la loro vita.

Nel complesso, punteggi di rischio elevati sono stati associati a un aumento del rischio di ictus del 51% e hanno portato a una previsione diagnostica rispetto agli strumenti di valutazione del rischio esistenti. 

Ciò che rimane poco chiaro e richiede ulteriori studi è come o se il punteggio di rischio di una persona possa essere modificato o ridotto, ha detto Hinman. 

“La vera sfida è nell’ambito delle cure primarie. Sei a rischio prima di avere un evento?” Ha detto Hinman. “Questo è ciò che siamo tutti interessati a fare: prevenire un ictus prima ancora che accada”.