Non si sa chi l’ha lanciato e quando, ma la Nasa cercherà il cratere d’impatto per studiarlo.

 

 

‎Uno stadio di un razzo dovrebbe schiantarsi sulla luna il 4 marzo, ma non lo potremo osservare direttamente. Primo perché avverrà sul lato nascosto del satellite, quello che non è visibile dalla Terra, e poi perché sarà fuori dalla vista del Lunar Reconnaissance Orbiter della NASA, la sonda che orbita la Luna.

‎”Il team della missione sta valutando se è possibile effettuare osservazioni su eventuali modifiche all’ambiente lunare associate all’impatto, e successivamente identificare il cratere formato dall’impatto” fanno spaere dalla Nasa.

‎”Questo evento unico rappresenta un’entusiasmante opportunità di ricerca. Dopo l’impatto, la missione può utilizzare le sue telecamere per identificare il sito dell’impatto, confrontando le immagini più vecchie con le immagini scattate dopo l’impatto. La ricerca del cratere sarà impegnativa e potrebbe richiedere settimane o mesi”.‎

‎La storia delle origini dello stadio del razzo è a dir poco torbida. All’inizio è stato identificato come parte di un razzo SpaceX ‎‎Falcon 9‎‎ che ha lanciato il satellite ‎‎Deep Space Climate Observatory‎‎ nel febbraio 2015. ‎

‎Le osservazioni hanno indicato che ‎‎l’orbita, tuttavia, non corrispondeva a quella del Falcon 9‎‎ e si avvicinava più a quella del razzo della ‎‎missione cinese Chang’e 5-T1‎‎ lanciato nel 2014. Questa missione è stata una dimostrazione tecnologica precursore della più famosa ‎‎missione Chang’e 5‎‎ che ha riportato un campione della luna sulla Terra nel dicembre 2020.‎

‎Diverse ‎‎osservazioni indipendenti‎‎ suggeriscono che sia proprio della missione è Chang’e-5-T1, ma tale affermazione non è completamente confermata. Sabato 21 febbraio la ‎‎Cina ha negato che‎‎ fosse loro: il Paese, che è stato criticato per la spazzatura spaziale negli ultimi anni, ha aggiunto che è molto attento alle sue politiche di smaltimento dopo il lancio.‎

‎Ad aggiungere credibilità all’affermazione cinese è il monitoraggio dei dati del 18 ° squadrone di controllo spaziale della Space Force degli Stati Uniti, il che suggerisce che lo stadio cinese è rientrato nell’atmosfera nel 2015, ‎‎secondo SpaceNews‎‎.‎

‎Ma anche questa affermazione non è certa, poiché l’astronomo Bill Gray (che per primo ha trovato il punto di impatto dello stadio del razzo e ha corretto la sua errata identificazione iniziale del Falcon 9) afferma che tali dati radar dello squadrone potevano solo tracciare gli stadi dei razzi vicino alla Terra. ‎‎Gray afferma‎‎ che lo stadio è visibile nello spazio profondo usando un tracciamento simile a quello della ricerca di asteroidi.‎

‎Qualunque sia la storia delle origini dello stadio del razzo, c’è però la possibilità che LRO possa trovare il suo cratere. ‎

‎La missione è in orbita dal 2009 ed è nota per aver trovato siti lunari così piccoli come le varie zone di atterraggio degli astronauti Apollo dalle missioni tra il 1969 e il 1972. LRO ha anche trovato siti di impatto “perduti”, come per esempio dove uno stadio di razzo ‎‎dell’Apollo 16 colpì la luna nell’aprile‎‎ del 1972.‎

‎Il lavoro del LRO  serve alla NASA per mappe e piani di esplorazione per il programma Artemis, che mira a mandare astronauti ad esplorare la luna ‎‎alla fine di questo decennio.‎

Crediti: Nasa

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