Un biosensore portatile e a bassissimo costo rende lo screening del cancro al seno veloce, conveniente e accurato. Utilizza componenti comuni, come le strisce reattive per il glucosio ampiamente disponibili e la piattaforma hardware-software open source Arduino.

 

 

 

Non solo mammografia, ecografia o risonanza magnetica: nel Journal of Vacuum Science & Technology B, di AIP Publishing, i ricercatori dell’Università della Florida e della National Yang Ming Chiao Tung University di Taiwan hanno riportato risultati positivi da un dispositivo portatile per lo screening del cancro al seno in grado di rilevare i biomarcatori del cancro al seno da un piccolo campione di saliva.

Il design del loro biosensore utilizza componenti comuni, come le strisce reattive per il glucosio ampiamente disponibili e la piattaforma hardware-software open source Arduino.

“Immaginate il personale medico che conduce lo screening del cancro al seno nelle comunità o negli ospedali”, ha detto l’autore Hsiao-Hsuan Wan.

“Il nostro dispositivo è una scelta eccellente perché è portatile, delle dimensioni di una mano, e riutilizzabile. Il tempo di test è inferiore a cinque secondi per campione, il che lo rende altamente efficiente”.

Il dispositivo utilizza strisce reattive di carta trattate con anticorpi specifici che interagiscono con i biomarcatori tumorali mirati.

Un campione di saliva viene posizionato sulla striscia e impulsi di elettricità vengono inviati ai punti di contatto elettrici sul dispositivo biosensore.

Questi impulsi fanno sì che i biomarcatori si leghino agli anticorpi e alterino la carica e la capacità sull’elettrodo.

Questo produce un cambiamento nel segnale di uscita, che può essere misurato e tradotto in informazioni digitali sulla quantità di biomarcatore presente.

Il design è rivoluzionario rispetto alle sue alternative.

Le mammografie, le ecografie e le risonanze magnetiche sono costose e invasive e richiedono attrezzature grandi e specializzate, presentano un’esposizione a basse dosi di radiazioni e possono richiedere giorni o settimane per restituire i risultati dei test.

“In molti luoghi, specialmente nei paesi in via di sviluppo, tecnologie avanzate come la risonanza magnetica per i test del cancro al seno potrebbero non essere prontamente disponibili”, ha detto Wan.

“La nostra tecnologia è più conveniente, con la striscia reattiva che costa solo pochi centesimi e il circuito riutilizzabile al prezzo di 5 dollari. Siamo entusiasti del potenziale di avere un impatto significativo in aree in cui le persone potrebbero non aver avuto le risorse per i test di screening del cancro al seno prima”.

Il biosensore richiede solo una goccia di saliva e può fornire risultati accurati anche se la concentrazione del biomarcatore tumorale nel campione è solo un quadrilionesimo di grammo, o un femtogrammo, per millilitro.

“Il momento clou per me è stato quando ho visto le letture che distinguevano chiaramente tra individui sani e quelli con il cancro”, ha detto Wan.

“Abbiamo dedicato molto tempo e sforzi per perfezionare la striscia, la scheda e altri componenti. In definitiva, abbiamo creato una tecnica che ha il potenziale per aiutare le persone in tutto il mondo”.