Una stella temporanea sfuggente descritta in documenti storici mostra che potrebbe aver recentemente iniziato a generare venti stellari.

 

 

 

 

 

Per la prima volta è stato spiegato un misterioso resto di un raro tipo di supernova registrata nel 1181.

Due nane bianche si sono scontrate, creando una “stella ospite” temporanea, ora etichettata come supernova (SN) 1181, che è stata registrata in documenti storici in Giappone e altrove in Asia.

Tuttavia, dopo che la stella si è offuscata, la sua posizione e la sua struttura sono rimaste un mistero fino a quando un team non ha individuato la sua posizione nel 2021.

Ora, attraverso la modellazione al computer e l’analisi osservativa, i ricercatori hanno ricreato la struttura della nana bianca rimanente, un evento raro, spiegando la sua formazione a doppio shock.

Hanno anche scoperto che i venti stellari ad alta velocità potrebbero aver iniziato a soffiare dalla sua superficie solo negli ultimi 20-30 anni.

Questa scoperta migliora la nostra comprensione della diversità delle esplosioni di supernova ed evidenzia i benefici della ricerca interdisciplinare, combinando la storia con l’astronomia moderna per consentire nuove scoperte sulla nostra galassia.

Corre l’anno 1181 e in Giappone è da poco iniziata la guerra Genpei (1180-85).

Ciò porterà a uno spostamento del potere politico dalle famiglie aristocratiche al nuovo shogunato militare, che si stabilirà nella città costiera di Kamakura, vicino all’odierna Tokyo.

Un resoconto di questo periodo tumultuoso è stato compilato in forma di diario nell’Azuma Kagami.

Raccontava non solo la vita delle persone e gli eventi chiave (con precisione variabile), ma anche altre osservazioni quotidiane, tra cui l’apparizione di una nuova stella.

“Ci sono molti resoconti di questa guest star temporanea nei documenti storici del Giappone, della Cina e della Corea. Al suo apice, la luminosità della stella era paragonabile a quella di Saturno. È rimasto visibile ad occhio nudo per circa 180 giorni, fino a quando non è gradualmente scomparso dalla vista. I resti dell’esplosione di SN 1181 sono ormai molto vecchi, quindi sono scuri e difficili da trovare”, ha spiegato l’autore principale Takatoshi Ko, uno studente di dottorato del Dipartimento di Astronomia dell’Università di Tokyo.

Si è scoperto che il resto di questa stella ospite, etichettato come resto di supernova (SNR) 1181, è stato creato quando due stelle estremamente dense, delle dimensioni della Terra, chiamate nane bianche, si sono scontrate.

Questo ha creato un raro tipo di supernova, chiamata supernova di tipo Iax, che ha lasciato dietro di sé una singola nana bianca luminosa e in rapida rotazione.

Aiutati dalle osservazioni sulla sua posizione annotata nel documento storico, gli astrofisici moderni hanno finalmente individuato la sua posizione nel 2021 in una nebulosa verso la costellazione di Cassiopea.

A causa della sua natura rara e della sua posizione all’interno della nostra galassia, SNR 1181 è stato oggetto di molte ricerche osservative. Ciò ha suggerito che SNR 1181 è costituito da due regioni d’urto, una regione esterna e una interna.

In questo nuovo studio, il gruppo di ricerca ha analizzato gli ultimi dati a raggi X per costruire un modello teorico al computer per spiegare queste osservazioni e che ha ricreato la struttura precedentemente inspiegata di questo resto di supernova.

La sfida principale era che, secondo la comprensione convenzionale, quando due nane bianche si scontrano in questo modo, dovrebbero esplodere e scomparire.

Tuttavia, questa fusione ha lasciato dietro di sé una nana bianca.

Ci si aspettava che la nana bianca rotante creasse un vento stellare (un flusso di particelle che scorre veloce) subito dopo la sua formazione. Tuttavia, ciò che i ricercatori hanno scoperto era qualcos’altro.

“Se il vento avesse iniziato a soffiare subito dopo la formazione di SNR 1181, non avremmo potuto riprodurre le dimensioni osservate della regione d’urto interna”, ha detto Ko.

“Tuttavia, trattando il tempo di insorgenza del vento come variabile, siamo riusciti a spiegare con precisione tutte le caratteristiche osservate di SNR 1181 e a svelare le misteriose proprietà di questo vento ad alta velocità. Siamo stati anche in grado di tracciare simultaneamente l’evoluzione temporale di ciascuna regione d’urto, utilizzando calcoli numerici”.

Il team è rimasto molto sorpreso di scoprire che, secondo i loro calcoli, il vento potrebbe aver iniziato a soffiare solo di recente, negli ultimi 20-30 anni.

Suggeriscono che questo potrebbe indicare che la nana bianca ha ricominciato a bruciare, forse a causa di parte della materia espulsa dall’esplosione a cui si è assistito nel 1181 che è ricaduta sulla sua superficie, aumentando la sua densità e temperatura oltre una soglia per ricominciare a bruciare.

Per convalidare il loro modello computerizzato, il team si sta ora preparando a osservare ulteriormente SNR 1181 utilizzando il radiotelescopio Very Large Array (VLA) con sede nello stato centrale del New Mexico negli Stati Uniti e il telescopio Subaru da 8,2 metri nello stato americano delle Hawaii.

“La capacità di determinare l’età dei resti di supernova o la luminosità al momento della loro esplosione attraverso prospettive archeologiche è una risorsa rara e inestimabile per l’astronomia moderna”, ha detto Ko.

“Tale ricerca interdisciplinare è entusiasmante e mette in evidenza l’immenso potenziale della combinazione di campi diversi per scoprire nuove dimensioni dei fenomeni astronomici”.

Immagine: NASA/CXC/SAO/P.Slane et al.