Che cosa hanno in comune la genetica, il famoso attore americano e i moscerini della frutta? Un nuovo studio canadese spiega che c’è una connessione tra tutti questi elementi.

 

 

 

Agli albori dei social network, era diffusa una applicazione che mostrava quanti gradi di connessione c’erano tra i nostri comuni contatti.

Vale a dire, persone nella nostra cerchia di “amici”, erano “collegati” tra loro tramite altre conoscenze, per esempio un altro amico che a sua volta era amico di un aprente o un amico dell’amico.

Il numero di collegamenti totali che portava due dei nostri amici, che non si conoscevano, in contatto tra loro era definito come gradi “gradi di Kevin Bacon“.

Questo perché uno studio, antecedente l’era dei social, aveva mostrato che ogni persona era collegata con il popolare attore americano da un massimo di sei gradi.

Non si sa perché gli autori scelsero proprio l’interprete di Footlose come “cavia” per il loro esperimento, ma sta di fatto che da allora il suo nome è entrato di diritto nella letteratura scientifica.

All’Università di Toronto hanno identificato un gene che può determinare il livello di centralità che un moscerino della frutta ha nella loro rete sociale, chiamato anche “centralità dell’interconnessione”, come spiegano su Nature Communications.

Le reti sociali rappresentano le interazioni tra gli individui e sono importanti per gli esseri umani e le altre specie animali.

La connessione degli individui all’interno di una rete può influenzare la diffusione di molti fattori negli esseri umani, tra cui l’obesità, il comportamento al fumo e la felicità.

La posizione di un individuo all’interno di un social network è determinata da quante connessioni ha e con chi è connesso.

Questo è stato precedentemente suggerito come ereditabile in molte specie, tuttavia, i contributi genetici alla struttura delle reti sociali rimangono poco compresi.

Hanno chiamato quindi questo gene “gradi di Kevin Bacon” (dokb).

È stato riscontrato che la riduzione dell’espressione di dokb riduce la centralità dell’interezza nei moscerini della frutta.

Gli autori hanno scoperto che una particolare copia di questo gene può essere scambiata tra diversi ceppi di mosche e che questo influenza la centralità del gruppo.

Sebbene questo gene sia stato studiato solo nei moscerini, gli autori suggeriscono che i percorsi molecolari e/o i circuiti cellulari funzionali in cui è coinvolto il dokb saranno conservati in altre specie animali.