I National Institutes of Health finanzieranno i ricercatori per monitorare la ripresa delle persone e ospiteranno una banca di campioni biologici e di dati.

 

In pratica, gli Stati Uniti hanno annunciato che spenderanno molto per la ricerca sul “long Covid”, sugli effetti duraturi sulla salute di un’infezione da SARS-CoV-2 (PASC). Il finanziamento arriva mentre la comunità scientifica sta appena iniziando a riconoscere l’impatto della neo-patologia e svelare perché si verifica. Il 23 febbraio, il National Institutes of Health (NIH) degli Stati Uniti ha annunciato l’investimento di 1,15 miliardi di dollari in quattro anni per finanziare indagini sulla condizione e ha elencato alcune priorità.

I sintomi del long Covid sono ad ampio raggio e includono affaticamento, febbri e mancanza di respiro, nonché condizioni neurologiche come ansia e depressione e un’incapacità di concentrarsi. Possono apparire settimane dopo un’infezione da SARS-CoV-2 e indugiare per mesi. Il NIH ha iniziato a riferirsi alla raccolta di post-effetti come sequele post-acute di infezione da SARS-CoV-2, o PASC.

Alcuni degli obiettivi principali dell’iniziativa NIH sono comprendere meglio le basi biologiche del PASC e ciò che rende alcune persone più vulnerabili alla condizione rispetto ad altre, al fine di trovare infine trattamenti.

“Non conosciamo ancora l’entità del problema, ma dato il numero di individui di tutte le età che sono stati o saranno infettati da SARS-CoV-2, il coronavirus che causa Covid-19, l’impatto sulla salute pubblica potrebbe essere profondo”, ha detto il direttore della NIH Francis Collins. Uno studio su 177 persone pubblicato il mese scorso ha stabilito che 9 mesi dopo l’infezione da SARS-CoV-2, un terzo di loro stava ancora segnalando sintomi come affaticamento. Ciò dimostra che con oltre 116 milioni di infezioni da Covid-19 in tutto il mondo finora, il numero di persone con PASC potrebbe essere enorme. “Oltre al consenso generale sul fatto che il fenomeno è reale, tutto ciò che sappiamo veramente sono le domande”, afferma Steven Deeks, medico e ricercatore di malattie infettive presso l’Università della California, San Francisco, che sta conducendo un progetto per studiare persone con effetti duraturi dal Covid-19.

 

Un quadro più completo

Uno dei primi progetti che il NIH ha dichiarato di finanziare è lo studio del recupero post Covid. Gli investigatori collaboreranno per registrare i percorsi di recupero di almeno 40.000 adulti e bambini con SARS-CoV-2 in una ‘metacoorte’, per osservare chi sviluppa effetti a lungo termine e chi no. La metacoorte coprirà persone di tutte le età, comprese donne in gravidanza, per aiutare i ricercatori a fissare la gamma di effetti che le persone sperimentano durante il recupero da un’infezione.

Tale monitoraggio a lungo termine è necessario per ottenere un quadro più completo del fenomeno, afferma Carlos del Rio, un epidemiologo di malattie infettive presso l’Università Emory di Atlanta, in Georgia, che ha chiesto lunghi studi longitudinali per migliorare la comprensione della malattia.

Un progetto separato registrerà gli effetti del Covid-19 su vari sistemi di organi raccogliendo prove dalle autopsie. Questo tipo di analisi ha finora indicato che la malattia può distruggere il tessuto nei polmoni, così come di altri organi, ma i ricercatori vorrebbero informazioni più dettagliate. In un altro sforzo, il NIH ospiterà una banca di referti biologici come sangue, urina, feci e liquido cerebrospinale da persone con PASC; i ricercatori potranno accedere ai campioni per studi futuri.

 

Prospettive del paziente

Le persone che hanno sperimentato Covid-19 e le sue conseguenze a lungo termine, tra cui alcuni ricercatori, si sono mobilitate per sostenere che si dovrebbe prestare maggiore attenzione agli effetti post-Covid.

“È una malattia confusa e difficile da descrivere se non l’hai avuta”, afferma Hannah Davis, che è uno dei leader di Patient Led Research For Covid-19, un gruppo internazionale di ricercatori e sostenitori che a loro volta hanno un long Covid. “Penso che lavorare con i pazienti faciliterà la comprensione del long Covid molto più rapidamente”. Il nome adottato dall’NIH per indicare la nuova condizione, PASC, è più accurato di alcuni altri che i ricercatori hanno proposto, afferma Davis, ma è un allontanamento dal “long Covid”, il nome che hanno scelto le persone che ne stanno soffrendo.

Finora, NIH ha ricevuto 3.6 miliardi di dollari dal Congresso degli Stati Uniti per finanziare il lavoro e la ricerca relativi al Covid-19, oltre all’1,15 miliardi per gli studi del PASC. A febbraio, inoltre, il National Institute for Health Research del Regno Unito ha annunciato un investimento di 18,5 milioni di sterline (25,9 milioni di dollari) per finanziare quattro studi sul long-Covid. “Ovviamente è impossibile comprendere veramente le conseguenze a lungo termine di una malattia che non esisteva un anno fa”, afferma Deeks. “Stiamo facendo del nostro meglio, ma ci vorrà tempo”.

 

 

 

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Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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