Potrebbe essere particolarmente utile per i lavoratori in ambienti ad alto rischio, come ristoranti o nelle strutture di cura.

 

Mascherine, distanziamento sociale, igiene e ventilazione adeguate possono aiutare a ridurre la trasmissione di COVID-19 nei luoghi pubblici, ma anche con queste misure, gli scienziati hanno rilevato SARS-CoV-2 nell’aria in ambienti interni.

Ora, i ricercatori di scienza e tecnologia ambientale di ACS (American Chemical Society), la società scientifica della chimica americana, hanno sviluppato una clip di campionamento dell’aria passiva che può aiutare a valutare l’esposizione personale a SARS-CoV-2 e che potrebbe essere particolarmente utile per i lavoratori in ambienti ad alto rischio, come ristoranti o nelle strutture di cura.

Il COVID-19 viene trasmesso principalmente attraverso l’inalazione di aerosol carichi di virus e goccioline respiratorie che gli individui infetti espellono tossendo, starnutendo, parlando o respirando.

I ricercatori hanno utilizzato dispositivi di campionamento dell’aria attivi per rilevare la SARS-CoV-2 nell’aria in ambienti interni; tuttavia, questi monitor sono in genere grandi, costosi, non portatili e richiedono energia elettrica. Per comprendere meglio l’esposizione personale al virus, Krystal Pollitt e colleghi volevano sviluppare un dispositivo piccolo, leggero, economico e indossabile che non richiedesse una fonte di alimentazione.

I ricercatori hanno sviluppato un campionatore d’aria passivo indossabile, noto come Fresh Air Clip, che assorbe continuamente aerosol carichi di virus su una superficie di polidimetilsilossano (PDMS). Il team ha testato il campionatore d’aria in un tamburo rotante in cui hanno generato aerosol contenenti un virus surrogato, un batteriofago con proprietà simili a SARS-CoV-2.

Hanno rilevato il virus sul campionatore PDMS utilizzando la reazione a catena della polimerasi (PCR), dimostrando che il dispositivo potrebbe essere utilizzato per stimare in modo affidabile le concentrazioni di virus nell’aria. Quindi, i ricercatori hanno distribuito Fresh Air Clips a 62 volontari, che hanno indossato i monitor per cinque giorni.

L’analisi PCR delle clip ha rilevato l’RNA SARS-CoV-2 in cinque delle clip: quattro erano state indossate dai camerieri di un ristorante e una da una persona del personale di un rifugio per senzatetto. Le cariche virali più elevate (più di 100 copie di RNA per clip) sono state rilevate in due badge dei camerieri del ristorante.

Sebbene la Fresh Air Clip non sia stata ancora commercializzata, questi risultati indicano che potrebbe fungere da strumento di screening per valutare l’esposizione personale a SARS-CoV-2, oltre a aiutare a identificare le aree ad alto rischio per l’esposizione indoor.

 

 

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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