Ricercatori dell’Università  Gabriele D’Annunzio di Chieti–Pescara hanno scoperto una ferita nel cranio del più famoso dinosauro di questa specie, rinvenuto nel 2014.

 

‎I resti fossili dell’esemplare di triceratopo noto come “Big John”, così chiamato per le sue grandi dimensioni, mostrano lesioni al cranio che potrebbero essersi verificate durante il combattimento con un altro triceratopo, secondo una nuova ricerca pubblicata ‎‎su Scientific Reports‎‎.‎

Le ossa di questo dinosauro straordinario, di oltre 66 milioni di anni, sono state rinvenute in un ranch del Sud Dakota nel 2014 nella formazione Hell Creek del Cretaceo superiore, ma nel 2021 sono arrivate a Trieste per essere accuratamente ricostruite dai paleontologi triestini.

E italiana è anche la scoperta della ferita su Big John. Ruggero D’Anastasio e colleghi dell’Università  Gabriele D’Annunzio di Chieti–Pescarahanno esaminato l’esemplare e segnalano la presenza di un’apertura a forma di buco della serratura (una fenestra) nell’osso squamoso destro.

‎Il Triceratopo (‎‎Triceratops horridus‎‎) è una specie di dinosauro cornuto caratterizzato dal suo grande collare formato da estese ossa del cranio patietale e squamoso. È stato suggerito che questo fronzolo osseo servisse come protezione contro le lesioni di altri triceratopi durante i combattimenti.‎

‎La superficie ossea intorno alla fenestra è irregolare e presenta depositi di osso simili a placche, che potrebbero essere il risultato di un’infiammazione, forse da infezione.

Gli autori hanno analizzato campioni prelevati dal margine più ampio della fenestra, che rivelano che il tessuto osseo intorno è poroso con molti vasi sanguigni rispetto al tessuto osseo più lontano, suggerendo che si trattava di osso di nuova formazione. L’osso mostrava anche segni di rimodellamento, come dimostrato dalla presenza di piccole flacune.‎

‎Insieme, queste caratteristiche indicano che la fenestra è stata causata da una lesione traumatica, ma che l’osso stava guarendo al momento della morte di Big John.

Gli autori ritengono che la ferita sia stata causata dal corno di un altro triceratopo e si sia verificata almeno sei mesi prima della morte di Big John. Sulla base di questi risultati, i meccanismi alla base del processo di guarigione nei dinosauri sembrano essere simili a quelli dei mammiferi. ‎


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