Gli scienziati: l’unica certeza è che non siamo pronti per la prossima.

 

‎Una tempesta solare estremamente potente ha colpito il nostro pianeta 9.200 anni fa, lasciando cicatrici permanenti sul ghiaccio sepolto in profondità sotto la ‎‎Groenlandia e l’Antartide‎‎.‎

‎Un nuovo studio su quegli antichi campioni di ghiaccio ha scoperto che questa tempesta precedentemente sconosciuta è una delle più forti esplosioni solari mai rilevate e avrebbe paralizzato i moderni sistemi di comunicazione se avesse colpito la ‎‎Terra‎‎ oggi.‎

‎Ma forse la cosa più sorprendente è che la massiccia tempesta sembra aver colpito durante un minimo solare, il punto durante il ciclo di ‎‎11 anni‎‎ del sole in cui le esplosioni sono in genere molto meno comuni, secondo lo studio pubblicato l’11 gennaio sulla rivista ‎‎Nature Communications‎‎.

A causa di questa scoperta inaspettata, i ricercatori sono preoccupati che devastanti tempeste solari possano colpire quando meno ce le aspettiamo e che la Terra potrebbe non essere preparata quando arriverà la prossima.‎

‎”Queste enormi tempeste non sono attualmente abbastanza incluse nelle valutazioni del rischio”, ha detto in una dichiarazione il co-autore dello studio Raimund Muscheler, ‎‎ricercatore‎‎ di geologia presso l’Università di Lund in Svezia. “È della massima importanza analizzare cosa potrebbero significare questi eventi per la tecnologia di oggi e come possiamo proteggerci”.‎

‎Le tempeste solari si verificano quando le linee del ‎‎campo magnetico‎‎ sulla corona del sole (la parte più esterna dell’atmosfera solare) si aggrovigliano e poi tornano violentemente in posizione. Questa improvvisa riconnessione magnetica può rilasciare enormi getti di ‎‎plasma‎‎ e campo magnetico noti come espulsioni di massa coronale (CME), che viaggiano nello spazio.‎

‎Se una potente CME passa sopra la Terra, può comprimere lo scudo magnetico del pianeta, causando quella che è nota come tempesta geomagnetica.‎

‎Lievi tempeste geomagnetiche possono danneggiare i satelliti e interrompere le trasmissioni radio; forti tempeste, come le “tempeste di Halloween” del 2003, possono causare interruzioni di corrente diffuse in tutto il mondo e danneggiare in modo permanente le infrastrutture elettriche, come i trasformatori di potenza.

‎Le esplosioni di CME in genere raggiungono il picco ogni 11 anni circa, quando il sole entra nella parte del suo ciclo di attività naturale nota come massimo solare.

‎Oggi i satelliti possono monitorare direttamente le esplosioni solari. Ma trovare prove di antiche tempeste richiede un po ‘di lavoro investigativo. Gli autori del nuovo studio hanno cercato prove di isotopi radioattivi creati quando particelle solari cariche si scontrano con elementi nell’atmosfera terrestre.‎

‎Queste particelle radioattive si possono trovare negli anelli di accrescimento degli alberi e nelle carote di ghiaccio. Nello studio, gli autori hanno esaminato queste ultime, analizzando diversi carotaggi perforati in Antartide e Groenlandia. Che, in entrambe le località, hanno mostrato un notevole picco nei radionuclidi ‎‎berillio-10‎‎ e ‎‎cloro-36‎‎ circa 9.200 anni fa, indicando che una potente tempesta solare ha colpito la Terra in quel momento.‎

‎Ulteriori analisi hanno mostrato che la tempesta era particolarmente potente, forse alla pari con la più potente tempesta solare mai rilevata, che si è verificata durante un massimo solare tra gli anni 775 a.C e 774 a.C.‎

‎Il verificarsi della tempesta appena scoperta durante un minimo solare, quando l’attività magnetica sul sole dovrebbe essere bassa, ha lasciato gli autori dello studio perplessi e allarmati.‎

‎Secondo gli autori dello studio, è ora essenziale per i ricercatori rilevare tempeste più antiche ed estreme nei carotaggi di ghiaccio e degli anelli degli alberi, per determinare se esiste una sorta di modello oltre il ciclo di 11 anni del sole che determina quando si verificheranno le tempeste più estreme. ‎

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