In campioni di suolo lunare portati sulla Terra dalle missioni Apollo sono state fatte crescere piante, ma i risultati non sono soddisfacenti.

 

 

Se mai un giorno ci sarà una base spaziale sulla Luna sicuramente ci sarà la necessità di coltivare piante, sia per esperimenti scientifici sia per fornire agli astronauti una fonte di cibo in loco.

Ricordate il film con Matt Damon rimasto da solo su MArte che coltivava patate in una serra? Ecco, per capire se un simile sceniario può essere tradotto in qualcosa di reale sulla superficied el nostro satellite, è necessario sperimentare se il suolo lunare può far crescere rigogliosamente dei vegetali.

‎Esperimenti per simulare la vitalità delle piante sulla Luna hanno portato alla luce che le piante di arabetta comune crescono più lentamente e mostrano più segni di stress quando vengono coltivate in campioni di suolo lunare raccolti durante le missioni Apollo rispetto a quelle cresciute in cenere vulcanica dalla Terra.

I risultati, pubblicati su ‎‎Communications Biology‎‎, evidenziano la necessità di ulteriori ricerche sulle interazioni tra piante e suolo lunare affinché le piante possano essere coltivate in modo efficiente sulla Luna.‎

‎Robert Ferl e colleghi hanno testato se il suolo lunare potesse sostenere la vita vegetale coltivando l’arabetta comune (‎‎Arabidopsis thaliana‎‎) – una piccola pianta da fiore originaria dell’Eurasia e dell’Africa – in 12 campioni di suolo raccolti durante le missioni lunari Apollo 11, 12 e 17.

Poiché i campioni sono stati raccolti da diversi strati del suolo durante ogni missione, i campioni dell’Apollo 11 sono stati esposti alla superficie lunare più a lungo dei campioni dell’Apollo 12 e dell’Apollo 17. I ricercatori hanno esaminato se la crescita e l’espressione genica differivano tra le piante cresciute in questo terriccio e quelle coltivate in 16 campioni di cenere vulcanica dalla Terra, con dimensioni delle particelle e composizione minerale simili al suolo lunare.‎

‎I ricercatori hanno scoperto che le piante nel suolo lunare crescevano più lentamente, impiegavano più tempo a sviluppare foglie espanse e avevano radici più deboli di quelle coltivate in cenere vulcanica. Alcune piante  avevano una forma e un colore simili a quelle in colturanella cenere, ma altre erano sottosviluppate e contenevano pigmenti neri rossastri, caratteristiche che in genere indicano lo stress delle piante.

L’analisi genetica di tre piante più piccole e più scure ha rivelato che esprimevano oltre 1.000 geni, per lo più legati allo stress, a livelli diversi da quelle coltivate nella cenere. Le piante coltivate in campioni Apollo 11, 12 e 17 esprimevano rispettivamente 465, 265 e 113 geni a diversi livelli. Il 71% di questi geni erano associati a stress causato da sali, metalli e molecole reattive contenenti ossigeno.‎

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le piante coltivate nei campioni dell’Apollo 11 non crescevano come quelle coltivate nei campioni dell’Apollo 12 e 17.

‎I risultati indicano che mentre il suolo lunare può essere utilizzato per coltivare piante, non supporta la crescita delle piante altrettanto bene come la cenere vulcanica, in particolare se è stata più esposta sulla superficie della Luna.

I ricercatori ipotizzano che i raggi cosmici e il danno del vento solare del suolo lunare, così come la presenza di piccole particelle di ferro nel suolo, potrebbero indurre risposte allo stress nelle piante e comprometterne lo sviluppo.‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

Riproduzione riservata (c)

.