E uno studio dello stesso gruppo di ricerca ha rilevato 1,8 milioni di morti in eccesso in tutto il mondo legate all’inquinamento atmosferico urbano‎.

 

‎Quasi 2 milioni di nuovi casi di asma pediatrica ogni anno possono essere causati da un inquinanti atmosferici legati al traffico, un problema particolarmente importante nelle grandi città di tutto il mondo, secondo un nuovo studio pubblicato su Lancet Planetary Health il 5 gennaio. Lo studio è il primo a stimare i casi di asma pediatrica causati in oltre 13.000 città da Los Angeles a Mumbai.‎

‎”Il nostro studio ha scoperto che il biossido di azoto mette i bambini a rischio di sviluppare l’asma e che il problema è particolarmente grave nelle aree urbane”, ha detto Susan Anenberg, co-autrice dell’articolo e professoressa presso la George Washington University. “I risultati suggeriscono che l’aria pulita deve essere fondamentale nelle strategie volte a mantenere i bambini sani”.‎

‎Anenberg e i suoi colleghi hanno studiato le concentrazioni al suolo di biossido di azoto, o NO2, un inquinante che proviene dalle emissioni dei veicoli di scarico, dalle centrali elettriche e dai siti industriali. Hanno anche monitorato nuovi casi di asma che si sono sviluppati nei bambini dal 2000 al 2019. L’asma è una malattia cronica che causa l’infiammazione delle vie aeree del polmone.‎

‎Ecco alcuni risultati chiave dello studio:‎

  • ‎Degli 1,85 milioni di nuovi casi di asma pediatrica stimati attribuiti a NO2 a livello globale nel 2019, due terzi si sono verificati nelle aree urbane.‎
  • ‎La frazione di casi di asma pediatrica legati all’NO2 nelle aree urbane è diminuita di recente, probabilmente a causa delle più severe normative sull’aria pulita messe in atto da paesi a reddito più elevato come gli Stati Uniti.‎
  • ‎Nonostante i miglioramenti della qualità dell’aria in Europa e negli Stati Uniti, l’aria inquinata, e in particolare  da NO2, è aumentata in Asia meridionale, Africa sub-sahariana e Medio Oriente.‎
  • ‎I casi di asma pediatrica legati all’inquinamento da NO2 rappresentano un grande onere per la salute pubblica per l’Asia meridionale e l’Africa sub-sahariana.‎

‎Un precedente ‎‎studio dei ricercatori GW‎‎ ha scoperto che l’NO2 era collegato a circa il 13% del carico pediatrico globale di asma e fino al 50% dei casi di asma nelle 250 città più popolate del mondo.‎

‎Nel complesso, la frazione di casi di asma pediatrica legati a NO2 è diminuita dal 20% nel 2000 al 16% nel 2019. Questa buona notizia significa che l’aria più pulita in Europa e in alcune zone degli Stati Uniti ha portato a grandi benefici per la salute dei bambini, specialmente quelli che vivono nei quartieri vicino a strade trafficate e siti industriali.‎

‎Molto di più deve essere fatto, sia nei paesi a più alto reddito che in parti del mondo che ancora lottano per frenare le emissioni nocive dei veicoli e di altre fonti di NO2, concludono i ricercatori. ‎

‎Un secondo studio di Veronica Southerland di GW, Anenberg e i loro colleghi rileva che 1,8 milioni di morti in eccesso possono essere collegati all’inquinamento atmosferico urbano nel solo 2019. Questo studio mostra che l’86% degli adulti e dei bambini che vivono nelle città di tutto il mondo sono esposti a un livello di particolato fine che supera le linee guida stabilite dall’Organizzazione Mondiale della Sanità.‎

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