L’ESA ha scelto il team che produrrà il primo ossigeno sulla Luna, per realizzare aria respirabile ai futuri astronauti di e come combustibile per i razzi.

 

 

‎L’agenzia Spaziale Europea (ESA) ha selezionato il team industriale che progetterà e costruirà il primo carico utile sperimentale per estrarre ossigeno dalla superficie della Luna.

Il consorzio vincitore, guidato da ‎‎Thales Alenia Space‎‎, è stato incaricato di produrre un piccolo equipaggiamento che valuterà la prospettiva di costruire impianti lunari più grandi per estrarre propellente per veicoli spaziali e aria respirabile per gli astronauti, nonché materie prime metalliche per le attrezzature.‎

‎Il carico utile dovrà essere compatto e estrarre 50-100 grammi di ossigeno dalla regolite lunare, mirando al 70% all’estrazione di tutto l’ossigeno disponibile all’interno del campione.

E fornendo al contempo misurazioni di precisione delle prestazioni e delle concentrazioni di gas. E dovrà fare tutto questo in fretta, entro un periodo di 10 giorni, con l’energia solare disponibile in un solo giorno lunare di due settimane, prima dell’arrivo della gelida notte.‎

‎Dovrà essere a bassa potenza e in grado di volare su una serie di potenziali lander lunari, tra cui il Grande Lander Logistico Europeo dell’ESA,‎‎ EL3‎‎. Un punto di svolta per l’esplorazione lunare, consentendo agli esploratori internazionali di tornare sulla Luna senza dipendere da lunghe e costose linee di rifornimento terrestri.‎

‎Giorgio Magistrati, Studies and Technologies Team Leader presso l’iniziativa ExPeRT (‎‎Exploration Preparation, Research and Technology‎‎) dell’ESA aggiunge: “È il momento giusto per iniziare a lavorare sulla realizzazione di questo dimostratore di utilizzo delle risorse in situ, il primo passo nella nostra più ampia strategia di implementazione ISRU. Una volta che la tecnologia sarà dimostrata utilizzando questo carico utile iniziale, il nostro approccio culminerà in un impianto ISRU su larga scala in atto sulla Luna nella prima parte del decennio successivo”.‎

‎Il ‎‎concetto di base è già stato dimostrato‎‎. I campioni restituiti dalla superficie lunare confermano che la regolite lunare è costituita dal 40-45% di ossigeno in peso, il suo singolo elemento più abbondante. La difficoltà è che questo ossigeno è legato chimicamente come ossidi sotto forma di minerali o vetro, quindi non è disponibile per l’uso immediato.‎

‎ Tuttavia, un ‎‎prototipo di impianto di ossigeno‎‎ è stato installato nel ‎‎laboratorio di materiali e componenti elettrici‎‎ di ESTEC. Questo impianto impiega un processo basato sull’elettrolisi per separare la regolite lunare simulata in metalli e ossigeno, risorse di base chiave per missioni spaziali sostenibili a lungo termine.‎

 

Crediti: ESA/ATG-Medialab

 

 

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