Una nuova analisi dei dati degli studi sulle fumatrici in gravidanza, condotta da ricercatori della Queen Mary University di Londra, rileva che l’uso regolare di prodotti sostitutivi della nicotina durante la gravidanza non è associato a eventi avversi della gravidanza.

 

 

Lo studio PREP 2 ha utilizzato i dati raccolti da oltre 1100 fumatrici incinte che frequentano 23 ospedali in Inghilterra e 1 servizio per smettere di fumare in Scozia per confrontare i risultati della gravidanza nelle donne che hanno usato o meno nicotina sotto forma di sigarette elettroniche (EC) o cerotti alla nicotina regolarmente durante la gravidanza.

I ricercatori hanno misurato i livelli salivari di cotinina al basale e verso la fine della gravidanza e hanno raccolto informazioni sull’uso di sigarette da parte di ciascuna partecipante, sui sintomi respiratori, sul peso alla nascita e su altri dati dei loro bambini alla nascita.

Lo studio ha rilevato che le sigarette elettroniche erano più comunemente usate nel gruppo studiato rispetto ai cerotti alla nicotina (47% rispetto al 21%) e ha anche confermato precedenti risultati inaspettati secondo cui l’uso di EC può ridurre le infezioni respiratorie negli svapatori, probabilmente perché gli ingredienti principali di EC, aerosol, glicole propilenico e glicerina, hanno effetti antibatterici.

Le donne che fumavano e usavano anche uno dei prodotti sostitutivi della nicotina durante la gravidanza avevano bambini con lo stesso peso alla nascita delle donne che fumavano soltanto, mentre i bambini nati da donne che non fumavano durante la gravidanza non differivano nel peso alla nascita, indipendentemente dal fatto che le donne usassero o meno prodotti a base di nicotina.

L’uso regolare di prodotti a base di nicotina non è stato associato ad alcun effetto avverso nelle madri o nei loro bambini.

Il ricercatore principale, il professor Peter Hajek del Wolfson Institute of Population Health, Queen Mary University di Londra, ha dichiarato: “Lo studio fornisce risposte a due importanti domande, una pratica e una riguardante la nostra comprensione dei rischi del fumo. Le sigarette elettroniche hanno aiutato le fumatrici incinte a smettere senza comportare alcun rischio rilevabile per la gravidanza rispetto allo smettere di fumare senza ulteriore uso di nicotina. L’uso di ausili contenenti nicotina per smettere di fumare in gravidanza appare quindi sicuro. I danni alla gravidanza causati dal fumo, almeno alla fine della gravidanza, sembrano essere dovuti ad altre sostanze chimiche presenti nel fumo di tabacco piuttosto che alla nicotina”.

Il professor Tim Coleman del gruppo di ricerca sul fumo in gravidanza dell’Università di Nottingham, che ha guidato il reclutamento dello studio, ha dichiarato: “Il fumo in gravidanza è un enorme problema di salute pubblica e gli ausili contenenti nicotina possono aiutare le donne incinte a smettere di fumare, ma alcuni medici sono reticenti a fornire sigarette elettroniche in gravidanza. Questo studio fornisce ulteriori prove rassicuranti che le sostanze chimiche del fumo di tabacco piuttosto che la nicotina sono responsabili dei danni legati al fumo, quindi l’uso di ausili contenenti nicotina per smettere è di gran lunga preferibile al continuare a fumare durante la gravidanza”.

La professoressa Linda Bauld, Bruce e John Usher Chair in Public Health presso l’Università di Edimburgo e co-investigatore dello studio, ha dichiarato: “I medici, le donne incinte e le loro famiglie hanno domande sulla sicurezza dell’uso della terapia sostitutiva della nicotina (NRT) o delle sigarette elettroniche durante la gravidanza. Le donne che continuano a fumare durante la gravidanza spesso hanno difficoltà a smettere, ma prodotti come la NRT o le sigarette elettroniche possono aiutarle a farlo. Questi risultati suggeriscono che la NRT o lo svapo possono essere utilizzati come parte di un tentativo di smettere senza effetti negativi. I nostri risultati dovrebbero essere rassicuranti e fornire ulteriori importanti prove per guidare il processo decisionale sulla cessazione del fumo durante la gravidanza”.

Lo studio, condotto da ricercatori della Queen Mary University di Londra, dell’Università del New South Wales (Australia), dell’Università di Nottingham, della St George’s University di Londra, dell’Università di Stirling, dell’Università di Edimburgo e del King’s College di Londra e del St George’s University Hospitals NHS Foundation Trust, ha analizzato i dati raccolti nello studio controllato randomizzato Pregnancy Trial of E-cigarettes and Patches (PREP). finanziato dal National Institute for Health and Care Research (NIHR).