Al contrario di quanto pensato precedentemente, alcune cellule nel latte materno sono vive e dinamiche e possono offrire possibilità per diventare un precoce indicatore di sviluppo di cancro al seno.

 

 

‎Una nuova ricerca, guidata dalla dottoressa Alecia-Jane Twigger del CSCI, ha scoperto che le cellule nel latte, precedentemente ritenute morte o morenti, sono in realtà molto vive. Queste cellule viventi offrono ai ricercatori la possibilità di studiare non solo i cambiamenti che si verificano nei tessuti mammari durante l’allattamento, ma anche la comprensione di un potenziale indicatore precoce del futuro sviluppo del cancro al seno. ‎

‎Il tessuto mammario è dinamico, cambia nel tempo durante la pubertà, la gravidanza, l’allattamento al seno e l’invecchiamento. L’articolo, ‎‎pubblicato ‎‎ sulla rivista ‎‎Nature Communications‎‎, si concentra sui cambiamenti che avvengono durante l’allattamento studiando le cellule presenti nel latte umano. ‎

Lo studio è stato condotto da ricercatori del Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute (CSCI) e del Dipartimento di Farmacologia dell’Università di Cambridge.‎

‎”Credo che studiando le cellule del latte umano saremo in grado di rispondere ad alcune delle domande fondamentali sulla funzione della ghiandola mammaria quali: come viene prodotto il latte? Perché alcune donne fanno fatica a produrre il latte? E quali strategie possono essere impiegate per migliorare i risultati dell’allattamento al seno?” ha detto la dott.ssa Alecia-Jane Twigger del Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute che ha guidato lo studio.‎

‎I ricercatori hanno raccolto campioni di latte materno da donne volontarie in allattamento, nonché campioni di tessuto mammario non in allattamento donati da donne che hanno scelto di sottoporsi a un intervento chirurgico estetico di riduzione del seno. Utilizzando l’analisi di sequenziamento dell’RNA a singola cellula, il team ha condotto un nuovo confronto della composizione delle cellule mammarie prelevate utilizzando questi due metodi, identificando le distinzioni tra ghiandole mammarie umane in allattamento e non in allattamento.‎

‎La produzione giornaliera tipica per le donne che allattano è compresa tra 750-800 ml e la dimensione del campione per la ricerca di Twigger è in media di soli 50 ml, una quantità che può contenere centinaia di migliaia di cellule per lo studio. ‎

‎Raccogliendo questi campioni i ricercatori hanno l’opportunità di catturare cellule dinamiche in modo non invasivo.  ‎

‎”La prima volta che Alecia mi ha detto di aver trovato cellule vive nel latte sono rimasto sorpreso ed entusiasta per le possibilità di ricerca offerte dalla scoperta. Speriamo che ci consentirà studi futuri sulle prime fasi del cancro al seno”, ha detto il dottor Walid Khaled, presso il Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute e il Dipartimento di Farmacologia dell’Università di Cambridge, che è stato anche coinvolto nello studio.‎

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