La Mayo Clinic annuncia un risultato rivoluzionario nel trapianto di organi, offrendo speranza a migliaia di persone che hanno perso la capacità di parlare, deglutire e respirare da sole a causa della diminuzione della funzione o della perdita della laringe.

Un team multidisciplinare di medici in Arizona ha eseguito il terzo trapianto totale di laringe negli Stati Uniti.

Il caso segna anche una pietra miliare medica come il primo trapianto di laringe totale noto eseguito come parte di uno studio clinico e il primo su un paziente con cancro attivo negli Stati Uniti.

“L’intervento chirurgico e i progressi del paziente hanno superato le nostre aspettative”, afferma David Lott,  presidente del Dipartimento di Otorinolaringoiatria (ORL) – Chirurgia/Audiologia della testa e del collo presso la Mayo Clinic in Arizona.

“Questo è un risultato straordinario nel lancio di quello che crediamo sia il futuro per il trapianto laringeo”.

Un articolo del Dr. Lott sul caso è stato pubblicato il 9 luglio sulla rivista medica peer-reviewed Mayo Clinic Proceedings.

La laringe, situata nella gola, è comunemente nota come scatola vocale.

Il trapianto di laringe è una procedura rara e complessa, eseguita solo una manciata di volte al mondo.

Ancora più in particolare, il team chirurgico della Mayo Clinic ha eseguito con successo il trapianto di laringe su un paziente con un cancro attivo, rendendolo uno dei primi casi del suo genere a livello globale.

Sei chirurghi della Mayo Clinic hanno condotto il trapianto di 21 ore, che includeva la laringe, la faringe, la trachea superiore, l’esofago superiore, la tiroide e le ghiandole paratiroidi, i vasi sanguigni e i nervi.

Il trapianto è stato eseguito su un uomo del Massachusetts, Marty Kedian, a cui è stata diagnosticata una rara forma di cancro alla laringe chiamata condrosarcoma.

Per 10 anni, Kedian ha subito dozzine di interventi chirurgici, che alla fine lo hanno privato della sua voce e della sua capacità di deglutire e respirare normalmente.

Diversi anni fa, Kedian ha dovuto sottoporsi a una tracheostomia che gli ha permesso di respirare attraverso un foro nel collo.

Dice che la tracheostomia, combinata con la perdita della voce, ha diminuito significativamente la sua qualità di vita.

“Ero vivo, ma non vivevo”, dice Kedian. “Adoro parlare con le persone ovunque io vada, e non potevo. Mi sentivo strana e non uscivo da nessuna parte”.

Dopo anni di interventi chirurgici, i medici dissero a Kedian che la sua unica opzione rimanente era quella di sottoporsi a una laringectomia e rimuovere completamente la laringe. Lui rifiutò. “Non volevo una laringectomia. Volevo trovare un modo per riavere la mia qualità di vita”, dice.

Kedian ha trovato quello che stava cercando nel programma di trapianto di laringe e trachea della Mayo Clinic, dove il dottor Lott stava conducendo il primo studio clinico noto sul trapianto laringeo negli Stati Uniti.

Dopo essere stato accettato come paziente per la sperimentazione clinica, Kedian e sua moglie, Gina, si sono trasferiti in una casa temporanea a Phoenix.

Il 29 febbraio, Kedian è diventato il primo paziente della Mayo Clinic a sottoporsi a un trapianto totale di laringe.

“Volevo questo per poter parlare e respirare normalmente con la mia nuova nipote. Voglio leggere le sue favole della buonanotte con la mia voce”, dice Kedian.

Poiché è stato condotto come parte di uno studio clinico, il caso di Mayo è considerato un passo fondamentale significativo nel rendere la rara procedura disponibile a una popolazione più ampia.

“Fino ad ora, i trapianti laringei sono stati eseguiti una tantum”, afferma il dottor Lott.

“Questo studio clinico ci consente di condurre una vera e propria indagine scientifica volta a ricercare a fondo la sicurezza e l’efficacia del trapianto laringeo come opzione affidabile per i pazienti”.

Il programma è approvato per eseguire ulteriori trapianti di laringe nei prossimi anni.

L’American Cancer Society stima che ci saranno 12.650 nuovi casi di cancro alla laringe negli Stati Uniti quest’anno.

Fino ad ora, molti di questi pazienti avevano poche speranze di trapianto laringeo come possibile opzione in futuro a causa del rischio associato all’uso della terapia immunosoppressiva.

