Impiegata dall’ottica alla medicina, dall’alimentazione all’elettronica: ma prima bisogna capire bene come fa la natura a creare questo materiale perfetto.

 

‎Non solo componente di vestiti e tessuti: la seta sta diventando il nuovo materiale multiuso, dalla biomedicina alla scienza ambientale. Lo spiegano i ricercatori della Tufts University sulla rivista Applied Physics Reviews, di AIP Publishing, dove discutono le proprietà della seta e le applicazioni recenti e future del materiale. ‎

‎La seta è un biomateriale importante, perché non genera una risposta immunitaria nell’uomo e promuove la crescita delle ‎ cellule. È stato utilizzato nella somministrazione di farmaci e, poiché il materiale è flessibile e ha proprietà tecnologiche particolari, è ideale per sensori di monitoraggio della salute indossabili e impiantabili. ‎

‎È un materiale otticamente trasparente e facilmente manipolabile su scala nano e micro, per questo è utile anche in ottica ed ‎ elettronica. Viene utilizzato per sviluppare ottiche diffrattive, cristalli fotonici e guide d’onda.

‎Più recentemente, la seta è arrivata alla ribalta della ricerca sulla sostenibilità. ‎‎ Il materiale è realizzato in natura e può essere ritrattato da indumenti riciclati o scartati e altri tessuti. L’uso di rivestimenti in seta può anche ridurre gli sprechi alimentari. ‎

“Stiamo continuando a migliorare l’integrazione tra diverse discipline”, ha detto l’autrice Giulia Guidetti. ‎‎ “Ad esempio, possiamo usare la seta come dispositivo biomedico per la somministrazione di farmaci, ma anche includere una risposta ottica nello stesso dispositivo. Questo stesso processo potrebbe essere utilizzato un giorno nella catena di approvvigionamento alimentare. Immaginate di avere un rivestimento che conserva il cibo ma ti dice anche quando il cibo è avariato” ‎.

La seta è versatile e spesso superiore ai materiali più tradizionali, perché può essere facilmente modificata chimicamente o assemblata in una forma specifica a seconda del suo uso ‎ finale. Tuttavia, il controllo e l’ottimizzazione di questi aspetti dipende dalla comprensione dell’origine del materiale. ‎

‎L’assemblaggio da parte dei bachi da seta è stato studiato a lungo, ma manca ancora un quadro completo. Il team ha sottolineato l’importanza di comprendere questi processi, perché potrebbe consentire loro di fabbricare il materiale in modo più efficace e con un maggiore controllo sulla funzione finale. ‎

“Una grande sfida, perché la natura è molto brava a fare le cose, come la seta, ma utilizzando moltissimi parametri dimensionali”, ha detto l’autore Fiorenzo Omenetto. ‎‎ “È quindi difficole riuscire a riprodurre artificialmente con la tecnologiaun processo che ha variabilità intrinseca ed è stato perfezionato nel corso di migliaia di anni”. ‎

Foto: Guidetti et al.

 

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