Uno studio ha dimostrato che i profumi sono più efficaci delle parole nel rievocare un ricordo di un evento specifico e potrebbero anche essere utilizzati in ambito clinico per aiutare le persone depresse a uscire dai cicli di pensiero negativi e ricablare i modelli di pensiero, aiutando una guarigione più rapida e fluida.

 

 

Annusare un profumo familiare può aiutare le persone depresse a richiamare specifici ricordi autobiografici e potenzialmente aiutare il loro recupero.

Lo ha scoperto un team di ricercatori della University of Pittsburgh School of Medicine e assistenti sociali di UPMC in uno studio pubblicato su JAMA Network Open.

Lo studio ha dimostrato che i profumi sono più efficaci delle parole nel rievocare un ricordo di un evento specifico e potrebbero anche essere utilizzati in ambito clinico per aiutare le persone depresse a uscire dai cicli di pensiero negativi e ricablare i modelli di pensiero, aiutando una guarigione più rapida e fluida.

All’inizio della sua carriera, la dottoressa Kymberly Young, una ricercatrice di neuroscienze che studia i ricordi autobiografici, si è resa conto che coinvolgere l’amigdala – il cervello rettiliano che controlla non solo le risposte di “lotta o fuga”, ma dirige anche l’attenzione e la concentrazione su eventi importanti – aiuta con il richiamo della memoria.

Sapeva anche di numerose prove che le persone con depressione hanno difficoltà a ricordare specifici ricordi autobiografici e che, in individui sani, gli odori innescano ricordi che sembrano vividi e “reali”, probabilmente perché coinvolgono direttamente l’amigdala attraverso le connessioni nervose del bulbo olfattivo.

“È stato sorprendente per me che nessuno avesse pensato di guardare al richiamo della memoria in individui depressi usando segnali olfattivi prima”, ha detto Young, autore senior dello studio e professore associato di psichiatria al Pitt.

Quindi, ha deciso di testare se coinvolgere l’amigdala potesse aiutare le persone depresse ad accedere ai loro ricordi in modo più efficace.

E invece di utilizzare test di scansione cerebrale costosi e spesso inaccessibili, ha deciso di passare a una tecnologia molto più semplice.

In questo studio, Young ha presentato ai partecipanti allo studio una serie di fiale di vetro opaco contenenti potenti profumi familiari, dalle arance e caffè macinato al lucido da scarpe e persino Vicks VapoRub.

Dopo aver chiesto ai partecipanti di annusare la fiala, Young ha chiesto loro di richiamare un ricordo specifico, non importa se buono o cattivo.

Young è rimasto sorpreso nello scoprire che il richiamo della memoria era più forte negli individui depressi che ricevevano segnali olfattivi rispetto a quelli verbali.

Coloro che hanno ricevuto segnali olfattivi avevano maggiori probabilità di ricordare un ricordo di un evento specifico (ad esempio, che sono andati in un bar venerdì scorso) rispetto ai ricordi generali (che sono stati in bar prima).

Anche i ricordi stimolati dagli odori erano molto più vividi e sembravano più coinvolgenti e reali.

Emozionante, ha detto Young, anche se non ha indirizzato i partecipanti a ricordare specificamente i ricordi positivi, i suoi risultati sottolineano che i partecipanti avevano maggiori probabilità di ricordare eventi positivi.

Young si sta preparando a iniziare studi tecnologicamente più avanzati utilizzando uno scanner cerebrale per dimostrare che i profumi aiutano a coinvolgere l’amigdala delle persone depresse in modo più efficace rispetto ai segnali verbali, ma nel frattempo è entusiasta dei progressi già fatti.

“Se miglioriamo la memoria, possiamo migliorare la risoluzione dei problemi, la regolazione delle emozioni e altri problemi funzionali che le persone depresse spesso sperimentano”, ha detto Young.