Ai pazienti trapiantati viene somministrata una terapia immunosoppressiva per abbassare la risposta immunitaria dell’organismo, riducendo il rischio di rigetto dell’organo.

Tuttavia, i farmaci immunosoppressori aumentano anche il rischio di diffusione del cancro.

Il caso di Kedian era unico. Era già in terapia immunosoppressiva da un precedente trapianto di rene.

“Avere un paziente con un tumore attivo che aveva già la propria soppressione immunitaria ci ha permesso di eseguire il trapianto in modo sicuro senza introdurre rischi aggiuntivi in un modo che raramente, se non mai, è stato fatto prima”, afferma Girish Mour, direttore medico del programma.

Il Dr. Lott aggiunge: “Essere in grado di eseguire questo trapianto nel contesto del cancro attivo in un paziente già in terapia immunosoppressiva, sotto il rigore e la supervisione di uno studio clinico, ci ha permesso di fare quel passo fondamentale verso una migliore comprensione della sicurezza per i pazienti oncologici e potenzialmente rendere il trapianto di laringe un’opzione standard”.

La rimozione del tumore era la priorità principale dell’équipe chirurgica. “Per prima cosa, abbiamo rimosso la laringe cancerosa del signor Kedian”, spiega il dottor Lott.

“Poi, con la fiducia del nostro team che il cancro fosse scomparso, ci siamo concentrati sul trapianto”.

Quattro mesi dopo l’intervento chirurgico, Kedian è in grado di parlare con la sua nuova voce, deglutire e respirare da solo, cosa che il dottor Lott definisce notevole.

“Il signor Kedian ha già recuperato circa il 60% della sua voce, cosa che non avrei mai pensato sarebbe successa per almeno un anno. Parla ancora con la stessa voce e lo stesso accento di Boston che aveva prima del cancro”, dice il dottor Lott.

“Può anche mangiare hamburger, maccheroni e formaggio, quasi tutto, e ingoiare senza problemi. Anche la sua respirazione continua a migliorare costantemente”.

I medici hanno in programma di rimuovere il tubo tracheostomico quando Kedian riacquisterà la piena capacità di respirare da solo.

“Il team di Mayo mi ha ridato la vita”, dice Kedian. “Sono così grato. Nutro la più profonda gratitudine per il team del Dr. Lott e in particolare per la generosità del mio donatore di organi e della mia famiglia. Spero un giorno di avere la possibilità di dire loro: ‘Grazie'”.

“Questo caso rappresenta una svolta monumentale. Rappresenta il futuro del trapianto laringeo, in cui ogni paziente che necessita di una laringectomia totale avrà la possibilità di una ricostruzione che gli consente di mantenere la propria qualità di vita”, afferma Marshall Strome, che ha fatto la storia della medicina eseguendo il primo trapianto laringeo totale al mondo nel 1998.

“Con la sperimentazione clinica in corso, il Dr. Lott e il suo team sono posizionati per far progredire il campo in modi che nessun altro programma può attualmente raggiungere. Il team di Mayo ha scoperto il Santo Graal per la gestione del cancro alla laringe, che credo si realizzerà entro la fine di questo decennio”.

Il Dr. Lott definisce il caso di Kedian la pietra miliare dei suoi due decenni di ricerca.

Oltre alla sperimentazione clinica, il team di ricerca del Dr. Lott sta studiando modi per ripristinare la funzione laringea attraverso il miglioramento delle tecniche di trapianto e le tecnologie pionieristiche di medicina rigenerativa.

“Ho impostato il mio percorso per diventare un chirurgo laringeo e ricercatore per costruire un programma che sta spingendo in avanti i confini della scienza”, afferma il dottor Lott.

“La nostra dedizione è rivolta alle migliaia di persone che soffrono di disfunzione laringea e a trovare opzioni affidabili che preservino la loro salute e la loro qualità di vita. Questo è l’obiettivo di questo studio clinico”.

Kedian torna in Massachusetts la prossima settimana. È entusiasta di essere tornato con la famiglia e gli amici e di leggere le favole della buonanotte a sua nipote.

Kedian ha anche in programma di usare la sua storia per ispirare gli altri ed essere una voce di speranza. “Mayo e il dottor Lott mi hanno aiutato a ritrovare la qualità della mia vita”, dice Kedian.

“Il mio lavoro ora è quello di migliorare. Il mio prossimo compito sarà quello di mostrare agli altri che anche loro possono farcela”.