Essere fisicamente attivi può ridurre il rischio di contrarre il cancro intestinale, anche se l’attività fisica non porta alla perdita di peso.

 

Una nuova ricerca presentata alla Conferenza annuale Physiology 2021 della The Physiological Society mostra che le molecole rilasciate nel flusso sanguigno durante l’esercizio fisico (come le piccole proteine) possono agire direttamente sulle cellule tumorali dell’intestino per rallentarne la crescita. Ricerche precedenti avevano dimostrato che un’attività fisica regolare riduce il rischio di sviluppare il cancro intestinale.

Si pensava che ciò accadesse, principalmente, perché l’attività fisica può aiutare le persone a mantenere un peso corporeo sano. Ma questa nuova ricerca mostra che essere fisicamente attivi può ridurre il rischio di contrarre il cancro intestinale, anche se l’attività fisica non porta alla perdita di peso.

Si tratta di risultati preliminari (e su pochi volontari) dello studio guidato da un noto coach americano, Sam Orange, fisiologo noto sui social, ma avere una migliore comprensione dei meccanismi che collegano l’attività fisica e il rischio di cancro aiuterà a sviluppare i programmi di esercizi più efficaci per prevenire lo sviluppo del cancro. Potrebbe anche aiutare a sviluppare farmaci in grado di imitare alcuni dei benefici dell’esercizio.

Inoltre, questa ricerca potrebbe in definitiva portare all’esercizio fisico come parte delle cure standard nell’ambito dei programmi di screening del cancro intestinale, che potrebbero ridurre il numero di persone che sviluppano il cancro.

Lo studio è stato condotto su 16 partecipanti maschi che presentavano fattori di rischio legati allo stile di vita per il cancro intestinale (tutti i partecipanti avevano 50 anni o più, erano sovrappeso o obesi e non si esercitavano regolarmente). I ricercatori hanno raccolto campioni di sangue dai partecipanti prima e dopo 45 minuti di ciclismo indoor di intensità “moderata” e prima e dopo un esperimento di “controllo” senza esercizio.

Hanno poi valutato se l’esercizio alterasse la concentrazione di proteine ​​specifiche nel sangue. Infine, hanno aggiunto il plasma di ciascun campione di sangue che contiene le proteine ​​(note come siero) alle cellule tumorali dell’intestino in un laboratorio e hanno monitorato la crescita delle cellule tumorali per 48 ore.

Il limite principale di questa ricerca è che le cellule cancerose sono state coltivate in condizioni di laboratorio strettamente controllate. I tumori negli esseri umani sono più complessi e interagiscono con l’ambiente circostante, come i vasi sanguigni circostanti e le cellule immunitarie. Ciò significa che i risultati potrebbero non applicarsi necessariamente ai tumori del cancro nella vita reale: questo è qualcosa che i ricercatori indagheranno in futuro.

Sam Orange ha dichiarato durante la presentazione congressuale: “In seguito a questa ricerca, vogliamo capire alcune altre cose, tra cui quali molecole specifiche nel sangue sono responsabili della riduzione della crescita delle cellule tumorali intestinali e se l’esercizio fisico eseguito ad alta intensità ha un effetto più pronunciato sulla crescita delle cellule tumorali intestinali rispetto all’esercizio eseguito a intensità moderata”.

 

 

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