Gli studi empirici di uno studioso lo hanno portato a concludere che il vagare della mente può aiutare la creatività e che può essere indotto dall’esecuzione di attività moderatamente coinvolgenti come fare una passeggiata, lavare i piatti o fare la doccia.

 

 

 

In un articolo del 2022 pubblicato sulla rivista Psychology, Aesthetics, Creativity, and the Arts, lo scienziato cognitivo Zachary Irving, assistente professore presso il Dipartimento di Filosofia Corcoran dell’Università della Virginia, ha esplorato un fenomeno noto come effetto doccia, che spiega perché attività come fare la doccia o camminare sono efficaci nello stimolare la creatività o nell’aiutare a risolvere i problemi.

Recentemente, il suo lavoro ha catturato l’attenzione dei dirigenti dell’azienda internazionale di saponi e cosmetici Lush, che hanno contattato Irving per chiedere il suo aiuto nel lancio di una campagna di docce a tema con l’obiettivo di trasformare la ricerca di Irving in qualcosa che tutti possono sperimentare, ma sta anche aggiungendo una nuova dimensione alla ricerca di Irving.

Irving, il più importante filosofo al mondo del wandering, il vagabondaggio mentale, se non il primo, è un filosofo sperimentale che usa gli strumenti delle scienze sociali per esaminare come concetti scientifici e filosofici complessi influenzino l’esistenza quotidiana.

La sua ricerca sviluppa una teoria filosofica e scientifica su cosa sia il mind wandering, cosa non sia e perché sia importante.

Quando ha iniziato a studiare il fenomeno, ha scoperto che le definizioni di vagabondaggio mentale non catturavano davvero la natura dell’esperienza.

“Quello su cui si concentravano era la distrazione in generale”, ha detto Irving.

“Definivano il vagabondaggio mentale come quelli che vengono chiamati pensieri non correlati al compito – in altre parole, tutto ciò che ti distrae. Mi sono sembrati molto diversi, sia da un punto di vista filosofico ma anche dal punto di vista di come le persone pensano al vagabondaggio mentale”.

E piuttosto che pensare che ci sia un processo inconscio all’opera o uno più attivamente impegnato nella risoluzione dei problemi, Irving ha spiegato che il vagare della mente è uno stato cosciente, è solo uno stato che non è focalizzato – uno in cui la libera associazione avviene naturalmente e senza vincoli.

“Il problema di concentrarsi sulla risoluzione dei problemi è che ci si concentra su ciò che si pensa sia rilevante sul problema e su ciò che si pensa sia importante, ma a volte ci si sbaglia”, ha detto Irving.

“Quando la tua mente vaga quasi a caso, è allora che ti imbatti in idee insolite o creative che altrimenti avresti ignorato”.

Gli studi empirici di Irving sul fenomeno lo hanno portato a concludere che il vagare della mente può aiutare la creatività e che può essere indotto dall’esecuzione di attività moderatamente coinvolgenti come fare una passeggiata, lavare i piatti o fare la doccia.

Dopo la pubblicazione del suo articolo, Irving è stato contattato dagli esperti di prodotto di Lush – un rivenditore britannico di cosmetici e saponi che offre prodotti visivamente accattivanti che combinano ingredienti freschi e imballaggi minimi – sulla prospettiva di collaborare a una campagna di marketing chiamata “Power of the Shower“, per la quale Irving – che potrebbe anche essere il primo influencer di cosmetici filosofici al mondo – ha contribuito a sviluppare una routine per la doccia utilizzando i prodotti Lush. uno specificamente progettato per indurre il vagabondaggio della mente.

Il processo prevede la creazione di un’esperienza multisensoriale volta a interrompere le preoccupazioni quotidiane e i pensieri ossessivi e a indurre sia il rilassamento che uno stato d’animo favorevole alla libera associazione.

“Questa è una delle partnership più entusiasmanti che abbiamo fatto”, ha dichiarato Erica Vega, brand e product manager di Lush.

“Essere in grado di integrare i colori, le texture e gli oli essenziali dei prodotti Lush in un’esperienza potente e sconvolgente come questa è un modo nuovo e divertente di pensare alla cura del corpo e della mente”.

Ma la partnership ha anche aggiunto una nuova dimensione alla ricerca di Irving.

In laboratorio, è possibile indurre stati emotivi che sono semplicemente buoni o semplicemente cattivi nei soggetti di ricerca, ma per esplorare il tipo di stati emotivi specifici necessari per indurre il vagare della mente, Irving ha bisogno di indurre emozioni più sfumate, e gli sviluppatori del prodotto Lush hanno già esperienza nello sviluppo di profumi e sensazioni che fanno proprio questo.

“L’industria dei prodotti di bellezza si concentra su come indurre emozioni molto specifiche: come farti provare relax o come indurre la sensazione di meraviglia”, ha detto Irving.

Può essere difficile per i ricercatori replicare stati mentali più sottili in modo abbastanza affidabile da condurre ricerche significative, ha detto Irving.

“Ma la specificità delle emozioni che sono in grado di creare è davvero importante per quello che sto cercando di fare”.

Irving ha anche osservato che la sua partnership con Lush è particolarmente unica in quanto è una rara opportunità per un filosofo di fare un lavoro di cui il pubblico può beneficiare senza dover leggere un articolo accademico.

“Come filosofo, non capita molto spesso”, ha detto Irving. “In questo modo, puoi sperimentare la filosofia semplicemente facendo la doccia”.

Il preside del College and Graduate School of Arts & Sciences, Christa Acampora, ha dichiarato: “Come preside, so che la nostra facoltà di Arti e Scienze è impegnata in attività di ricerca e creative che hanno un impatto praticamente su ogni dimensione della nostra vita. È gratificante vedere che questo cattura l’attenzione degli altri con il risultato di una partnership così sorprendente con l’industria. Plaudo agli sforzi e alla creatività del professor Irving nel coinvolgere il pubblico nel lavoro che i filosofi svolgono, dimostrando al contempo la sua rilevanza per la loro vita quotidiana”.