Cosa ci dice il DNA dell’eccezionale compositore utilizzando sequenze di uno studio del 2023 in cui il materiale genetico è stato estratto da ciocche dei suoi capelli.

 

 

 

Ludwig van Beethoven, uno dei musicisti più celebri della storia umana, ha una predisposizione genetica piuttosto bassa per la sincronizzazione dei battiti, secondo uno studio di Current Biology della Vanderbilt University Medical Center (VUMC) e del Max Planck Institutes for Empirical Aesthetics di Francoforte sul Meno, in Germania, e di Psycholinguistics a Nijmegen, nei Paesi Bassi.

La questione di fino a che punto le eccezionali conquiste umane siano influenzate da fattori genetici risale agli albori della genetica umana, ma sembra essere più facile da affrontare oggi, poiché i moderni metodi molecolari consentono di analizzare il DNA degli individui nel corso della storia.

Un team internazionale di ricercatori ha analizzato il DNA di Beethoven per indagare la sua predisposizione musicale genetica, un’abilità strettamente correlata alla musicalità, utilizzando sequenze di uno studio del 2023 in cui il materiale genetico del compositore è stato estratto da ciocche dei suoi capelli.

“Per Beethoven, abbiamo usato il suo DNA sequenziato di recente per calcolare un punteggio poligenico come indicatore della sua predisposizione genetica per la sincronizzazione dei battiti”, ha detto Tara Henechowicz, B.Mus.Hons, attuale dottoranda presso l’Università di Toronto, recente studentessa laureata in visita presso il Vanderbilt Human Genetics Program e seconda autrice dell’articolo.

“È interessante notare che Beethoven, uno dei musicisti più celebri della storia, aveva una partitura poligenica insignificante per la musicalità generale rispetto ai campioni di popolazione del Karolinska Institute in Svezia e del BioVU Repository di Vanderbilt”, ha detto.

Gli autori hanno notato che sarebbe sbagliato concludere dalla bassa partitura poligenica di Beethoven che le sue capacità musicali non fossero eccezionali.

“Il nostro obiettivo era quello di usare questo come esempio delle sfide di fare previsioni genetiche per un individuo che è vissuto più di 200 anni fa”, ha detto Henechowicz.

“La discrepanza tra la predizione basata sul DNA e il genio musicale di Beethoven fornisce un prezioso momento di insegnamento, perché dimostra che i test del DNA non possono darci una risposta definitiva sul fatto che un dato bambino finirà per essere musicalmente dotato”.

Henechowicz ha detto che lo studio non esclude che il DNA contribuisca alle abilità musicali delle persone, notando che studi precedenti hanno trovato un’ereditabilità media del 42% per la musicalità.

“Nell’era attuale dei ‘big data’ come il repository BioVU di Vanderbilt, abbiamo avuto l’opportunità di esaminare in dettaglio grandi gruppi di persone per scoprire le basi genetiche di tratti come l’abilità ritmica o l’essere musicalmente attivi. L’attuale studio e altri lavori recenti suggeriscono anche che l’ambiente gioca un ruolo chiave nell’abilità e nell’impegno musicale”, ha detto la coautrice Reyna Gordon, professore associato di Otorinolaringoiatria presso la VUMC e co-consulente laureato di Henechowicz.

“I punteggi poligenici sono destinati a funzionare bene per i confronti di grandi gruppi di persone per dirci come il rischio genetico per un tratto si relaziona con la genetica coinvolta in altri tratti”, ha detto Henechowicz.