Gli archeologi avrebbero trovato prove che il primo Homo sapiens d’Europa visse brevemente (una quarantina d’anni) in un rifugio roccioso nel sud della Francia, prima di scomparire da lì misteriosamente.

 

 

Uno studio pubblicato il 9 febbraio su Science Advances sostiene che strumenti di pietra distintivi e un dente di un bambino solitario furono lasciati dall’Homo sapiens durante un breve soggiorno, circa 54.000 anni fa, e non dai Neanderthal, che vissero nel rifugio roccioso per migliaia di anni prima e dopo quel tempo.

L’occupazione dell’Homo sapiens precede di circa 10.000 anni la, finora, prima prova conosciuta della specie in Europa. Ma alcuni ricercatori non sono così sicuri che gli strumenti di pietra o il dente siano stati lasciati dall’Homo sapiens. “Trovo le prove non convincenti del tutto”, dice William Banks, archeologo paleolitico presso l’agenzia nazionale francese di ricerca CNRS e l’Università di Bordeaux.

Strumenti, ossa e denti. Un team co-guidato da Ludovic Slimak, antropologo culturale del CNRS e dell’Università di Tolosa-Jean Jaurès, ha trascorso gli ultimi tre decenni a scavare il rifugio roccioso Grotte Mandrin nella Valle del Rodano.

I ricercatori hanno scoperto decine di migliaia di strumenti di pietra e ossa di animali, oltre a 9 denti di ominide, tutti risalenti a circa 70.000-40.000 anni fa. La maggior parte degli strumenti di pietra assomigliano a manufatti classificati come “tecnologia mousteriana” che si trovano nei siti di Neanderthal in tutta l’Eurasia, dice Slimak.

Ma uno dei livelli archeologici del rifugio – noto come strato E e datato tra 56.800 e 51.700 anni fa – contiene strumenti come punte affilate e piccole lame che sono più tipiche della prima tecnologia Homo sapiens. Slimak afferma che gli strumenti di pietra dello strato E assomigliano a quelli trovati in siti molto più giovani nel sud della Francia, lasciati da produttori sconosciuti, così come quelli provenienti da siti di età simile in Medio Oriente che sono sicuramente collegati all’Homo sapiens.

Un’analisi condotta da Clément Zanolli, paleoantropologo dell’Università di Bordeaux, ha scoperto che l’unico dente di ominide nello strato E, un molare probabilmente da bambino, è simile nella forma a quelli dell’Homo sapiens che visse in Eurasia durante l’ultima era glaciale.

Altri denti trovati a Grotte Mandrin assomigliano a quelli dei Neanderthal. I ricercatori non hanno però tentato di estrarre il DNA dal dente di strato E per confermare se appartiene a un Homo sapiens o a un Neanderthal. Perché il team non è stato in grado di estrarre molto DNA ben conservato dai denti di cavallo trovati nel rifugio roccioso, incluso lo strato E.

Così hanno deciso di sospendere il processo distruttivo di prelievo di campioni dal dente di ominide di strato E fino a quando non avranno accesso a tecnologie che daranno loro una buona possibilità di ottenere materiale genetico intatto. “Questo dente è molto prezioso. C’è qualche possibilità che ci sia DNA conservato in esso “, dice Slimak.

 

 

 

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