‎Una dieta ricca di grassi combinata con l’assunzione di bevande dolcificate con fruttosio liquido accelera l’accumulo di grassi nel fegato e l’ipertrigliceridemia.

 

 

L’assunzione di fruttosio favorisce il fegato grasso: è spiegato in uno studio su un modello sperimentale murino, pubblicato sulla rivista ‎‎Molecular Nutrition and Food Research ‎‎e guidato dal professor Juan Carlos Laguna, della Facoltà di Farmacia e Scienze alimentari, dell’Istituto di Biomedicina dell’Università di Barcellona (IBUB) e del Physiopathology of Obesity and Nutrition Networking Biomedical Research Centre (CIBEROBN).‎

‎Lo studio conta sulla collaborazione dei ricercatori Aleix Sala-Vila e Iolanda Lázaro, dell’Hospital del Mar Medical Research Institute (IMIM), e José Rodríguez-Morató, dell’IMIM-Hospital del Mar e dell’Università MELIS-Pompeu Fabra, tra gli altri esperti.‎

‎Il fruttosio è uno dei dolcificanti più comuni nell’industria alimentare. Questo zucchero semplice (monosaccaride) è ottenuto industrialmente dallo sciroppo di mais, un prodotto derivato da queste graminacee. Con un grande potere dolcificante e bassi costi di produzione, il fruttosio viene utilizzato dall’industria alimentare per addolcire bevande, salse e alimenti trasformati, nonostante le evidenze scientifiche che lo associano alle malattie metaboliche che sono fattori di rischio delle patologie cardiovascolari.‎

‎Secondo il nuovo studio, l’effetto causato dal fruttosio nell’aumento della sintesi degli acidi grassi nel fegato è più decisivo dell’introduzione esterna di grassi attraverso la dieta.

“Nelle diete ad alto contenuto di grassi che sono integrate con fruttosio liquido, questo monosaccaride è in grado di indurre un aumento della lipogenesi de novo – cioè la formazione di grassi attraverso lo zucchero – e un’inibizione dell’ossidazione lipidica nel fegato”, afferma il professor Juan Carlos Laguna, del Dipartimento di Farmacologia, Tossicologia e Chimica Terapeutica.‎

‎”In particolare, l’assunzione di fruttosio influenza direttamente l’espressione e l’attività del fattore nucleare ChREBP. Una volta attivato, questo fattore provoca un aumento dell’espressione degli enzimi che controllano la sintesi epatica degli acidi grassi”, continua.

“Parallelamente, l’assunzione di fruttosio riduce l’attività del recettore nucleare PPARalfa, che è il principale responsabile del controllo dell’espressione dei geni che codificano gli enzimi coinvolti nell’ossidazione degli acidi grassi nel fegato”.‎

‎Come affermato nello studio preclinico, la combinazione del grasso saturo di origine alimentare e l’induzione della sintesi endogena degli acidi grassi è ciò che causa l’emergere del fegato grasso.

“Inoltre, evidenziamo per la prima volta che il fruttosio – a differenza delle diete ad alto contenuto di grassi – aumenta l’espressione della proteina PNPLA3, associata alla comparsa di ipertrigliceridemia, un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari”, osserva Núria Roglans, co-autrice dello studio e membro del dipartimento menzionato.‎

‎Diversi studi epidemiologici hanno correlato il consumo di bevande dolcificate con fruttosio alla steatosi epatica non alcolica (NAFLD), una patologia per la quale non esiste una terapia farmacologica specifica. In questi pazienti, la lipogenesi de novo contribuisce fino a un 30% dei lipidi accumulati nel fegato, mentre nelle persone sane, questa sintesi porta solo il 5% dei lipidi epatici.‎

‎Il modello animale caratterizzato dal team sarà di potenziale interesse per studiare i futuri farmaci per il trattamento della steatosi epatica non alcolica (NAFLD). “Le persone con questa patologia hanno una sintesi endogena più elevata dei lipidi nel fegato rispetto alle persone sane. Pertanto, gli effetti descritti in questo studio potrebbero apparire anche negli esseri umani “, osservano gli esperti.‎

‎”Purtroppo – proseguono – il fegato grasso è il punto di partenza per patologie più gravi, come la steatoepatite e la cirrosi. È una patologia praticamente asintomatica, anche se in alcuni casi possono comparire alcuni lievi disturbi digestivi aspecifici. Oltre a seguire una dieta sana e l’attività fisica, non esiste un trattamento efficace contro questa patologia per ora”.‎

‎Gli effetti descritti nello studio sono osservabili solo se il fruttosio viene assunto nella sua forma liquida. “Per quanto riguarda le bevande zuccherate, il fruttosio viene rapidamente assorbito e raggiunge il fegato in modo massiccio, producendo le alterazioni metaboliche descritte. Potremmo parlare della comparsa di un’overdose di fruttosio quando questo viene assunto in bevande zuccherate “, osserva il team.‎

‎”Quando mangiamo frutta, invece, la quantità di fruttosio assunto è molto più bassa rispetto a una bevanda zuccherata. Inoltre, il processo di masticazione e la presenza di altri elementi nel frutto, come la fibra, rallenta l’assorbimento del fruttosio e il suo arrivo al fegato”, concludono gli autori.‎

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