Riconoscere la sensibilità e le emozioni degli animali solleva una serie di preoccupazioni morali ed etiche, molte delle quali sono state convenientemente negate nel corso della lunga storia umana di sfruttamento animale.

 

 

‎Gli animali, compresi gli invertebrati come cefalopodi, crostacei e insetti, sono esseri senzienti? Hanno sentimenti distinti e risposte emotive, come felicità, piacere, paura o dolore?

L’argomento è stato molto dibattuto per decenni nei campi della biologia, delle neuroscienze e della filosofia. Nonostante questo, tuttavia, c’è un crescente consenso sul fatto che le emozioni e le esperienze sentite non siano limitate agli esseri umani o agli animali simili agli umani.

Se è così, in che modo riconoscere le emozioni negli animali influisce sui nostri quadri morali ed etici? “Quando la comunità medica ha riconosciuto il dolore infantile nel 1980, è stato perché le prove erano così schiaccianti che i medici non potevano più agire come se i bambini fossero immuni al dolore”, scrivono Frans de Waal e Kristin Andrews.

“Si sta raggiungendo un punto simile in cui gli invertebrati non possono più essere trattati come se avessero solo una risposta nocicettiva a stimoli dannosi”.

Su Science de Waal e Andrews discutono le prove scientifiche che suggeriscono che gli animali provano emozioni positive e negative ed evidenziano il dibattito scientifico che circonda ciò che costituisce la sensibilità animale e come può essere misurata.

Secondo de Waal e Andrews, riconoscere la sensibilità e le emozioni degli animali solleva una serie di preoccupazioni morali ed etiche, molte delle quali sono state convenientemente negate nel corso della lunga storia umana di sfruttamento animale.

“Sebbene siamo abituati a pensare a come le nostre azioni influenzano gli altri esseri umani, riconoscere la diffusa sensibilità animale ci richiede di notare – e considerare – anche il nostro impatto su altre specie”, scrivono gli autori. “In questo modo, la sensibilità animale è destinata a complicare un mondo morale già complesso”. ‎

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