Con il programma Artemis della NASA destinato a far sbarcare la prima donna sulla Luna nel 2024, la dottoressa Meir spera di poter realizzare il suo sogno d’infanzia di camminare sulle orme di Neil Armstrong.

 

La fisiologa e astronauta della NASA, la dottoressa Jessica Meir, ha fatto la storia nel 2019 facendo parte della storica prima passeggiata spaziale tutta al femminile, e c’è una possibilità che possa essere la prima donna sulla Luna.

La Meirin visita nel Regno Unito per tenere la President’s Lecture 2021 della The Physiological Society il 19 novembre presso la Royal Society di Londra.

La prima passeggiata spaziale tutta al femminile, che la Meir ha fatto insieme a Christina Koch, nell’ottobre 2019 ha avuto un profondo effetto su di lei. Lo considera un momento di omaggio alle generazioni di scienziati prima di lei che hanno combattuto per migliori opportunità per le donne nella scienza.

Prima di diventare astronauta, la Meir, 44 anni, ha iniziato il suo percorso professionale studiando la fisiologia degli animali in ambienti estremi. Come parte della sua ricerca di dottorato, ha studiato la fisiologia subacquea dei pinguini imperatori e degli elefanti marini del nord, comprese le spedizioni in Antartide e nella California settentrionale. Ha anche studiato la fisiologia degli animali, in particolare pinguini, foche e uccelli in un altro ambiente estremo, l’alta quota.

La Meir ora descrive il legame tra questa ricerca e il suo tempo nello spazio dicendo che prima gli animali erano i soggetti della sua ricerca e che ora è lei l'”animale” su cui si sta sperimentando.

Durante il suo tempo nello spazio, gli studi in cui è stata oggetto hanno esaminato come un ambiente di microgravità sperimentato durante il volo spaziale influenzi il corpo umano. Comprendere questo consentirà di monitorare la salute degli astronauti e sarà ancora più rilevante per le missioni che richiedono una permanenza più lunga nello spazio, per esempio le missioni sulla Luna e su Marte.

Jessica Meir ha dichiarato in interviste alla stampa statunitense e inglese: “Sogno di andare nello spazio da quando avevo cinque anni. L’umanità ha un desiderio intrinseco di esplorazione. La missione Artemis della NASA ci vedrà tornare sulla Luna, che è un trampolino di lancio per l’esplorazione di Marte e ancora più in profondità nel nostro sistema solare. Le donne e le minoranze storicamente non hanno avuto un posto al tavolo. La fisiologia, le prospettive, i valori e le ambizioni degli uomini hanno guidato la maggior parte della nostra esplorazione. La prima passeggiata spaziale tutta al femminile è stata un momento significativo e un tributo alle generazioni di donne prima di me che hanno lottato per maggiori opportunità. Ispirare la prossima generazione di scienziati e astronauti fa parte della nostra missione alla NASA. In particolare, mi appassiona incoraggiare più donne e persone appartenenti a minoranze alla scienza. Abbiamo ancora molta strada da fare in termini di equità sociale”.

 

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