Negli Stati Uniti si discute se la recessione economica dovuta al lockdown abbia fatto più vittime di quelle che ci sarebbero state per il Covid senza chiusure.

 

‎Il lockdown del 2020 ha causato una recessione economica da 2,3 trilioni di dollari solo negli Stati Uniti e ha diviso politicamente la nazione. Se emergesse una nuova variante molto infettiva e pericolosa, in grado di resistere come omicron ai vaccini, la soluzione di chiudere di nuovo tutto sarebbe inevitabile.‎

‎Ma queste misure drastiche salvano vite umane? Valgono enormi perdite di posti di lavoro e di reddito? ‎

‎Un nuovo studio condotto dall’Università del Michigan mostra che i primi lockdown implementati nei primi sei mesi della pandemia di COVID-19 hanno effettivamente salvato vite umane, ma la decisione di utilizzare i lockdown è molto più sfumata e la ricerca non dovrebbe essere utilizzata per giustificare i lockdown in futuro o per approvare retroattivamente tale approccio, ha affermato l’economista sanitaria Olga Yakusheva, professore associato presso la U-M School of Nursing.‎

‎Lo studio ha rilevato che da marzo ad agosto 2020, l’implementazione di lockdown negli Stati Uniti ha potenzialmente salvato più vite (da 866.350 a 1.711.150) di quelle potenzialmente perse (da 57.922 a 245.055) attribuibili alla recessione economica. ‎

‎Tuttavia, i risultati sono più ambigui se si osserva l’aspettativa di vita per i lockdown (da 4.886.214 a 9.650.886) rispetto agli anni di vita persi (da 2.093.811 a 8.858.444) a causa della recessione economica. ‎

‎Questo perché molte delle persone salvate erano anziani ad alto rischio con più malattie e meno anni sani rimasti da vivere, mentre quelli più colpiti dall’economia sono stati i giovani lavoratori in occupazioni meno retribuite che si trovavano senza assicurazione sanitaria fornita dal datore di lavoro e, in molti casi, incapaci di pagare per l’assistenza sanitaria o persino per i farmaci salvavita.

‎Lo studio, pubblicato su PLOS One, non dovrebbe essere usato per giustificare ulteriori misure di blocco, ha detto Yakusheva. Né è un’approvazione retroattiva del rigoroso approccio di blocco imposto dagli Stati Uniti durante i primi sei mesi della pandemia. ‎

‎”Abbiamo valutato l’intero pacchetto di misure di salute pubblica come è stato implementato all’inizio della pandemia, ma misure di mitigazione minori potrebbero aver funzionato altrettanto bene per ridurre la mortalità”, ha detto Yakusheva. “Il fatto è che non lo sapremo mai. A quel tempo, dovevamo lavorare con le informazioni che avevamo. Sapevamo che la pandemia era mortale e non avevamo terapie o un vaccino”. ‎

‎La situazione è cambiata radicalmente dall’inizio della pandemia e abbiamo più strumenti per combattere il virus, ha detto Yakusheva. Sono disponibili vaccini e terapie, così come altre misure di mitigazione. ‎

‎Questo è il primo studio che misurara l’effetto delle misure di mitigazione della pandemia sulle vite salvate e perse, al contrario delle tipiche valutazioni economiche, che esaminano il costo per vita salvata, ha affermato. ‎

‎”Quello che abbiamo fatto è stato esaminare le correlazioni empiriche tra perdita di reddito e mortalità e creare una serie di stime su quante persone potrebbero morire a causa della recessione, che è essenzialmente il danno collaterale stimato delle misure di salute pubblica. Quello che la nostra analisi ha fatto è stato permetterci un confronto tra vite salvate e vite perse”.‎

‎Ci sono importanti limitazioni nello studio. Il principale è che non si conosce quante vite sarebbero state perse se non ci fosse stato il lockdown.‎

‎”Sappiamo quante persone sono morte con misure di salute pubblica in atto, ma non possiamo sapere quante persone sarebbero morte senza quelle misure in atto”, ha detto Yakusheva. ‎

‎Il team ha stimato che il numero si basa sulla letteratura pubblicata e l’accuratezza di tale letteratura e potrebbe portare a una sovrastima o sottostima.

‎”Abbiamo cercato di essere molto attenti e abbiamo prodotto una serie di numeri di vite potenzialmente salvate e perse, e speriamo che i numeri veri si trovino all’interno di questi intervalli”, ha detto Yakusheva. ‎

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