Gli scienziati hanno fatto nuove scoperte su come una forma infiammatoria di morte cellulare possa guidare l’artrite reumatoide, secondo esperimenti che coinvolgono topi e campioni di pazienti.

 

 

Gli scienziati hanno fatto nuove scoperte su come una forma infiammatoria di morte cellulare possa guidare l’artrite reumatoide, secondo esperimenti che coinvolgono topi e campioni di pazienti.

I risultati della loro ricerca implicano una proteina chiamata ALOX5 come un attore chiave in questa malattia autoimmune e suggeriscono che potrebbe servire sia come bersaglio del trattamento che come potenziale marcatore di malattia attiva e remissione.

L’artrite reumatoide è una delle condizioni autoimmuni più comuni in tutto il mondo e infiamma e distrugge gradualmente le articolazioni del corpo.

La condizione coinvolge una vasta gamma di tipi di cellule immunitarie, ma le cellule T che portano la proteina CD4 sono uno dei maggiori colpevoli dell’infiammazione cronica delle articolazioni.

Lavori precedenti hanno anche collegato l’artrite reumatoide alla morte delle cellule immunitarie per piroptosi, una forma esplosiva di morte cellulare che può innescare l’infiammazione.

In questo studio, i ricercatori dell’Università di Nantong hanno cercato di capire come si sviluppa la piroptosi delle cellule T nei pazienti con artrite reumatoide e se questo processo potrebbe essere un bersaglio per nuovi trattamenti.

Hanno analizzato le cellule T dei pazienti e dei controlli sani, dimostrando che i pazienti avevano più cellule T piroptotiche contenenti CD4 nel sangue e nei tessuti sinoviali.

Hanno anche visto che le cellule T dei pazienti contenevano elevate quantità dell’enzima ALOX5, ma che i pazienti in remissione avevano meno enzima rispetto a quelli con malattia attiva.

Poi hanno scoperto che abbattere ALOX5 o trattare gli animali con zileuton, un farmaco inibitore di ALOX5 che viene usato per trattare l’asma cronica, ha ridotto il numero di cellule T piroptosiche e alleviato l’infiammazione articolare in due modelli di roditori di artrite reumatoide.

Oltre a fungere da promettente bersaglio terapeutico, i ricercatori affermano che ALOX5 potrebbe anche essere integrato come marcatore nei sistemi di punteggio clinico per identificare meglio i pazienti in remissione.