Le persone che hanno avuto il virus dell’herpes ad un certo punto della loro vita hanno il doppio delle probabilità di sviluppare la demenza rispetto a coloro che non sono mai stati infettati. Un nuovo studio dell’Università di Uppsala conferma le ricerche precedenti sul fatto che l’herpes possa essere un possibile fattore di rischio per la demenza.

 



I ricercatori hanno studiato 1.000 settantenni di Uppsala per un periodo di 15 anni.

Lo studio, ora pubblicato sul Journal of Alzheimer’s Disease, ha scoperto che le persone che erano state infettate dal virus dell’herpes simplex ad un certo punto della loro vita avevano il doppio delle probabilità di sviluppare la demenza, rispetto a coloro che non erano mai stati infettati.

Il virus dell’herpes simplex è molto comune e fino all’80% degli adulti svedesi può essere infettato. L’infezione dura tutta la vita, ma i sintomi possono andare e venire in diversi periodi della vita. Molte persone non manifestano mai alcun sintomo legato all’infezione.

“La particolarità di questo particolare studio è che i partecipanti hanno all’incirca la stessa età, il che rende i risultati ancora più affidabili poiché le differenze di età, che sono altrimenti legate allo sviluppo della demenza, non possono confondere i risultati”, spiega Erika Vestin, studentessa di medicina presso l’Università di Uppsala.

55 milioni di persone in tutto il mondo sono affette da demenza.

L’età avanzata e la presenza del gene di rischio dell’apolipoproteina ε4 sono fattori di rischio già noti.

In precedenza sono state condotte ricerche per indagare se il virus dell’herpes simplex potesse anche essere un possibile fattore di rischio per la demenza; qualcosa che ora è confermato in questo studio.


“È emozionante che i risultati confermino gli studi precedenti. Sempre più prove stanno emergendo da studi che, come i nostri risultati, indicano il virus dell’herpes simplex come un fattore di rischio per la demenza”, continua Vestin.

Importanti conclusioni dello studio includono la necessità di indagare ulteriormente se i farmaci già noti contro il virus dell’herpes simplex possono ridurre il rischio di demenza e la possibilità di sviluppare nuovi vaccini.


«I risultati possono spingere ulteriormente la ricerca sulla demenza verso il trattamento della malattia in una fase precoce utilizzando comuni farmaci anti-virus dell’herpes o prevenendo la malattia prima che si verifichi», aggiunge Vestin.