asteroidi

 

 

Lo scorso anno la sonda giapponese Hayabusa 2 ha riportato sulla Terra un campione raccolto sulla superficie dell’asteroide Ryugu.

 

‎Un’analisi del primo materiale riportato sulla Terra da un asteroide ricco di carbonio – Ryugu – è stata presentata in due articoli pubblicati ‎‎su Nature Astronomy.‎

Gli asteroidi ricchi di carbonio possono fornire indizi sulla storia antica del Sistema Solare e sulla formazione di minerali organici e idratati – gli elementi costitutivi della vita.‎

‎Ryugu è un asteroide vicino alla Terra, ricco di carbonio, a forma di diamante, di circa un chilometro di diametro. Nel dicembre 2020, un campione di 5,4 grammi di materiale raccolto dalla superficie dell’asteroide è stato restituito alla Terra dalla sonda Hayabusa2.‎

‎Nel primo di questi due articoli che analizzano il campione di Ryugu, Toru Yada e colleghi della Japan Aerospace Exploration Agency scoprono che il campione è molto scuro – riflettendo solo il 2% della luce che lo colpisce – con un’elevata porosità del 46%, maggiore di qualsiasi meteorite studiato finora.

Nel secondo articolo, Cédric Pilorget e colleghi della Université Paris-Saclay determinano la composizione del campione utilizzando un microscopio in grado di acquisire immagini a diverse lunghezze d’onda della luce nello spettro visibile e infrarosso.

Gli autori scoprono che il campione è composto da una matrice idratata, come l’argilla, con una varietà di sostanze organiche incorporate. Tuttavia, alcune singole parti sono fatte di sostanze diverse, come carbonati o composti volatili.‎

‎Questi risultati rivelano la composizione microscopica eterogenea dei campioni di Ryugu, pur confermando le osservazioni ‎‎in situ‎‎ fatte da Hayabusa2, suggerendo che Ryugu è macroscopicamente uniforme nella struttura e nella composizione – simile a meteoriti condriti ricchi di carbonio – ma è più scuro, più poroso e più fragile.

Gli autori concludono che il contenuto di questo campione sembra essere tra il materiale più primordiale disponibile nei nostri laboratori fino ad oggi, formando una collezione unica per studiare l’origine e l’evoluzione del nostro Sistema Solare, pur rappresentando un modello per il ritorno di campioni dai pianeti in futuro.‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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