Una nuova ricerca ha mostrato che la privazione di questo amminoacido nelle cellule cancerose ne rallenta la progressione. Si studiano farmaci per ridurlo in modo mirato solo in quelle cellule.

 

 

‎Alcuni tumori cerebrali sono più facili da trattare rispetto ad altri. Molti tumori solidi possono essere accuratamente asportati da un neurochirurgo esperto, ma altri, come i gliomi diffusi della linea mediana, sono molto più complicati. I bambini a cui è stato diagnosticato un tumore di questo tipo sono condannati a vivere per meno di un anno.‎

‎Una nuova ricerca ‎‎della School of Medicine dell’Università di Pittsburgh‎‎ indica un modo potenzialmente migliore e non invasivo per trattare questi tumori in futuro.‎

‎In un articolo pubblicato su ‎‎Nature Cancer‎‎‎, i medici-scienziati del Pitt and ‎‎UPMC Children’s Hospital di Pittsburgh‎‎ hanno scoperto che i gliomi dipendono in modo univoco dalla metionina, un amminoacido essenziale che gli esseri umani ricavano dal cibo.

Lo sviluppo di farmaci che quindi mirano specificamente ai meccanismi di trasformazione della metionina nelle cellule cancerose nel cervello, ma non nel resto del corpo, potrebbe aprire la strada a nuovi trattamenti non invasivi.‎

‎”Il tallone d’Achille di questi tumori è che sono in rapida crescita e utilizzano molti nutrienti”, ha detto Sameer Agnihotri, Ph.D., assistente professore di ‎‎chirurgia neurologica‎‎ a Pitt. “Combinare approcci metabolici come cambiamenti nella dieta con strumenti scientifici di prossima generazione potrebbe diventare un modo per sfruttare la nostra comprensione di come le esigenze nutrizionali delle cellule tumorali differiscono dalle cellule normali e portare a terapie oncologiche personalizzate più efficaci in futuro”.‎

‎Il cancro al cervello è il secondo tipo più comune nei bambini, superato solo dalla leucemia. Ma a differenza della leucemia, che ha tassi di sopravvivenza relativamente alti grazie ai progressi medici del secolo scorso, i tumori cerebrali rappresentano la causa numero uno di morte per cancro tra i bambini. E, di tutti i tumori cerebrali, i gliomi sono particolarmente mortali.‎

‎Il mesencefalo, dove spesso insorgono questi tumori, è un punto di connessione critico che collega la corteccia cerebrale – un’area responsabile dell’elaborazione di informazioni complesse, del ragionamento logico e del pensiero – al midollo spinale. Poiché questi tumori sono sepolti in profondità nel cervello, la chirurgia è spesso impossibile e spesso non rispondono alla radioterapia.‎

‎”Nessuno degli approcci chemioterapici standard che sono stati testati con successo negli adulti era particolarmente efficace nei bambini con questo tipo di cancro”, ha detto Agnihotri. “I tumori pediatrici sono distinti e diversi. Nei bambini piccoli, i tumori cerebrali crescono proprio come il cervello che sta cercando di svilupparsi normalmente, quindi le terapie antitumorali possono avere molti effetti collaterali”.‎

‎Fortunatamente, le cellule del glioma possono avere una vulnerabilità speciale che potrebbe essere sfruttata per benefici terapeutici. Un’attenta analisi del codice genetico di queste cellule ha rivelato che hanno una caratteristica unica – una mutazione nelle proteine che forniscono supporto strutturale al DNA – che le rende particolarmente vulnerabili all’esaurimento della metionina.‎

‎La metionina è uno dei nove aminoacidi – elementi costitutivi che i nostri corpi usano per produrre proteine – che gli scienziati chiamano “essenziali”. Poiché il corpo umano non può produrre metionina da zero, consumare cibi ricchi di metionina, come pollame e legumi, è l’unico modo per ricostituire le sue riserve. ‎

‎Per scoprire se manipolare la dieta delle cellule tumorali può far crescere i gliomi più lentamente, i ricercatori hanno messo quelle cellule in una capsula di Petri e hanno registrato il loro comportamento mentre impoverivano un nutriente alla volta. Quando gli scienziati hanno esaurito le cellule di metionina, il quadro era chiaro: la crescita delle cellule tumorali è stata drammaticamente repressa.‎

‎I ricercatori hanno anche dimostrato che la rimozione di un enzima chiave coinvolto nella conversione della metionina in altri componenti indispensabili per molte funzioni cellulari ostacola la crescita delle cellule tumorali e aumenta la sopravvivenza dei topi con gliomi aggressivi. In un esperimento separato, quando i topi malati sono stati sottoposti a una dieta ridotta di metionina, la loro aspettativa di vita è aumentata di quasi il 50%.‎

‎Il gruppo è ora impegnato a sviluppare una proposta per una sperimentazione clinica per testare farmaci mirati al metabolismo della metionina nelle persone.

‎”A tutti nel campo del cancro al cervello, scienziati e neurochirurghi allo stesso modo, viene spesso chiesto se c’è un cambiamento di dieta che un paziente può prendere per aiutare il loro recupero”, ha detto Agnihotri. “La risposta a questa domanda è complicata. Un cambiamento di dieta da solo probabilmente non avrà un effetto definitivo, ma forse può integrare altre terapie e renderle più efficaci”.‎

 

 

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