Le cellule precursori neurali‎‎ nei pazienti autistici, che generano in fase fetale neuroni, oligodendrociti e astrociti,  sovraproducono o sottoproducono queste cellule cerebrali permanenti.‎

 

 

Che cosa causi l’autismo ancora non è ben chiaro. Si ipotizzano fattori genetici e ambientali e ultimamente alcuni studi hanno evidenziato come anche i batteri intestinali giochino un ruolo fondamentale nel favorire la malattia negli individui predisposti.

Adesso, ricercatori della Rutgers Robert Wood Johnson Medical School, negli Usa, con un articolo pubblicato su Stem Cell Reports,  ‎indicano che hanno trovato prove di irregolarità nello sviluppo molto precoce del cervello che possono contribuire al disturbo neuropsichiatrico.‎

‎I risultati supportano un concetto che gli scienziati hanno a lungo sospettato: l’autismo si manifesta all’inizio dello sviluppo fetale durante il periodo in cui ‎‎le cellule staminali cerebrali‎‎ si dividono per formare gli elementi di un cervello funzionante.‎

‎Gli scienziati hanno esaminato le cellule staminali cerebrali, note come ‎‎cellule precursori neurali‎‎ (NPC) dei pazienti autistici. Hanno scoperto che gli NPC – responsabili della produzione dei tre principali tipi di cellule cerebrali: neuroni, oligodendrociti e astrociti – hanno sovraprodotto o sottoprodotto le cellule cerebrali permanenti.‎

‎”Gli NPC che abbiamo studiato da tutti i campioni hanno mostrato una proliferazione anormale, ‘troppo poco’ o ‘troppo’, il che suggerisce che uno scarso controllo della proliferazione delle cellule cerebrali è una base importante per la causalità dell’autismo”, ha detto Emanuel DiCicco-Bloom, professore di neuroscienze e ‎‎biologia cellulare‎‎ e pediatria presso la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School e autore dell’articolo. “Questo studio dimostra a ‎‎livello cellulare‎‎ che la proliferazione alterata è effettivamente un probabile meccanismo del disturbo, supportando le implicazioni ottenute da ricerche precedenti”.‎

‎Lo studio si è concentrato sull’attività delle cellule staminali di cinque individui, compresi quelli con autismo idiopatico in cui non vi è alcuna causa genetica nota e altri con delezione 16p11.2 geneticamente definita. Quelli con macrocefalia, un termine medico per una testa anormalmente grande, avevano NPC che producevano troppe cellule cerebrali. I restanti due pazienti, che non avevano macrocefalia, avevano NPC che producevano troppo poche cellule cerebrali.‎

‎L’autismo è un ‎‎disturbo dello sviluppo neurologico‎‎ caratterizzato da difficoltà con le interazioni sociali e la comunicazione e la presenza di comportamenti ripetitivi e ristretti. La maggior parte dei casi sono idiopatici. Circa il 15-20% dei casi sono causati da specifiche mutazioni genetiche.‎

‎Gli NPC si formano in fase prenatale durante un periodo che si estende dalla fine del primo trimestre al secondo, tra le8 e 24 settimane del periodo di gestazione di 40 settimane di un feto umano.‎

‎”Abbiamo effettivamente misurato la proliferazione dei precursori neurali umani e migliorato notevolmente la nostra comprensione”, ha detto DiCicco-Bloom. “In futuro, una volta che avremo riprodotto questi studi e li avremo estesi, potremmo anche essere in grado di utilizzare questa conoscenza come biomarcatore, che potrebbe segnalare quando introdurre la terapia o identificare percorsi da colpire con i farmaci”.‎

 

 

 



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